Les acheteurs européens de gaz naturel désamorcent l’impasse avec le Kremlin sur les paiements en roubles

PARIS—Certains des plus grands services publics de gaz naturel d’Europe ont convenu de nouvelles conditions de paiement avec le russe Gazprom, désamorçant la menace d’une coupure brutale du gaz russe dans la région après que le président Vladimir Poutine ait exigé un paiement en roubles.

La demande a secoué l’industrie énergétique européenne et a incité l’Union européenne à avertir que payer le gaz en roubles irait à l’encontre des sanctions imposées par le bloc en réponse à l’invasion de l’Ukraine en février. Le mois dernier, Gazprom a coupé l’approvisionnement de la Pologne et de la Bulgarie après que ces pays ont refusé de se conformer à un décret du Kremlin.

Le décret du Kremlin oblige les acheteurs européens de gaz des pays qu’il juge hostiles à ouvrir deux comptes – l’un en euros ou dans la devise stipulée dans le contrat, et l’autre en roubles – auprès de Gazprombank, la branche financière du géant russe de l’énergie. Le décret demande aux acheteurs de déposer des fonds sur le compte en euros qui sont ensuite convertis en roubles par Gazprombank et automatiquement retirés pour paiement.

L’italien Eni SpA, l’un des plus gros acheteurs européens de gaz russe, a accepté cette semaine d’ouvrir les deux comptes avec Gazprombank. La société a déclaré qu’elle effectuerait son premier paiement selon les nouvelles conditions dans les prochains jours. Les services publics en Allemagne, le plus grand acheteur de gaz russe, ont déclaré avoir ouvert des comptes en euros avec Gazprombank, tandis que le français Engie sur

a déclaré qu’il testait un nouveau mécanisme de paiement qui maintiendrait le flux de gaz et ne violerait pas les sanctions européennes.

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« Nous pensons que cela est acceptable pour Gazprom », a déclaré un porte-parole d’Engie.

Le géant italien de l’énergie Eni SpA a accepté d’ouvrir à la fois un compte en euros et un compte en roubles auprès de Gazprombank, la branche de paiement du géant russe de l’énergie, et de déposer les paiements sur le compte en euros.


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Maule / Photogramme / Zuma Press

Environ la moitié des 54 clients de Gazprom ont ouvert des comptes en roubles à la Gazprombank, a déclaré jeudi le vice-Premier ministre russe Alexander Novak, cité par les médias d’Etat russes.

L’Allemagne, l’Italie et d’autres pays fortement exposés au gaz russe se sont efforcés de trouver des fournisseurs alternatifs. En attendant, cependant, l’Europe compte sur la Russie pour continuer à fournir du gaz naturel qui alimente les usines et chauffe les maisons à travers le continent. En Allemagne, le moteur économique de la région, la Russie représentait environ 55 % des importations de gaz en 2021. Avant la guerre, la Russie fournissait environ 40 % du gaz naturel de l’UE.

Tout le monde n’a pas accédé aux demandes de paiement de la Russie.

L’entreprise publique finlandaise Gasum Oy a déclaré que les importations de gaz en provenance de Russie pourraient prendre fin cette semaine après que la société ait refusé d’accepter le nouveau mécanisme de paiement de Moscou. Une porte-parole de Gasum a déclaré qu’elle n’ouvrirait pas de nouveaux comptes avec Gazprombank après s’être querellée pendant des mois avec Gazprom sur d’autres aspects de son contrat d’approvisionnement.

« C’est juste quelque chose que nous ne pouvons pas accepter », a déclaré la porte-parole Olga Vaisanen.

Gasum, qui fournit 60 % du gaz finlandais, achète la totalité de son approvisionnement à Gazprom. La société finlandaise se démène pour apporter de nouveaux approvisionnements à partir d’un pipeline qui se connecte aux pays baltes. Dans les mois à venir, l’entreprise vise à installer une plate-forme flottante pour importer du gaz naturel liquéfié. Mais Mme Vaisanen a déclaré qu’il serait difficile cet hiver de répondre aux besoins en gaz de la Finlande.

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Certains responsables de l’UE avaient averti qu’une entreprise européenne ouvrant un compte en rouble violerait les sanctions, car tout compte en rouble est lié à la banque centrale russe sanctionnée. Mais mercredi, Paolo Gentiloni, commissaire européen à l’économie, a déclaré que les entreprises basées dans l’UE ne violeraient pas les sanctions avec le nouveau mode de paiement.

« Si quelqu’un me disait qu’il paie en roubles, je dirais que c’est une violation », a déclaré M. Gentiloni. « Mais ce n’est pas ce qui se passe. »

Selon les économistes, le nouveau système de paiement ne devrait pas avoir d’impact significatif sur l’économie russe ou sur sa capacité à gagner des devises grâce aux exportations de pétrole et de gaz vers l’Europe. Le changement est surtout symbolique, a déclaré Elina Ribakova, économiste en chef adjointe à l’Institute of International Finance à Washington.

« La manière dont vous choisissez de libeller la transaction des exportations d’énergie et de matières premières russes, que ce soit en euros, en roubles, etc., n’a pas vraiment d’importance », a déclaré Mme Ribakova. « Ce qui compte, c’est que les exportations d’énergie donnent à la Russie un pouvoir d’achat, qu’elle peut convertir en biens de l’étranger. »

Le solde du compte courant de la Russie – la différence entre ce que son économie gagne du reste du monde par rapport à ce qu’elle achète à l’étranger – a enregistré un excédent record depuis l’invasion de l’Ukraine. Les prix élevés du pétrole et du gaz ont gonflé les caisses de l’État, tandis que les sanctions occidentales ont limité sa capacité à importer des marchandises.

Le rouble, qui avait plongé immédiatement après l’invasion de février, a rebondi contre l’euro et le dollar après que le Kremlin a ordonné aux exportateurs russes de convertir une grande partie de leurs avoirs en devises en roubles.

Le logo Gazprombank lors d’une exposition sur le pétrole et le gaz à Moscou le mois dernier.


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maxime shipenkov/Shutterstock

La société gazière allemande VNG AG paiera en euros, qui seront ensuite convertis par Gazprombank, selon la société mère de VNG, EnBW Energie Baden-Württemberg AG

. Un test de cette procédure a montré que le mécanisme fonctionne, a indiqué la société.

« Nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour continuer à assurer l’approvisionnement et donc la stabilité économique en Allemagne conformément aux réglementations légales, qui incluent bien sûr la loi sur les sanctions de l’UE », a déclaré la société.

Le plus grand producteur d’électricité d’Allemagne, RWE AG, a déclaré avoir ouvert un compte auprès de Gazprombank pour payer le gaz en euros, ajoutant : « Nous agissons donc conformément à la réglementation européenne et allemande ».

Une porte-parole de RWE a refusé de dire si la société avait également ouvert un compte en rouble.

L’allemand Uniper SE a déclaré qu’il recevrait la facture de gaz en euros et qu’il paierait ensuite en euros sur un compte Gazprombank conformément au nouveau mécanisme de paiement russe. La société a déclaré qu’elle était en contact étroit avec le gouvernement allemand sur cette approche.

« Nous payons en euros sur un compte en euros en Russie et pensons que cela est conforme à la fois aux sanctions actuelles et au décret russe », a déclaré un porte-parole.

La compagnie pétrolière et gazière autrichienne OMV AG

a déclaré qu’il « travaillait sur une solution conforme aux sanctions », sans fournir plus de détails.

Écrire à Matthew Dalton à [email protected], Eric Sylvers à [email protected] et Georgi Kantchev à [email protected]

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