L’élévation probable de Hakeem Jeffries devrait plaire aux groupes pro-israéliens américains | politique américaine

Hakeem Jeffries est peut-être sur le point d’entrer dans l’histoire, mais certains critiques craignent que, sur un point au moins, il ne soit du mauvais côté.

Le membre progressiste du Congrès de New York largement attendu pour diriger les démocrates à la Chambre des représentants des États-Unis sera la première personne de couleur à diriger l’un ou l’autre des partis à la chambre. L’élection de Jeffries en tant que chef de la minorité à la Chambre au nouveau Congrès en janvier verrait également le relais passer à une nouvelle génération de dirigeants démocrates alors que la présidente, Nancy Pelosi, 82 ans, se retire.

Le changement sera profond mais, pour certains, il n’ira que très loin.

La perspective de Jeffries à la tête des démocrates à la Chambre a été accueillie avec joie par des groupes pro-israéliens extrémistes de plus en plus alarmés par une dissidence croissante au Congrès sur le traitement israélien des Palestiniens, y compris les expulsions forcées à grande échelle d’Arabes de leurs maisons, ce qui est ne fera que s’intensifier à mesure que l’extrême droite israélienne prendra le pouvoir.

L’ancien membre du Congrès démocrate Robert Wexler a déclaré à Jewish Insider que “le camp pro-israélien a besoin de quelqu’un comme Hakeem pour nous conduire vers l’avenir”.

“En fait, je dirais que si la communauté pro-israélienne voulait créer un leader démocrate pour l’avenir, nous créerions Hakeem Jeffries”, a-t-il déclaré.

« Hakeem ne s’intéresse pas seulement à ces questions. Il leur est dévoué. Il est respectueux de la communauté juive américaine. Il s’y identifie. Et c’est juste un gars vraiment sympa en plus.

D’autres qui défendent la politique israélienne ont fait l’éloge de Jeffries dans des termes tout aussi somptueux. Le membre du Congrès a été tout aussi éloquent en parlant d’Israël.

En 2020, Jeffries a déclaré lors d’une conférence du groupe de pression pro-israélien le plus important et le plus puissant des États-Unis, l’American Israel Public Affairs Committee (Aipac), que “chez nous à New York, nous considérons Jérusalem comme le sixième arrondissement”.

“La relation est ancrée dans les valeurs”, a-t-il déclaré lors de la réunion.

Mais alors que Jeffries prend la tête de la Maison démocrate, il est probable que la revendication de valeurs communes soit de plus en plus testée par les ministres d’extrême droite du nouveau gouvernement israélien et contestée par les critiques de ses politiques dans son propre caucus.

Parmi ceux qui devraient avoir une forte influence sur le prochain gouvernement israélien figure le chef du parti Jewish Power, Itamar Ben-Gvir, qui a été actif dans le parti anti-arabe Kach jusqu’à ce qu’il soit interdit en tant qu’organisation terroriste après l’un de ses partisans, Baruch Goldstein, ont assassiné 29 Palestiniens à Hébron en 1994. Ben-Gvir avait l’habitude d’accrocher un portrait de Goldstein dans son salon.

Ben-Gvir, comme Benjamin Netanyahu, qui devrait redevenir Premier ministre, s’oppose à la création d’un État palestinien indépendant. Jeffries soutient « un État palestinien autonome et démilitarisé ».

Alors que Ben-Gvir devrait être nommé ministre de la Sécurité publique dans le nouveau gouvernement de Netanyahu, tout en préconisant l’expulsion des Arabes jugés déloyaux envers l’État juif, la pression au sein du caucus démocrate pour s’assurer qu’Israël respecte les valeurs démocratiques prônées par Jeffries est seulement susceptibles de croître.

Jeffries s’est opposé à un projet de loi présenté l’année dernière par un autre membre du parti, Betty McCollum, pour garantir que les près de 4 milliards de dollars d’aide militaire américaine annuelle à Israël ne soient pas utilisés pour annexer illégalement des terres palestiniennes, démolir des maisons arabes et expulser de force des Palestiniens, ou pour détenir enfants dans le système judiciaire militaire labyrinthique d’Israël.

Plus tôt cette année, 15 membres démocrates du Congrès ont exhorté l’administration Biden à intervenir dans le plus grand déplacement forcé de Palestiniens en Cisjordanie occupée par l’armée israélienne depuis des décennies, dans ce que Human Rights Watch a qualifié de crime de guerre.

Jeffries a déclaré à l’Aipac que l’aide devrait continuer sans « aucune condition ». Il a signé une lettre rédigée par le membre démocrate du Congrès Ted Deutch s’opposant à “la réduction du financement ou l’ajout de conditions à l’aide à la sécurité”. La lettre a été signée par plus de 300 membres du Congrès, stimulée par une campagne de lobbying de l’Aipac.

La pression s’est également accrue au Congrès pour qu’Israël rende compte de l’assassinat de la journaliste américano-palestinienne Shireen Abu Akleh en mai.

Dylan Williams, vice-président senior de la politique et de la stratégie du groupe de campagne basé à Washington J Street, qui se décrit comme « pro-israélien et pro-paix », a déclaré que les demandes de justice pour Abu Akleh reflétaient des préoccupations plus larges au sein du Congrès. alors que les meurtres de Palestiniens par les Israéliens se sont intensifiés tandis que les colons juifs de Cisjordanie semblent avoir parfois eu carte blanche pour attaquer les Palestiniens et s’emparer de leurs terres.

« Les membres du Congrès semblent de plus en plus frustrés que ces types d’actions inquiétantes des forces israéliennes continuent d’avoir lieu, sans faire face à un refoulement significatif ou à la responsabilité de notre gouvernement », a-t-il déclaré.

“Il y a un élan croissant pour préciser qu’Israël doit être tenu aux mêmes normes importantes que tous les alliés proches des États-Unis, et que notre soutien indéfectible à la sécurité d’Israël n’empêche pas et ne devrait pas empêcher notre gouvernement de se lever également pour la défense des droits de l’homme et de la communauté internationale. loi dans le territoire palestinien occupé ».

Jeffries entretient des liens étroits avec l’Aipac et d’autres groupes de pression pro-israéliens extrémistes. L’un d’eux, Pro-Israel America, a été son plus grand donateur au cours de l’année écoulée, donnant à sa campagne plus de 213 000 dollars. Des groupes pro-israéliens lui ont donné 460 000 dollars au total, juste derrière les dons de l’industrie financière.

Les critiques ont dit que les déclarations de Jeffries sur Israël se lisaient souvent comme des arguments de lobby. Plus tôt cette année, le membre du Congrès a rejeté les rapports des groupes israéliens et internationaux de défense des droits de l’homme selon lesquels Israël pratique une forme d’apartheid contre les Palestiniens. Il a déclaré que la revendication est “conçue pour isoler Israël dans l’un des quartiers les plus difficiles du monde”.

Lors d’une visite en Israël et dans les territoires occupés plus tôt cette année, Jeffries a confronté le Premier ministre palestinien Mohammad Shtayyeh pour avoir soulevé le parallèle de l’apartheid, lui disant en fait comment les Palestiniens sont autorisés à décrire leur propre oppression.

Cependant, Jeffries a rompu avec le lobby pro-israélien et nombre de ses électeurs juifs en soutenant l’accord nucléaire de 2015 du président Obama avec l’Iran. L’Aipac a fait pression contre lui après qu’Israël se soit opposé à l’accord, qui visait à empêcher Téhéran de développer des armes nucléaires.

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