Les 53 migrants décédés au Texas comprenaient ce couple hondurien diplômé d’université

Alejandro Miguel Andino Caballero avait presque terminé ses études universitaires en marketing. Sa fiancée, Margie Támara Paz Grajeda, avait obtenu un diplôme en économie. Tous deux considéraient l’éducation comme un moyen de lancer des carrières et de surmonter des origines modestes au Honduras, où la pauvreté endémique, la criminalité et la corruption ont longtemps étouffé les voies de l’avancement social.

Mais peu de portes se sont ouvertes pour le jeune couple ambitieux. La pandémie et les deux ouragans majeurs de ces dernières années n’ont fait qu’assombrir les perspectives économiques de l’un des pays les plus pauvres de l’hémisphère.

Alors comme beaucoup de leurs compatriotes, Caballero, 23 ans, et Paz Grajeda, 24 ans, sont partis pour les États-Unis. Ils étaient accompagnés du frère de Caballero, âgé de 18 ans, qui avait également perdu tout espoir quant à son avenir au Honduras.

“Ici, ils n’avaient aucune possibilité d’avancer”, a déclaré vendredi la mère des hommes, Karen Caballero, par téléphone depuis son domicile à Las Vegas, au Honduras. « Ici, on leur a refusé des opportunités. C’est pourquoi ils sont partis.

Karen Caballero a perdu deux fils dans le semi-remorque au Texas.

(Delmer Martinez/Associated Press)

Les trois personnes faisaient partie des 53 personnes – la plupart, sinon toutes, originaires d’Amérique centrale et du Mexique – qui ont péri après avoir été passées en contrebande dans un semi-remorque étouffant découvert lundi à la périphérie de San Antonio. Ce fut l’une des tragédies de traite des êtres humains les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis.

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Alors que les autorités continuent d’identifier les victimes et d’informer les proches, les autorités publient lentement les noms de ceux qui sont morts dans la grande plate-forme – surnommée la «bande-annonce de la mort» dans la presse latino-américaine. Leurs histoires ont profondément résonné dans une région où l’émigration, malgré ses aléas, a longtemps été la voie la plus sûre vers la mobilité ascendante dans de nombreuses communautés.

Fernando José Redondo Caballero.

Fernando José Redondo Caballero avait 18 ans.

(Karen Caballero)

Ceux qui partent sont des acharnés, des chercheurs d’opportunités, désireux d’améliorer leur sort et d’aider leurs proches restés au pays selon une tradition séculaire. Certains à bord du semi-remorque venaient de zones rurales et avaient peu d’occasions d’envisager des vocations professionnelles. Deux des morts étaient des cousins ​​​​âgés de 13 ans d’une communauté indigène du nord du Guatemala.

Le cas des frères Caballero et de Paz Grajeda est distinct. Ils ne correspondent pas au stéréotype étroit des migrants clandestins.
Malgré les difficultés économiques, Caballero et sa fiancée ont cherché à rester dans leur pays d’origine, étudiant et espérant obtenir des emplois décents. À une époque où la politique américaine se concentre sur la création d’emplois en Amérique centrale pour décourager l’émigration, leur histoire montre à quel point même de nombreux jeunes talentueux aspirant à des carrières chez eux ont été contrecarrés.

“Ils avaient des rêves, ils avaient des objectifs, mais à cause du manque d’emploi, ils pensaient qu’ils n’auraient jamais de chance”, a déclaré en larmes Karen Cabellero aux journalistes devant chez elle cette semaine.

Caballero et Paz Grajeda se sont rencontrés au lycée et étaient ensemble depuis, a déclaré Karen Caballero. Tous deux ont quitté leur ville natale pour fréquenter l’université de la ville de San Pedro Sula, à 60 miles au nord de Las Vegas.

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Mais le diplôme de Paz Grajeda ne lui a valu qu’un emploi peu rémunéré dans un centre d’appels. Caballero a également eu du mal à trouver du travail et a parfois aidé au restaurant familial de Las Vegas, une ville agricole et minière de 26 000 habitants.

Dans la presse latino-américaine, des photographies de comptes de médias sociaux ont circulé montrant Paz Grajeda naviguant sur un kayak, elle et Caballero s’enlaçant, et le couple et le jeune frère de Caballero, Fernando José Redondo Caballero, chargés de bagages et souriant à la caméra, bien que ce soit pas clair quand et où les images ont été prises.

La mère a déclaré à BBC Mundo que c’était Fernando qui souhaitait initialement se rendre aux États-Unis. Contrairement à son frère aîné, il avait abandonné l’école et montrait peu d’intérêt pour les universitaires.

Il a dit à sa mère : « Imagine, maman, s’il n’y a pas de travail ici pour ceux qui étudient, que reste-t-il pour quelqu’un comme moi qui n’a pas étudié ?

Son frère aîné et sa future épouse ont finalement signé. “Nous avons tout planifié en famille”, a déclaré Karen Caballero.

Paz Grajeda avait une autre motivation : elle avait besoin d’argent pour aider sa mère à payer son traitement contre le cancer.

“Je suis en mauvaise santé et c’est pourquoi elle a fait ce voyage, pour ma santé”, a déclaré sa mère, Gloria Paz, au journal hondurien La Prensa. « Je ne voulais pas qu’elle parte. J’ai préféré qu’elle reste travailler là où elle était, au centre d’appels. Mais elle est partie et a dit : « Non, maman, je vais chercher un bon travail pour payer ton opération. ”

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Un membre de la famille aux États-Unis a proposé d’aider les frères à financer le voyage vers le nord, a rapporté l’Associated Press.

Les trois sont partis le 4 juin, Karen Caballero les accompagnant jusqu’au Guatemala. Elle a dit qu’elle voulait être là pour dire au revoir.

“Dans mon esprit, il y avait la pensée que des années pourraient s’écouler avant que je ne les revoie”, a-t-elle déclaré à La Prensa. « Parce que quand on va aux États-Unis, c’est difficile de revenir. Je savais que cinq, 10, 15 ans pourraient s’écouler avant que nous ne soyons à nouveau réunis.

Dans ces derniers instants ensemble, Caballero a déclaré qu’elle avait rassuré Alejandro, qui était nerveux à propos du voyage.

Une femme et un homme se sourient.

Margie Tamara Paz Grajeda et Alexander Miguel Andino Knight au Honduras.

(Karen Caballero)

“Rien ne se passera”, lui a-t-elle dit. “Vous n’êtes pas le premier et vous ne serez pas le dernier être humain à voyager aux États-Unis.”

Elle leur dit adieu : “Je leur ai donné ma bénédiction et j’ai dit : ‘Les enfants, faites bien l’autre côté [the other side] parce qu’ici tu ne pouvais pas. ”

Elle est restée en contact via WhatsApp alors que les trois se dirigeaient vers le nord à travers le Mexique. Elle a entendu parler d’eux pour la dernière fois samedi dernier après leur passage au Texas.

Ils attendaient d’être transportés vers le nord.

McDonnell est un rédacteur du Times. Sanchez est un envoyé spécial.

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