L’Ecosse a besoin d’une révolution énergétique offshore

L’écrivain est le chef du parti travailliste écossais

L’Écosse est à l’aube d’une révolution énergétique offshore – malgré les meilleures tentatives du parti national écossais et des conservateurs pour la gaspiller.

Nulle part ce potentiel manqué n’est plus clair que dans le cas de ScotWind. Le projet de location des fonds marins a déjà donné aux entreprises le droit de développer jusqu’à 25 gigawatts d’électricité au large des côtes écossaises et de construire certains des plus grands parcs éoliens flottants au monde.

Bien que ces développements soient les bienvenus, ils ne permettent pas de tirer le meilleur parti du potentiel de l’Écosse car le public n’a pas été directement impliqué. Les licences vendues à bas prix à des entreprises étrangères (elles-mêmes souvent détenues par l’État) et la faiblesse des conditions d’approvisionnement signifient que le gouvernement SNP a littéralement laissé de l’argent et des emplois sur la table.

Nous sommes dans la position ridicule où Vattenfall – une société publique suédoise – profitera davantage des parcs éoliens au large de nos côtes que les contribuables écossais.

Ce n’est pas le seul exemple d’occasion manquée. Le SNP a promis au pays une société nationale d’énergie – cela a maintenant été abandonné. Un engagement nationaliste envers 130 000 emplois dans l’énergie verte qui ferait de l’Écosse «l’Arabie saoudite des énergies renouvelables» s’est évanoui comme un mirage.

L’échec de la réforme des lois d’urbanisme laisse languir des projets renouvelables prêts à démarrer, tandis que les deux gouvernements de Holyrood et de Westminster s’interrogent à voix haute sur la manière de se préparer à une transition juste des énergies fossiles, y compris en mer du Nord. La géographie a entouré la nation avec les moyens de générer de l’énergie verte, peuplée de personnes ayant des idées pour y arriver. Nous avons besoin de changement pour nous assurer que les entreprises et les consommateurs écossais récoltent les bénéfices de la production d’énergie sur nos côtes.

Keir Starmer s’est engagé à créer Great British Energy – une nouvelle société de production publique – au cours de la première année d’un gouvernement travailliste. GB Energy transformerait le Royaume-Uni, et l’Écosse en son sein, en une superpuissance énergétique. Il exploitera la puissance du vent et des vagues écossais (et oui, du soleil) pour créer des centaines de milliers d’emplois d’ici 2030, réduire les factures d’énergie et assurer la sécurité énergétique de notre pays. Cela changerait des vies et atteindrait les objectifs nets zéro.

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Prenez les ferries, par exemple. Le SNP a réussi à transformer la construction de deux nouveaux ferries pour l’opérateur de ferry écossais appartenant à l’État écossais d’une petite difficulté locale en un symbole international d’approvisionnement raté. Parmi les décisions les plus bizarres figurait le choix de faire fonctionner les deux ferries, déjà en retard de cinq ans et dépassant le budget de plusieurs millions de livres, au gaz naturel liquide et au diesel. Le GNL est la vidéo Betamax des carburants de ferry – la mauvaise réponse qui mène à une impasse technologique et n’alimentera pas l’avenir.

Sur une autre côte ouest, dans la baie de San Francisco, un nouveau ferry sans énergie fossile, alimenté par des piles à hydrogène, est en cours de test. En Norvège, toujours un comparateur important pour l’Ecosse riche en pétrole, deux ferries à hydrogène sont prévus pour 2025, qui utiliseront 85% d’énergie verte. Plus près de chez nous, Caledonian Maritime Assets, le fournisseur de ferry appartenant à l’État, est impliqué dans un projet dans les Orcades pour développer un petit ferry inter-îles propulsé par de l’hydrogène neutre en carbone. On prévoit que d’ici une décennie, la majeure partie du trafic maritime utilisera cette forme de carburant.

Ces tendances suggèrent que nous devrions utiliser l’énergie éolienne autour de la côte écossaise pour produire du carburant propre pour alimenter nos ferries, nos porte-conteneurs et bien d’autres encore. Atteindre l’objectif de 10 GW d’hydrogène vert du Royaume-Uni d’ici 2030 ferait du Royaume-Uni un leader mondial, fournissant une énergie stockable propre, décarbonisant nos industries et garantissant un approvisionnement sûr.

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Depuis plus d’une décennie, lorsqu’il s’agit de capitaliser sur les ressources énergétiques de l’Écosse, nous avons eu des ministres à Édimbourg et à Londres qui n’ont pas tenu leurs promesses. Il est temps d’arrêter de gaspiller notre potentiel de production d’énergie verte et les emplois hautement qualifiés qui vont avec.

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