Les agriculteurs et les militants appellent à des « règles du jeu équitables » dans les accords commerciaux britanniques

Les groupes agricoles et environnementaux exigent des garanties du gouvernement britannique qu’il maintiendra des « règles du jeu équitables » pour les normes de bien-être alimentaire et animal dans les futurs accords commerciaux post-Brexit.

Une large coalition de plus de 10 groupes de pression a appelé le nouveau gouvernement du Premier ministre Liz Truss à éviter une répétition des récents accords commerciaux avec l’Australie et la Nouvelle-Zélande, qui, selon eux, pourraient saper les agriculteurs britanniques et mettre les consommateurs en danger.

Dans une lettre envoyée au secrétaire au Commerce international Kemi Badenoch avant la conférence du parti conservateur qui commence à Birmingham dimanche, ils ont averti que l’accord australien laissait les agriculteurs britanniques en concurrence avec des aliments importés “produits selon des normes qui seraient illégales au Royaume-Uni”.

Les signataires, dont le Syndicat national des agriculteurs, le WWF et la coalition Greener UK, ont déclaré que le gouvernement devait élaborer un ensemble de normes minimales de produits pour « garantir que les importations ne compromettent pas les normes nationales ».

L’appel au département britannique du commerce de s’inscrire sur un pied d’égalité fait suite à une dispute amère sur l’accord australien signé par le prédécesseur de Truss, Boris Johnson, en juin 2021, qui a été salué comme un succès par les Brexiters mais fortement critiqué comme une vente hâtive par groupes d’agriculteurs et de conservation.

La présidente de la NFU, Minette Batters, a déclaré que l’accord était “unilatéral” et une “trahison” des agriculteurs britanniques, qui risquaient d’être sapés par d’énormes producteurs australiens qui avaient obtenu l’accès aux marchés britanniques.

Minette Batters : ‘Nous avons besoin d’un processus approprié impliquant toutes les parties prenantes pour y parvenir qui va au-delà de simples mots chaleureux’ © Simon Hadley/Alamy

La nouvelle demande des groupes de pression pour des protections formelles intervient alors que l’administration Truss se rapproche d’un nouvel accord commercial avec l’Inde cet automne et se prépare à finaliser son adhésion au Partenariat transpacifique (CPTPP).

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Shaun Spiers, président de Greener UK, une coalition de 12 groupes de conservation, a déclaré que le gouvernement avait “effectivement approuvé l’importation d’aliments de qualité inférieure” en supprimant les droits de douane et en augmentant les quotas d’importation dans l’accord commercial entre le Royaume-Uni et l’Australie.

Il a exhorté Badenoch à tenir compte de ses propres avertissements concernant la nécessité de conditions de concurrence équitables lors d’un débat parlementaire en 2018 lorsqu’elle a fait valoir que le Royaume-Uni devrait “exiger les mêmes normes pour les agriculteurs d’autres pays que les nôtres”.

Kate Norgrove, responsable des campagnes au WWF, a déclaré que le gouvernement devait défendre les agriculteurs britanniques en établissant des normes de production environnementales fondamentales pour tous les aliments vendus au Royaume-Uni afin de garantir que les produits locaux “ne soient pas sapés par des aliments importés qui – littéralement – coûte la terre ».

L’accord australien a conduit à une bataille féroce à Whitehall avant sa signature en 2021. Le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (Defra) voulait que les agriculteurs soient protégés et a accusé le ministère du Commerce – alors sous Truss – de se précipiter pour conclure un accord avec Canberra. à tout prix.

Cependant, des initiés de Whitehall ont déclaré que la récente nomination par Truss de l’ancien ministre du Commerce international Ranil Jayawardena en tant que nouveau secrétaire du Defra était largement considérée comme une décision de mettre fin à toute répétition de telles objections. “Liz a mis un de ses hommes à Defra exactement pour cette raison”, a déclaré une personne.

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Batters a également fait valoir que les consommateurs britanniques soutiendraient l’adoption de normes de base, citant une pétition de 2020 soutenue par le célèbre chef Jamie Oliver et signée par plus d’un million de personnes qui appelaient le gouvernement à ne pas accepter les importations en provenance de pays aux normes inférieures.

“Nous avons besoin d’un processus approprié impliquant toutes les parties prenantes pour y parvenir, qui va au-delà de simples mots chaleureux”, a-t-elle ajouté.

David Bowles, de l’association caritative pour les animaux RSPCA, a déclaré que l’accord australien avait créé un “précédent dangereux” pour les futures négociations avec des pays tels que l’Inde, le Mexique et le Canada. “Nous espérons que le nouveau gouvernement examinera cette question d’un œil neuf”, a-t-il ajouté.

Le département du commerce international a déclaré que le Royaume-Uni “ne ferait aucun compromis” sur des normes alimentaires, animales et de sécurité élevées lors de la signature d’accords commerciaux, ajoutant que les accords commerciaux post-Brexit avec l’Australie et la Nouvelle-Zélande avaient tous deux inclus des chapitres “sans précédent” sur le bien-être animal et “ambitieux”. » chapitres sur l’environnement.

“Toutes les importations devront continuer à respecter nos exigences en matière de sécurité alimentaire, et la Commission indépendante du commerce et de l’agriculture a conclu qu’aucun des accords ne compromet les protections nationales du Royaume-Uni”, a-t-il ajouté.

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