Les affrontements israélo-palestiniens s’intensifient alors que davantage de Juifs visitent le lieu saint contesté de Jérusalem

Une vague d’affrontements entre les autorités israéliennes et les Palestiniens à Jérusalem a attiré une attention renouvelée sur la croissance du nombre de visiteurs juifs religieux sur le site le plus sacré de la ville et sur les craintes croissantes des musulmans de perdre le contrôle de la terre sacrée.

Après une semaine de violences quasi quotidiennes sur le site connu des Juifs sous le nom de Mont du Temple et des Musulmans sous le nom de Noble Sanctuaire, la police israélienne a déclaré qu’il y avait eu de nouvelles escarmouches avec des Palestiniens autour de la mosquée Al Aqsa jeudi matin, alors que des dizaines d’hommes masqués tentaient d’empêcher Les visiteurs juifs visitent la région en lançant des pierres et en tirant des feux d’artifice. Le Croissant-Rouge palestinien a déclaré que 20 Palestiniens avaient été blessés lors des affrontements.

Les éruptions violentes sur le site sont de plus en plus fréquentes, en particulier autour des fêtes religieuses, car les musulmans et certains Israéliens voient un changement dans le soi-disant statu quo, un ensemble de règles non écrites concernant l’accès à la terre sainte de Jérusalem.

Les tensions à Jérusalem sont plus élevées que d’habitude cette année en raison d’un rare chevauchement de fêtes religieuses qui ont amené des dizaines de milliers de fidèles dans la vieille ville de Jérusalem depuis vendredi, alors que les musulmans observent le Ramadan et que les juifs célèbrent la Pâque.

Les responsables israéliens attribuent également les tensions à une campagne d’incitation par des groupes islamistes, y compris les dirigeants de Gaza, le Hamas, visant à faire sentir aux musulmans qu’ils pourraient perdre l’accès à la mosquée Al Aqsa.

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Les visiteurs juifs du site étaient autrefois rares. Les dirigeants rabbiniques d’Israël avaient longtemps déclaré que le site où se trouvaient autrefois les anciens temples était considéré comme trop sacré pour que les Juifs puissent y marcher, mais au cours des deux dernières décennies, de nombreux dirigeants juifs religieux nationalistes ont changé leur position et encouragent désormais les visites et même les prières sur certaines parties du site.

Des hommes juifs prient après une visite au Mont du Temple à Jérusalem.


Photo:

menahem kahana/Agence France-Presse/Getty Images

En 2014, il y avait 650 visiteurs juifs religieux sur le site pendant la Pâque, selon la Temple Mount Heritage Foundation, une organisation juive basée à Jérusalem qui encourage les visites juives sur le site. En 2019, ce nombre est passé à 2 438 visites religieuses de ce type et cette année, le nombre est passé à au moins 4 625, a indiqué la fondation.

Avec plus de visiteurs juifs, la police israélienne entre plus souvent sur le site et prend des mesures qui limitent l’accès au site pour certains groupes de musulmans et de juifs pendant les périodes de tension.

Yitzhak Reiter, professeur à l’Université Reichman à Herzliya, en Israël, a déclaré que pendant la pandémie de Covid-19 – lorsque le mont était moins peuplé – un changement significatif s’est produit lorsque la police israélienne a commencé à accueillir de grands groupes de visiteurs juifs religieux et à fermer les yeux. quand les groupes priaient, même si la police israélienne déclare que la prière est interdite à tout le monde sauf aux musulmans. Dans le passé, selon M. Reiter, cela n’aurait pas été possible car seuls de petits groupes facilement surveillés de jusqu’à neuf visiteurs juifs étaient autorisés à la fois. Des représentants du Waqf, les responsables musulmans qui gèrent les affaires civiles sur le site, accompagneraient également les groupes avec la police pour s’assurer que les règles n’étaient pas enfreintes.

“Il s’agit d’un changement radical du statu quo”, a déclaré M. Reiter. “C’est toute l’explication de ce qui s’est passé aujourd’hui sur le site.”

Firas al-Dibs, un porte-parole du Waqf, a déclaré que l’augmentation des visites de juifs religieux sous protection policière, la pratique religieuse juive et l’expulsion forcée de fidèles musulmans et d’employés du Waqf de l’enceinte figuraient parmi les infractions israéliennes les plus graves.

“Je pense que tout ce qui s’est passé ces derniers jours est une réaction aux attaques dangereuses contre [Al Aqsa] mosquée », a-t-il déclaré.

Pendant des décennies, les responsables israéliens et musulmans ont communiqué et coordonné leurs interprétations de la situation, une série d’ententes non écrites entre les responsables israéliens et jordaniens et palestiniens qui datent de la prise par Israël du lieu saint en 1967 depuis la Jordanie.

La question la plus convenue est que seuls les musulmans peuvent y prier tandis que les non-musulmans peuvent s’y rendre pendant des heures quotidiennes convenues depuis longtemps. Pourtant, le statu quo englobe également presque tout sur le complexe massif, y compris la construction, la préservation et les fouilles archéologiques, la vérification et le contrôle des visiteurs, la police et la sécurité, ainsi que les codes vestimentaires et le comportement.

Lorsqu’Israël a signé un traité de paix avec la Jordanie en 1994, il a reconnu le rôle du Royaume hachémite en tant que gardien du site. Pourtant, les désaccords persistent sur la manière dont Israël et la Jordanie se partagent le contrôle.

« Israël préserve et continuera de préserver le statu quo sur le mont du Temple », a déclaré le ministre israélien des Affaires étrangères Yair Lapid dans un tweeter. “Nous n’avons pas l’intention de le changer quoi que ce soit.”

Des Palestiniens à un poste de contrôle israélien dans l’enceinte d’Al Aqsa à Jérusalem.


Photo:

Ilia Efimovitch/Zuma Press

La police israélienne nie avoir autorisé la prière juive sur la montagne et dit qu’elle garantit la liberté de visite des juifs et des musulmans de prier, en expulsant par la force les émeutiers violents qui se sont barricadés à l’intérieur de la mosquée.

En réponse à la présentation par le Wall Street Journal de preuves vidéo de la prière juive sur le site à partir de décembre, la police israélienne a déclaré que « selon les directives, seuls les musulmans sont autorisés à prier sur le mont du Temple, et tout écart par rapport aux règles est traité en conséquence. »

L’adjointe au maire de Jérusalem, Fleur Hassan-Nahoum, a déclaré jeudi que la prière juive limitée sur le mont du Temple à l’occasion de la Pâque était une coutume depuis plusieurs années.

“Ce n’est pas un changement du statu quo”, a-t-elle déclaré, ajoutant : “Des centaines de milliers de musulmans prient le [Al Aqsa compound], et quelques dizaines de Juifs ne peuvent pas adorer sur le Mont du Temple pendant leurs jours saints ? C’est la liberté de culte très limitée que les Juifs sont autorisés sur le site le plus sacré du judaïsme.

Les Palestiniens disent que leurs craintes sont fondées sur un précédent dans la ville cisjordanienne d’Hébron, où Israël a divisé l’accès entre juifs et musulmans pour un lieu saint connu des musulmans sous le nom de mosquée Ibrahimi et des juifs sous le nom de Caveau des patriarches.

Avant même le début des affrontements à Jérusalem, les tensions se sont accrues après une série d’attentats terroristes qui ont fait 14 morts dans différentes parties d’Israël depuis fin mars. En réponse, l’armée israélienne a mené plusieurs opérations en Cisjordanie, arrêtant des suspects soupçonnés d’être liés à la violence ou planifiant d’autres agressions. Cela a conduit à des affrontements entre les forces israéliennes et les Palestiniens en Cisjordanie, les forces israéliennes ayant tué au moins sept Palestiniens depuis jeudi dernier, selon des responsables médicaux palestiniens. Au moins 45 Palestiniens ont été tués dans des affrontements avec les forces de sécurité israéliennes en Cisjordanie cette année.

Mercredi, la police israélienne a empêché des centaines de juifs nationalistes de droite de marcher vers une zone sensible à Jérusalem-Est entre des résidents juifs et arabes.

Le Hamas a menacé à plusieurs reprises ces derniers jours de frapper Israël depuis Gaza en raison des tensions à Jérusalem.

Frappes aériennes israéliennes sur le centre de la bande de Gaza jeudi.


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bashar taleb/Agence France-Presse/Getty Images

Depuis lundi soir, des militants de Gaza ont tiré deux roquettes sur Israël, mais aucun groupe n’en a encore revendiqué la responsabilité. En réponse à ces deux incidents, l’armée de l’air israélienne a mené des frappes aériennes contre des sites militants dans la bande de Gaza, dans ce qui a été la plus grande escalade entre Gaza et Israël depuis qu’ils ont combattu un conflit meurtrier de 11 jours en mai dernier qui a également été déclenché par des tensions à Jérusalem.

Jeudi est le dernier jour où les visiteurs juifs seront autorisés à visiter le mont du Temple pendant les 10 prochains jours, car le site est traditionnellement ouvert uniquement aux musulmans pendant les 10 derniers jours du Ramadan.

Le porte-parole de l’armée israélienne, Ran Kochav, a indiqué jeudi matin qu’il croyait que, malgré les tirs de roquettes, une escalade depuis Gaza semblait peu probable car le groupe a été dissuadé d’attaquer Israël après le conflit meurtrier de l’année dernière.

« Je ne crois pas que je dis cela, mais Gaza est devenu la jambe stable. J’espère une seconde moitié tranquille des vacances de Pessah », a-t-il déclaré dans une interview à la radio de l’armée israélienne.

La police israélienne et les Palestiniens se sont affrontés à la mosquée Al Aqsa de Jérusalem pendant les vacances qui se chevauchent pour les juifs et les musulmans. Plus de 150 personnes ont été blessées lors de l’incident, qui fait suite à une série d’attentats terroristes et à la montée des tensions dans la ville. Photo : Ammar Awad/Reuters (Vidéo du 15/04/22)

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