L’économie britannique se contracte pour le deuxième mois alors que les perspectives s’assombrissent

L’économie britannique s’est contractée pour le deuxième mois consécutif en avril, alors que la flambée de l’inflation a affaibli les dépenses de consommation et que les programmes conçus pour contenir la propagation de Covid-19 ont été supprimés.

L’agence britannique des statistiques a déclaré lundi que le produit intérieur brut – une large mesure des biens et services produits dans une économie – avait chuté de 0,3% par rapport à mars. Les économistes s’attendaient à une légère augmentation de la production, après une baisse de 0,1 % le mois précédent.

Le Royaume-Uni est inhabituel parmi les grandes économies en ce qu’il fournit une mesure mensuelle de la croissance économique. Un deuxième mois de contraction indique que la hausse des prix de l’énergie et des denrées alimentaires causée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie risque de freiner la croissance mondiale cette année. Les ménages britanniques ont dû faire face à une augmentation de 54 % de leurs factures d’énergie domestique en avril, ce qui a fait grimper le taux d’inflation annuel à 9 %, son plus haut niveau en quatre décennies, et a réduit le pouvoir d’achat.

La reprise du rouble aide à soutenir l’économie russe et à poursuivre son effort de guerre en Ukraine. Dion Rabouin du – explique comment la Russie a renforcé sa monnaie en difficulté et comment cela affecte l’économie mondiale. Illustration : Ryan Trefes

Cependant, la principale raison de la baisse de la production économique en avril était une baisse de 7,6 % des services de santé humaine, le gouvernement ayant mis fin aux tests gratuits pour Covid-19. Sans la fin de ce programme, l’économie aurait connu une croissance, même modeste.

“Tout comme les dépenses liées à la santé ont donné un coup de pouce artificiel au niveau du PIB l’année dernière, aidant l’économie à sembler retrouver les niveaux d’avant le virus plus rapidement qu’elle ne l’avait réellement fait, ces catégories rendent maintenant la situation superficiellement pire”, a déclaré James. Smith, économiste chez ING Bank.

Les données d’avril n’exagèrent que légèrement la faiblesse de l’économie britannique. L’Office des statistiques nationales a déclaré que la production industrielle et la construction avaient également diminué en avril. C’était le premier mois au cours duquel les trois grands secteurs de l’économie se sont contractés depuis janvier 2021, lorsque les infections à Covid-19 augmentaient et que des verrouillages étaient en place.

Alors que le taux d’inflation annuel devrait encore augmenter au cours des prochains mois, les investisseurs s’attendent à ce que la Banque d’Angleterre relève son taux directeur jeudi, même si les contractions de mars et avril signifient qu’elle devrait annoncer une cinquième hausse d’un quart de point, plutôt qu’un mouvement d’un demi-point.

Outre le défi de la hausse des prix de l’énergie et des denrées alimentaires auquel sont confrontées de nombreuses économies, le Royaume-Uni a également la perspective de nouvelles tensions commerciales avec l’Union européenne concernant la mise en œuvre de son accord de sortie.

“Les données économiques rattrapent désormais rapidement le cocktail de défis auxquels les entreprises et les consommateurs sont confrontés, à savoir la guerre en Ukraine, l’inflation alimentaire et énergétique élevée et le potentiel de nouvelles perturbations de la chaîne d’approvisionnement en raison des tensions commerciales avec l’UE”, a déclaré Barret Kupelian. , économiste au cabinet de services aux entreprises PwC.

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