L’ère Netanyahu se termine en Israël alors que le nouveau gouvernement survit à un vote clé du Parlement

L’ère Benjamin Netanyahu est terminée en Israël. Après 12 années consécutives au pouvoir, et trois autres avant cela, le Premier ministre le plus ancien du pays ne sera plus son chef.

Une coalition improbable qui s’est réunie pour renverser Netanyahu a survécu à un vote de confiance au parlement israélien dimanche, passant 60-59, surmontant le dernier obstacle sur son chemin pour le renverser et prendre une emprise fragile sur le pouvoir.

Après la prestation de serment du nouveau gouvernement, Netanyahu et son parti de droite, le Likud, sont passés dans l’opposition pour la première fois depuis plus d’une décennie.

Pour salir la blessure de Netanyahu, Naftali Bennett, son ancien protégé et leader de droite, sera le prochain Premier ministre, en poste pendant les deux premières années du mandat du nouveau gouvernement. Il confiera ensuite le rôle à Yair Lapid, le leader du parti centriste Yesh Atid.

Le chef du parti israélien de droite Yamina, Naftali Bennett, assiste à une session extraordinaire pour voter sur un nouveau gouvernement à la Knesset à Jérusalem le 13 juin 2021.Emmanuel Dunand / – – Getty Images

Le gouvernement sera composé d’un large groupe d’opposants à Netanyahu qui comprend la Liste arabe unie, connue en Israël sous le nom de Ra’am, qui est entrée dans l’histoire en tant que premier parti arabe à rejoindre une coalition gouvernementale israélienne.

Fils d’immigrants américains, Bennett est un ancien dirigeant de colons dont la politique nationaliste contraste avec plusieurs des partis de gauche conciliants inclus dans sa lourde coalition. En tant que chef d’un clan aussi disparate, il pourrait avoir du mal à accomplir bien au-delà de la fin de l’emprise de Netanyahu sur le poste de Premier ministre.

“Nous nous concentrerons sur ce qui peut être fait, au lieu de discuter de ce qui est impossible”, a-t-il déclaré lors de l’annonce de son accord avec Lapid.

Mais Bennett a promis dimanche de poursuivre la politique de confrontation de Netanyahu dans un discours avant le vote, s’opposant à tout mouvement des États-Unis pour relancer l’accord nucléaire iranien démantelé.

“Israël ne permettra pas à l’Iran de s’armer d’armes nucléaires”, a déclaré Bennett. “Israël ne sera pas partie à l’accord et continuera de préserver une pleine liberté d’action.”

Jusqu’à présent, Netanyahu avait une capacité inégalée à s’accrocher au pouvoir, à travers des conflits, des accusations de corruption et d’innombrables élections. Cela a enfin pris fin, mais son héritage – et peut-être ses ambitions politiques – vivra. Netanyahu n’a pas pris sa défaite à la légère, promettant aux ennemis d’Israël que le parti Likoud reviendrait au pouvoir dans son dernier discours en tant que Premier ministre.

“S’il est destiné à nous d’être dans l’opposition, nous le ferons le dos droit jusqu’à ce que nous renversions ce gouvernement dangereux et revenions diriger le pays sur notre chemin”, a-t-il déclaré.

Le président américain Joe Biden a félicité Bennett dans un communiqué dimanche, affirmant qu’il était impatient de travailler avec le nouveau gouvernement de Bennett “pour faire progresser la sécurité, la stabilité et la paix pour les Israéliens, les Palestiniens et les peuples de toute la région”.

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“Israël n’a pas de meilleur ami que les États-Unis”, a déclaré Biden. « Le lien qui unit notre peuple est la preuve de nos valeurs communes et de nos décennies de coopération étroite et alors que nous continuons à renforcer notre partenariat, les États-Unis restent inébranlables dans leur soutien à la sécurité d’Israël.

Les dirigeants se sont entretenus au téléphone dimanche, où Biden a offert ses félicitations et les deux ont convenu de « se consulter étroitement sur toutes les questions liées à la sécurité régionale, y compris l’Iran », selon un résumé de la Maison Blanche de l’appel.

Pouvoir et paralysie

Netanyahu, ou Bibi, comme on l’appelle en Israël, est devenu Premier ministre pour la première fois en 1996 et a été pendant trois ans à la tête du parti de droite Likoud. Après avoir perdu les élections suivantes, il a quitté la politique, pour revenir en 2002 en tant que ministre des Affaires étrangères, puis en tant que Premier ministre en 2009. Il a remporté les élections en 2013 et 2015, et a conservé son emprise sur le pouvoir lors de trois autres élections entre 2019 et 2020.

« Il est ici depuis tant d’années et a remporté tant d’élections, que pour tant d’Israéliens, il est difficile d’imaginer une autre réalité que celle de Netanyahu qui remporte une élection et forme un gouvernement », a déclaré Yohanan Plesner, président de l’Institut israélien de la démocratie. .

Plus récemment, cependant, l’image de Netanyahu a pris un coup. Le législateur vétéran s’est retrouvé de plus en plus isolé depuis qu’il a été inculpé de fraude, d’abus de confiance et de corruption fin 2019. Il nie tout acte répréhensible et se dit victime d’une “chasse aux sorcières” orchestrée politiquement.

Le procès de Netanyahu a commencé plus tôt cette année. Au cours de l’affaire, il a publiquement diminué l’application de la loi et les institutions judiciaires indépendantes qui ont été une source de fierté pour Israël depuis sa création il y a sept décennies, selon David Makovsky, auteur et membre du Washington Institute for Near East Policy.

Un homme passe devant un panneau d’affichage de campagne électorale montrant le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu à Tel Aviv, Israël, en avril 2019. Oded Balilty / AP

L’improbable coalition de partis qui formera le prochain gouvernement d’Israël témoigne du désespoir de beaucoup de mettre fin à son emprise de plusieurs années sur le pouvoir. Depuis 2019, le pays a organisé quatre élections qui ont toutes été considérées comme un référendum sur l’aptitude de Netanyahu à gouverner. Tout s’est terminé dans une impasse.

Il a réussi à survivre aux trois premiers votes, mais le quatrième a mis fin à son mandat, du moins pour l’instant.

Netanyahu s’est forgé une réputation de partisan de la ligne dure, sceptique quant au processus de paix avec les Palestiniens initié par ses prédécesseurs au début des années 90. Il n’est pas fan de la solution à deux États, acceptée par la plupart des pays du monde comme le moyen le plus probable de parvenir à la paix et à la justice à la fois pour les Palestiniens et les Israéliens.

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Il a soutenu la poursuite de la construction de colonies juives à Jérusalem-Est et en Cisjordanie occupée – qui abrite également quelque 2,7 millions de Palestiniens qui cherchent le territoire, capturé par Israël à la Jordanie en 1967, pour un futur État indépendant.

La plupart des pays considèrent les implantations sur le territoire comme illégales et un obstacle à la paix.

Selon Diana Buttu, ancienne conseillère du président palestinien Mahmoud Abbas, Netanyahu a travaillé tout au long de son mandat pour ancrer des politiques qui seraient difficiles à renverser.

« Ce qu’il a fait a mis en place un plan d’action où personne ne défie Israël », a déclaré Buttu, qui est un citoyen israélien. « Il s’est mis à essayer de marginaliser les Palestiniens et les demandes palestiniennes de liberté.

Les relations étroites de Netanyahu avec l’ancien président Donald Trump ont porté leurs fruits pour le dirigeant israélien. Il a obtenu un certain nombre de victoires politiques de la Maison Blanche, notamment le transfert de l’ambassade des États-Unis de Tel-Aviv à Jérusalem, et un plan de paix largement rejeté qui, selon les Palestiniens, favorisait Israël.

Alors que Netanyahu a engagé des pourparlers avec les Palestiniens qui ont échoué en 2014, il n’a pas proposé de plan sur la façon de partager la terre et de garantir ainsi l’identité d’Israël en tant qu’État à la fois démocratique et juif, a déclaré Makovsky.

« Pour toutes ses réalisations, une partie de son héritage est qu’il n’a pas proposé de stratégie plus large sur une question qui touche au cœur de l’identité d’Israël, à savoir comment garder Israël un État juif », a-t-il déclaré. “Je ne pense pas que quiconque s’attendait à ce qu’il résolve le problème, mais au moins qu’il identifie une direction.”

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a présidé une confrontation militaire meurtrière avec le Hamas à Gaza en 2014.Ashraf Amra / – via fichier Getty Images

Après des années au cours desquelles il avait fait avancer la cause d’Israël tout en évitant une intifada palestinienne, ou un soulèvement, comme ceux qui ont marqué les époques précédentes, la récente guerre de 11 jours avec le Hamas a ramené la question sur le devant de la scène internationale. La guerre a fait plus de 260 morts – la grande majorité des Palestiniens – et a causé une dévastation généralisée dans la bande de Gaza déjà appauvrie.

Et son impact s’est fait sentir dans les villes d’Israël, où la minorité arabe du pays, forte de 2 millions d’habitants, représente environ 20 % de ses 9,2 millions d’habitants. Ils se sont plaints d’être des citoyens de seconde zone dans l’Israël de Netanyahu, soulignant l’impact à la fois de la législation et de la rhétorique.

Des tensions latentes et des divisions vieilles de plusieurs décennies ont atteint leur paroxysme pendant le conflit de Gaza alors qu’une vague de violence judéo-arabe a balayé les villes mixtes du pays dans des scènes qui ont laissé de nombreuses craintes quant à l’avenir du pays avec ou sans Netanyahu à sa tête.

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La technologie, les vaccins et les accords d’Abraham

Malgré l’absence de progrès vers un accord de paix avec les Palestiniens, Netanyahu est félicité par de nombreux Israéliens pour avoir modernisé l’économie du pays et présidé une période de prospérité relative qui a vu le secteur technologique israélien en particulier attirer les investissements internationaux.

Le déploiement du programme de vaccination d’Israël contre le coronavirus a également été un point de fierté pour Netanyahu, selon Makovsky. Cela a permis à Israël d’assouplir bon nombre de ses restrictions et signifie que les Israéliens peuvent profiter d’une liberté relative car une grande partie du reste du monde lutte pour sortir de la pandémie.

Benjamin Netanyahu, l’ancien président Donald Trump, le ministre des Affaires étrangères de Bahreïn Khalid bin Ahmed Al Khalifa et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdullah bin Zayed al-Nahyan Abraham, lors de la cérémonie de signature des accords d’Abraham à la Maison Blanche en septembre 2020. Alex Brandon / dossier AP

Le nouveau gouvernement héritera également d’accords de normalisation avec quatre pays arabes – les Émirats arabes unis, Bahreïn, le Soudan et le Maroc – que beaucoup dans l’État juif espèrent pouvoir constituer une base durable pour les efforts visant à mettre fin à son isolement au Moyen-Orient.

Les accords négociés par les États-Unis ont été un énorme coup diplomatique pour Israël, poussant au grand jour les relations se réchauffer discrètement avec certains États arabes et ébranlant avec succès le front uni mis en place depuis des décennies par les États arabes par antipathie envers Israël pour le sort des Palestiniens. .

Sous Netanyahu, les pays arabes sunnites ont de plus en plus considéré Israël comme un partenaire stratégique potentiel contre l’Iran dirigé par les chiites et un modèle économique pour la région. Beaucoup en Israël considèrent l’Iran comme une menace existentielle.

Relation avec les États-Unis

Au-delà de ses interventions sur la question israélo-palestinienne, la décision de Trump de se retirer de l’accord nucléaire iranien a été une aubaine importante pour Netanyahu.

La relation du dirigeant israélien avec l’ancien président Barack Obama, qui a conclu l’accord de 2015 avec d’autres puissances mondiales, était notoirement épineuse.

Netanyahu a été accueilli par les républicains au Congrès pour un discours sans précédent, dans lequel il a déclaré que l’accord « ouvre la voie à l’Iran vers la bombe ».

Benjamin Netanyahu regarde vers l’ancien président Barack Obama dans le bureau ovale de la Maison Blanche en mai 2009.Charles Dharapak / dossier AP

Depuis que Biden a prêté serment, la relation est plus difficile à cerner.

L’administration Biden a rétabli une certaine aide et des contacts avec les Palestiniens. Il a également eu des pourparlers indirects avec l’Iran dans le but de relancer l’accord nucléaire en lambeaux.

Mais Biden a résisté aux critiques publiques des actions israéliennes et des frappes aériennes dans le dernier conflit de Gaza malgré la pression des progressistes pour que Washington prenne plus de poids avec son proche allié. Biden devra désormais travailler avec Bennett, qui s’oppose à une solution à deux États au conflit.

Après tant d’années au pouvoir, Netanyahu laisse un héritage long et vaste.

« Son image de soi est quelqu’un qui est un leader sur la scène mondiale, un protecteur d’Israël contre la capacité nucléaire iranienne, un défenseur de l’industrie de haute technologie israélienne et quelqu’un qui est le militant d’Israël par excellence », a déclaré Makovsky.

Cependant, il a également contribué à contribuer à un environnement politique controversé, selon Plesner.

Alors que la formation d’un nouveau « changement de gouvernement » a mis un terme au mandat de Netanyahu pour le moment, il est trop tôt pour l’exclure définitivement. Après tout, ce ne serait pas la première fois qu’il perdrait le poste de Premier ministre pour revenir au pouvoir.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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