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L’émeute du Capitole: les législateurs californiens lors de l’attaque de la foule le 6 janvier

by Les Actualites

Pendant des décennies, de nombreux membres du Congrès ont estimé que le Capitole des États-Unis – avec des détecteurs de métaux, des barrières et sa propre force de police – était l’un des endroits les plus sûrs du pays.

Ce confort a été brisé dans l’après-midi du 6 janvier, lorsqu’une foule pro-Trump a pris d’assaut le bâtiment dans l’espoir d’annuler la victoire de Joe Biden au collège électoral.

Dans des interviews, six membres du Congrès de Californie racontent leurs histoires de ce jour mortel : l’expérience surréaliste de se rendre compte que leur vie était en danger, que leur lieu de travail était envahi et que le bilan national de deux siècles de transition pacifique du pouvoir avait en miettes.

« Tout ce à quoi je pouvais penser, c’est : sortez. Courir. Aussi vite que tu peux. Vous ne voulez pas être piégé ici. Cours Cours cours. Et tout d’un coup, ils nous ont fermé les portes et ils nous ont dit de nous mettre à terre. Il y a des gens qui essaient d’entrer par effraction devant les portes.

Représentant Jimmy Gomez (D-Los Angeles)

Le représentant Jimmy Gomez, un démocrate de Los Angeles, a déclaré le 6 janvier à un journaliste du Times que “les gens courent pour leur sécurité”.

(Tom Williams / Presse associée)

Lui et ses collègues couraient à travers la galerie dans l’espoir de s’échapper quand il a vu la police du Capitole barricader la porte que le président utilise pour entrer dans la salle de l’état de l’Union. Les émeutiers étaient trop proches pour que les législateurs puissent sortir en toute sécurité.

« Tout ce à quoi je pouvais penser, c’est : sortez. Courir. Aussi vite que tu peux. Vous ne voulez pas être piégé ici. Courez, courez, courez », se souvient Gomez. « Et tout d’un coup, ils nous ont fermé les portes et ils nous ont dit de nous mettre à terre. Il y a des gens qui essaient d’entrer par effraction devant les portes.

Une fois que la police a nettoyé les couloirs et escorté les législateurs en lieu sûr, plusieurs membres du Congrès se sont réunis et se sont engagés à rester dans le bâtiment et à terminer la certification du vote du collège électoral.

“C’est quand [Reps.] Hakeem [Jeffries] et Liz Cheney a dit que nous allions revenir en arrière et terminer le travail », a déclaré Gomez. «Ils ont amené des bus pour faire sortir les membres, et [Rep.] Ruben [Gallego] et d’autres démocrates disaient : « Ne montez pas dans les bus ». Ils ont dit que c’est ainsi qu’un coup d’État se produit : lorsque les élus sont évacués du Capitole ou du palais. … Donc, tout le monde à qui je parlais s’était engagé à rester.

«Ce fut une journée terrible, terrible. Je ne sais pas si j’ai dit ça à [Times reporter] Sarah [Wire] ou un autre journaliste, mais j’ai dit : “Voilà comment se produit un coup d’État et voilà comment la démocratie meurt et Donald Trump devrait probablement être élevé pour trahison.” Et je le crois encore à ce jour. Je suis content qu’on l’ait destitué. Mais maintenant, nous savons qu’il y a plus de personnes impliquées.

“Je me souviens d’être revenu de DC et, vous savez, j’étais dans l’avion avec un groupe de gens de MAGA qui étaient avec leur équipement, comme s’ils revenaient d’une convention républicaine ou quelque chose du genre.”

L’expérience de Gomez lorsqu’il a été pris dans la galerie l’a secoué, mais il dit que sa détermination à défendre la démocratie n’a fait que grandir depuis ce jour.

« Je suis un fils d’immigrés qui croit en toute cette idée de l’Amérique, l’idée d’autonomie, l’idée que vous venez ici, vous travaillez dur, vous croyez en nos valeurs, vous allez réussir, parce que je suis un exemple de cette promesse… en une génération. Cela n’arrive pas dans beaucoup de pays. Cela n’arrive pas au Mexique, d’où vient ma famille. Ma résolution est donc plus ferme que jamais.

« Mais ça a été dur, pour être honnête. J’ai été déclenché… il y a quelques mois, et je ne l’ai pas vraiment vu venir, mais j’ai eu chaud et ma vision s’est creusée. J’ai donc dû m’éloigner en quelque sorte. … Mais ma détermination, elle est plus forte que jamais.

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«Je pensais vraiment que j’allais mourir ce jour-là, que j’allais être tué – que je serais littéralement tué – que je devrais peut-être me battre pour ma vie, que tant de mes collègues seraient probablement des victimes. ‘

représentant Norma Torres (D-Pomona)

  Norma Torres.

La représentante Norma Torres, une démocrate de Pomona, était à l’intérieur de la chambre de la Chambre lorsque l’attaque a commencé.

«Ce fut une journée très violente pour moi. Je n’avais jamais été dans une situation où je ne me sentais pas aussi en sécurité, et je pensais vraiment que j’allais mourir ce jour-là, que j’allais être tué – que je serais littéralement tué – que je devrais peut-être me battre pour mon vie, que tant de mes collègues seraient probablement des victimes.

Il y a un an, alors que les partisans de Trump se révoltaient dans les couloirs, Torres a déclaré à la journaliste du Times, Sarah D. Wire, qui faisait un reportage à l’intérieur du Capitole le 6 janvier : « C’est horrible que ce soit l’Amérique. Ce sont les États-Unis d’Amérique et c’est ce que nous devons traverser, car Trump a appelé des terroristes locaux à venir au Capitole et à invalider les votes des gens.

Torres a déclaré qu’elle avait changé depuis ce jour, notant qu’elle ne se sentait plus en sécurité à l’intérieur du complexe du Capitole et voyait ses collègues du GOP sous un jour différent.

« Il fut un temps dans le passé, avant l’insurrection du 6 janvier, où je pouvais regarder et voir quelqu’un porter son insigne du Congrès et penser : ‘C’est mon allié.’ Même s’ils étaient républicains, c’était comme, “OK, c’est mon allié, et nous prendrons soin les uns des autres, quoi qu’il arrive.” Je ne ressens plus ça pour mes collègues. Pas du tout.”

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« Attaquer un bâtiment fédéral, qu’il s’agisse du Capitole des États-Unis, d’un tribunal ou de toute autre chose, ne détruit pas la démocratie ».

représentant Doug LaMalfa (R-Richvale)

Le représentant Doug LaMalfa s'exprime sur le parquet de la Chambre des représentants.

“Personne ne devrait entrer par effraction dans ce bâtiment pour quelque raison que ce soit”, a déclaré le représentant Doug LaMalfa, un républicain de Richvale montré s’exprimant sur le sol de la Chambre en 2020.

(Presse associée)

Le représentant Doug LaMalfa, un républicain californien de Richvale qui était à l’étage de la Chambre lorsque les insurgés ont pris d’assaut le Capitole, a qualifié l’émeute de “situation déplorable”.

“Personne ne devrait entrer par effraction dans ce bâtiment pour quelque raison que ce soit, sans parler d’essayer d’arrêter un processus que nous étions en train de suivre, et nous le faisions de bonne foi, quel que soit le côté que vous preniez sur la question du jour.”

Il a dit qu’il n’était pas préoccupé par les perspectives à long terme de la démocratie, car la république est construite sur des personnes, pas sur des bâtiments.

« Attaquer un bâtiment fédéral, que ce soit le Capitole des États-Unis ou un tribunal ou quoi que ce soit d’autre, ne détruit pas la démocratie. Soit dit en passant, nous ne sommes pas une démocratie, nous sommes une république. La démocratie est le jour des élections.

« Donc, notre république n’est pas détruite par le bâtiment dans lequel se tiennent les réunions, mais par le cœur et l’âme des gens qui sont élus pour mener à bien les affaires du gouvernement où que ce soit. »

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«J’ai toujours pensé que personnellement j’étais très en sécurité dans ce travail, en particulier lorsque je suis dans le complexe du Capitole, car il en faut tellement pour y entrer. Certes, je n’y pense pas tous les jours, mais je ne ressens pas tout à fait le même niveau de sécurité.

Représentant Scott Peters (D-San Diego)

Le représentant Scott Peters fait des gestes alors qu'il parle dans un microphone.

Le représentant Scott Peters, un démocrate de San Diego, a déclaré que lorsqu’il était piégé dans la galerie de la Chambre le 6 janvier, il pensait : « Comment les gens pourraient-ils se protéger de l’une des principales cibles terroristes du pays ?

(Lenny Ignelzi / Associated Press)

« C’était quelqu’un des forces de sécurité. Il a dit: ‘S’il vous plaît, restez à votre place. Il y a eu une brèche dans le Capitole.

«Je ne savais pas quoi penser à ce moment-là. J’ai supposé que quelques coquins étaient passés par le détecteur de métaux. Mais je ne savais pas à quel point c’était grave. Peu à peu, j’ai été un peu blessé que cela se produise, en pensant : « Comment les gens peuvent-ils se protéger de l’une des principales cibles terroristes du pays ? Nous devrions être prêts pour cela.

«À un moment donné, les membres étaient sur le point d’être évacués lorsqu’on leur a dit de« se mettre à terre ».

«Donc, tout le monde est tombé en panne. Et c’était un peu un moment qui donne à réfléchir. Puis à un moment donné, nous avons entendu une explosion. Cela ressemblait à un coup de feu ou à un déploiement de gaz lacrymogène. Nous ne savions pas. Je pense que c’est peut-être le coup de feu qui a tué mon électeur. Ashli ​​Babbitt était de San Diego.

Peters, qui a été élu pour la première fois en 2012, a ajouté qu’il ne se sentait pas aussi en sécurité que lors de son premier mandat en tant que membre du Congrès.

“J’ai toujours pensé que personnellement j’étais très en sécurité dans ce travail, en particulier lorsque je suis dans le complexe du Capitole, car il en faut tellement pour y entrer”, a-t-il déclaré. « Certainement, je n’y pense pas tous les jours, mais je ne ressens pas tout à fait le même niveau de sécurité. »

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“Quelle que soit votre politique, ce n’était pas une bonne journée.”

Représentant Ken Calvert (R-Corona)

Le représentant Ken Calvert (R-Corona) prend la parole à la Chambre des représentants.

Le représentant Ken Calvert, un républicain de Corona, s’exprime à la Chambre des représentants en 2019. Il a qualifié l’émeute du Capitole du 6 janvier de “troublante”.

(Presse associée)

Le représentant Ken Calvert, un républicain de Corona, était dans son bureau dans un bâtiment voisin, pas dans le Capitole lui-même, mais était toujours perturbé par ce qu’il a vu et l’a qualifié de “très regrettable”.

«Je veux dire, c’était troublant. Mais je n’étais pas ici dans le bâtiment. Et j’ai beaucoup d’amis qui l’étaient. Certes, quelle que soit votre politique, ce n’était pas une bonne journée. C’est une mauvaise situation.

Il a dit qu’il espérait que tout changement dans l’institution du Congrès et dans les relations ne serait pas durable.

« Nous devons à nouveau revenir à une sorte de normalité. … Je suis optimiste, j’espère que nous retrouverons un peu de courtoisie par ici.

« Ces gens sont mes amis. Je fais peut-être partie d’un autre parti et je ne suis pas d’accord avec eux, mais cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas nous aimer. … Nous sommes une nation divisée, cela ne fait aucun doute, mais les gens s’attendent à ce que nous nous rassemblions, que nous fassions avancer les choses.

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« Les divisions ici dans ce pays sont notre plus grand défi. C’est ce qui m’empêche de dormir la nuit. … C’est vraiment essayer de casser cette noix de, comment pouvons-nous briser cette fièvre de division dans notre pays?’

Le représentant Mark Takano, un démocrate de Riverside

Le représentant Mark Takano se tient devant un microphone.

Le représentant Mark Takano (D-Riverside) s’est abrité dans un immeuble de bureaux voisin pendant l’émeute du Capitole.

(Presse associée)

Le représentant Mark Takano, un démocrate de Riverside, a dû se rendre d’un immeuble de bureaux à l’autre pendant l’émeute.

«Cela ressemblait à une sorte de zone de réfugiés avec tous ces membres du personnel assis de l’autre côté du couloir, enjambant les gens.

“J’ai reçu quelques SMS me demandant si j’allais bien”, a déclaré Takano. « Mais jusqu’à présent, je n’ai pas vraiment de réalité de ce qui se passe parce que je ne regarde pas les informations, mais je reçois quelques textos de personnes disant : « Est-ce que ça va ? » Et j’ai pensé que c’était un peu étrange.

«Je me sentais un peu en insécurité, mais j’étais dans un complexe de bureaux qui était en quelque sorte indescriptible. Nous étions à l’abri pendant une longue période. Mais je n’ai aucune sorte de traumatisme persistant, de traumatisme personnel. J’ai des inquiétudes quant à la culture politique du pays et aux normes politiques du pays. »

Takano a déclaré qu’il pensait que “le plus grand défi pour l’Amérique, c’est nous-mêmes”.

« C’est notre plus grand défi. Les divisions ici dans ce pays sont notre plus grand défi. C’est ce qui m’empêche de dormir la nuit. … C’est vraiment essayer de casser cette noix de, comment briser cette fièvre de division dans notre pays ?

« Je ne vois pas ce problème résolu en un an ou en une seule élection. Il va falloir beaucoup de courage. Persistance.”

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