Les anciennes troupes féminines d’Afghanistan, autrefois saluées par l’Occident, craignent pour leur vie

KABOUL—Lorsque les talibans se sont emparés de Kaboul en août, Samima a creusé un trou dans sa cour et enterré son uniforme de l’armée de l’air afghane. Les talibans ont quand même découvert son passé et lui ont téléphoné quelques jours plus tard.

Prise de panique, elle a éteint son téléphone, s’est débarrassée de sa carte SIM et a fui sa maison. Elle dit que des talibans armés se sont depuis présentés au domicile de ses parents, demandant des personnes qui ont servi dans les forces armées. Elle vit maintenant dans la clandestinité, espérant désespérément une sortie d’Afghanistan.

« Des milliers de filles comme moi reçoivent des menaces, font face à un avenir incertain et sont traquées par les talibans », a déclaré Samima, 26 ans, qui vit actuellement avec son mari dans un studio sans argent pour se nourrir ou se chauffer. et a demandé à n’utiliser que son prénom. « Les États-Unis et la communauté internationale ont dit qu’ils nous soutiendraient quoi qu’il arrive. Mais ils nous ont oubliés.

Washington et ses alliés ont présenté la création d’unités policières et militaires afghanes comme l’une des réalisations phares des efforts de l’Occident pour autonomiser les femmes en Afghanistan. La coalition dirigée par les États-Unis a rendu public à plusieurs reprises les réalisations des femmes militaires et policières, malgré les sensibilités culturelles qui ont poussé nombre de ces femmes à garder leur profession secrète. Avant la chute de la république afghane, il y avait environ 6 300 femmes sur la masse salariale des forces armées et de la police, soit environ 2% de l’effectif total.

Aujourd’hui, ces femmes font partie des groupes les plus vulnérables laissés pour compte, sans aucune voie claire pour quitter le pays malgré le risque qu’elles encourent à la fois des talibans et, souvent, de leurs propres familles pour avoir violé les normes conservatrices de la société afghane.

“Ils ont déménagé des musiciens, des footballeurs et des artistes, et leur vie n’était pas autant en danger que la nôtre”, a déclaré Samima. « La vie des femmes qui ont servi dans l’armée est en danger parce que nous avons servi dans l’armée. »

Lailuma, qui travaillait comme policière dans un centre d’appels, tient une photo d’elle en uniforme de policier. Elle a vendu ses biens et a déménagé de son domicile.

Seules les femmes policières et soldats afghanes qui ont travaillé dans des circonstances particulières avec les États-Unis peuvent bénéficier d’un renvoi à un programme pour entrer aux États-Unis en tant que réfugiées. Mais ce processus est coûteux, car il nécessite une demande d’un pays tiers, et pourrait prendre des années, selon les responsables américains.

« Beaucoup de ces femmes n’ont plus d’années. S’ils ont travaillé avec le gouvernement précédent ou avec les forces américaines, à vrai dire, il y a une prime sur leur tête », a déclaré un officier de l’US Air Force qui connaît Samima et qui est impliqué dans des efforts privés pour réinstaller les Afghans à risque. « J’ai perdu espoir. Je vais continuer d’essayer, mais de façon réaliste, je sais qu’ils ne vont pas s’en sortir.

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Les talibans ont promis une amnistie générale à tous les soldats et policiers après avoir pris le pouvoir le 15 août. Cependant, de nombreux anciens militaires ont été assassinés depuis lors, un chiffre que Human Rights Watch évalue à plus d’une centaine dans seulement quatre des 37 provinces du pays. .

Parmi les victimes figurent quatre femmes officiers de l’armée de l’air dans la ville septentrionale de Mazar-e-Sharif, selon une personne qui supervisait le département féminin de l’armée de l’air afghane. Deux d’entre elles, des sœurs, ont été tuées chez elles par des hommes armés inconnus et deux autres ont été retrouvées mortes après avoir rencontré quelqu’un se faisant passer pour un membre d’une organisation non gouvernementale proposant de les évacuer, a déclaré la personne.

Les talibans ont nié la responsabilité de ces meurtres et d’autres récents assassinats d’anciens responsables afghans et du personnel de sécurité.

« Nous entendons dire que les employés de l’ancien gouvernement disent qu’ils ne sont pas en sécurité ici. Si les moudjahidines voulaient se venger de ces personnes, ils auraient pu le faire lorsqu’ils ont pris le pouvoir pour la première fois », a déclaré le Premier ministre du gouvernement taliban, le mollah Hassan Akhund, dans un récent discours. « Mais ils ne l’ont pas fait. Personne ne peut prouver qu’un préjudice a été infligé à même une seule personne pendant toute la période de la conquête. Le pardon, la miséricorde et la compassion que les moudjahidin ont manifestés envers les employés de l’ancien gouvernement n’ont aucun précédent dans l’histoire de l’humanité.

En août, les États-Unis et leurs alliés ont transporté par avion plus de 100 000 Afghans, dont des dizaines de milliers de femmes en danger. Depuis lors, les opportunités pour les Afghans de fuir le pays se sont pratiquement arrêtées. Les États-Unis n’offrent des sièges que sur des vols d’évacuation limités aux Américains, aux résidents permanents des États-Unis et à un petit groupe de demandeurs de visa, dont la plupart ont travaillé directement pour les États-Unis et ont passé la plupart des contrôles. Les efforts de sauvetage privés sont suspendus depuis des semaines car aucun pays n’est disposé à accueillir des réfugiés afghans.

Soheila, un ancien officier supérieur de la police, était jusqu’à la mi-août responsable de la surveillance des cas de violence sexiste dans deux des districts de police de Kaboul.

Certaines catégories de travailleurs humanitaires, de journalistes et d’autres personnes peuvent être référées au programme américain d’admission des réfugiés, mais ne peuvent postuler qu’à partir d’un pays tiers, une exigence impossible pour la plupart. La plupart des femmes policiers et militaires ne sont pas admissibles, selon les responsables américains, les avocats et les directives politiques officielles. Sur les 302 femmes officiers de l’armée de l’air, seules six femmes pilotes ont réussi à quitter l’Afghanistan, selon des personnes connaissant leur situation.

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D’anciennes policières et femmes soldats qui restent en Afghanistan disent qu’elles sont devenues la cible d’une chasse aux sorcières. La plupart ont abandonné leurs maisons et vivent dans la clandestinité. Beaucoup ont été rejetés par leurs propres familles ou démasqués par des voisins désireux de se ranger du côté des talibans. Sans salaire ni logement stable, ils ont du mal à se nourrir et à rester au chaud.

Malika, une ancienne employée de 28 ans de la division antidrogue de la police afghane, a déclaré qu’elle avait commencé à recevoir des appels de menaces juste après la chute de la république à la mi-août. Les menaces provenaient principalement des proches talibans de son propre mari, a-t-elle déclaré. « L’un des cousins ​​de mon mari m’a dit : ‘Je te tuerai si je t’attrape’ », a déclaré Malika, qui a depuis fui Kaboul avec sa fille de 4 mois, et se cache actuellement chez sa sœur dans une province lointaine. . Elle a demandé que son prénom soit utilisé uniquement.

« Je suis ici depuis un mois et je ne sors pas. J’ai peur que les talibans me reconnaissent », a déclaré Malika, dont le mari, également policier, a fui par voie terrestre vers l’Iran.

Dans la société afghane profondément conservatrice, enrôler des femmes dans la police et les forces armées a toujours été un énorme défi culturel et s’est heurté à une résistance généralisée. Malgré des incitations qui comprenaient des primes en espèces et des logements payés, le gouvernement afghan a eu du mal à atteindre les objectifs de recrutement de femmes fixés par la coalition dirigée par les États-Unis.

« J’ai vu de mes propres yeux comment nous avons fait entrer des femmes dans les forces armées, comment nous les avons formées et comment elles ont soutenu la mission de l’OTAN et des États-Unis en Afghanistan », a déclaré Wazhma Frogh, une militante des droits des femmes qui a aidé les ministères afghans de la Défense et de l’Intérieur à leur effort de recrutement. « L’OTAN a abandonné ces femmes. Ils ont une énorme responsabilité. Les femmes qui ont été tuées et dont la vie est en danger, l’OTAN a malheureusement du sang sur les mains. »

L’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord a refusé de commenter les femmes soldats et policiers laissés pour compte.

Mme Frogh a déclaré que l’une des plus grandes menaces auxquelles ces femmes sont confrontées aujourd’hui vient de la société dans son ensemble : « Il y a tellement de colère de la communauté à leur égard. Les gens n’hésitent pas à dire aux combattants talibans où un [female] un responsable de l’armée vit dans sa communauté.

Le département d’État a déclaré qu’un nombre non divulgué de policières afghanes qui travaillaient en étroite collaboration avec son bureau des forces de l’ordre avaient été renvoyées aux États-Unis en tant que réfugiées. Un porte-parole du département d’État a refusé de commenter spécifiquement la situation à laquelle d’autres anciennes femmes policiers et soldats sont confrontées, mais a déclaré que Washington continuerait de travailler pour aider les Afghans qui avaient soutenu l’effort américain. « Notre engagement envers nos alliés afghans encore en Afghanistan n’a pas pris fin lorsque nous avons quitté le pays », a-t-il déclaré.

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Un point de contrôle des talibans à Kaboul. Les talibans ont promis une amnistie générale à tous les soldats et policiers, et nient toute responsabilité dans les récents meurtres d’anciens responsables et membres du personnel de sécurité.

Les citoyens américains privés et les groupes de secours ont des femmes policiers et soldats sur leurs listes de personnes à aider. Mais ils disent que les efforts d’évacuation ne peuvent pas aller de l’avant sans le soutien du Département d’État parce que les gouvernements étrangers demandent une lettre de non-objection de Washington pour accorder le transit ou l’entrée temporaire à ces Afghans.

« Ils nous empêchent indirectement de poursuivre les efforts de sauvetage. Sans endroit où mettre les évacués, nous ne pouvons pas les faire sortir », a déclaré Jesse Jensen, co-fondateur de la Force opérationnelle Argo, un groupe de secours qui cherche à faire sortir 566 femmes afghanes en danger, dont d’anciens policiers et soldats. . “Nous avons essayé plusieurs accords avec des pays et à chaque fois, cela se résumait à l’approbation du gouvernement américain.”

La Force opérationnelle Argo était l’une des organisations bénévoles qui ont surgi pour aider à évacuer les alliés afghans après la chute de l’Afghanistan aux mains des talibans l’été dernier. Il repose sur des dons privés et sur le temps libre offert par les anciens combattants, les représentants actuels et anciens du gouvernement et d’autres.

Le département d’État a déclaré que des dizaines de milliers de femmes afghanes avaient été évacuées de l’aéroport de Kaboul cet été et qu’il n’était plus de sa responsabilité d’aider aux évacuations vers des pays tiers. “Des lettres de non-objection ont été émises dans des circonstances limitées pendant l’évacuation et immédiatement après l’atterrissage de certains avions dans des pays tiers”, a déclaré un porte-parole.

De nombreuses ex-policières et femmes soldats afghanes sont confrontées à un obstacle supplémentaire : le manque de papiers. La page de photos du passeport de Samima, par exemple, a été déchirée par les talibans lorsqu’elle a tenté d’atteindre l’aéroport pour tenter d’embarquer sur un vol d’évacuation en août. Elle a conservé tous les fragments.

D’autres n’ont pas du tout de passeport valide. Il s’agit notamment de Soheila, une ancienne officier de police de 45 ans qui, jusqu’à la mi-août, était chargée de superviser les cas de violence sexiste dans deux des districts de police de Kaboul. Elle a également demandé que son prénom soit utilisé uniquement.

La plupart des hommes qu’elle a aidé à mettre derrière les barreaux, dont beaucoup étaient des maris violents, ont été libérés par les talibans lorsqu’ils ont pris le pouvoir et vidé les prisons. Soheila a plus peur d’eux que des talibans.

« J’ai reçu des messages de menaces de personnes emprisonnées et maintenant libérées et cela met ma vie et celle de ma famille en danger », a déclaré Soheila, dont la maison à Kaboul a été saccagée quelques jours après sa fuite en août. Elle se cache désormais avec des proches dans une maison exiguë à la périphérie de la capitale afghane.

«Je ne peux pas dormir la nuit», a-t-elle déclaré. « Je n’ai pas reçu de salaire depuis des mois. Il n’y a pas d’argent. Notre vie est menacée. Comment pouvons-nous vivre ici ? »

Les talibans tentent de projeter une image de sécurité et de normalité depuis leur reprise du pouvoir. Mais comme le rapporte Sune Rasmussen du – depuis Kaboul, les punitions sévères, la violence et la répression des libertés fondamentales deviennent une réalité. Photo : Bulent Kilic/-/Getty Images

L’Afghanistan sous le régime des talibans

Écrire à Margherita Stancati à [email protected] et Jessica Donati à [email protected]

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