Les annulations d’amendes de Covid soulignent le sentiment de traitement injuste dans l’ouest de Sydney | Sidney

Lorsque Stephen a appris que le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud allait annuler plus de 30 millions de dollars d’amendes pour violation des ordonnances sanitaires de Covid, le soulagement l’a submergé.

Le fils de Stephen, qui a reçu un diagnostic de schizophrénie, a été condamné à une amende de 1 000 $ à trois reprises pour avoir enfreint les restrictions au plus fort des fermetures de Sydney en 2021.

Une amende a été infligée alors qu’il faisait l’une de ses longues promenades, qui font partie de sa thérapie, et une autre lui a été infligée pour avoir été hors de sa zone de gouvernement local (LGA), à une époque où les règles évoluaient rapidement.

“C’est un énorme soulagement qu’ils aient été annulés, non seulement parce que cet argent n’a plus besoin d’être trouvé, mais parce que nous n’avons plus besoin de naviguer dans la bureaucratie de tout cela”, a déclaré Stephen, qui a demandé à ne pas utiliser son nom de famille.

Il a déclaré que son fils aurait été contraint de travailler sur les amendes, un résultat qui aurait été très difficile à organiser.

« Il allait toujours être difficile de trouver un employeur pour embaucher mon fils, qui est dans un état mental où il n’aime même pas aller dans les magasins, et encore moins s’engager avec des employeurs.

«Les amendes et les ordonnances sanitaires ont été abordées avec une telle couverture ouverte, sans avertissement émis. Cela vous amène à vous demander si la police essayait simplement d’accumuler ses décomptes.

“Vous ne pouvez pas vous empêcher de penser qu’ils sont allés trop loin”, a-t-il ajouté.

C’est un sentiment qui perdure depuis que les restrictions ont été levées à Sydney, en particulier dans l’ouest de Sydney, qui abrite les tristement célèbres «12 LGA préoccupantes».

Ces LGA ont été confrontées à des restrictions plus strictes par rapport au reste de la ville, notamment des limites de déplacement, un couvre-feu et le personnel de police et de défense déployé pour mettre en œuvre les mesures.

Mais mardi, Revenue NSW a annoncé qu’il avait annulé environ 33 000 amendes de l’ère Covid, soit près de la moitié du nombre total d’amendes infligées par la police pour violation des ordonnances de santé publique en 2020 et 2021.

Les amendes ont été annulées après que l’avocat du gouvernement a admis qu’il n’y avait pas suffisamment de détails sur l’infraction dans les deux affaires types intentées par le Redfern Legal Centre.

Un porte-parole de la police de NSW a déclaré que les mesures étaient nécessaires pour réduire la transmission communautaire à l’époque.

«La nature virulente et la maladie grave de Covid-19 ont entraîné une évolution rapide des ordonnances de santé publique, y compris des LGA préoccupantes nommées par NSW Health.

«Une réponse de conformité et d’application était nécessaire pour limiter les déplacements et assurer le respect des ordonnances de santé publique dans ces zones afin de réduire la transmission de Covid-19 et de protéger la communauté.»

Elfa Moraitakis, PDG de SydWest Multicultural Services, a déclaré que de nombreux clients de son organisation – y compris de nombreux jeunes – avaient déjà payé des amendes qu’elle a qualifiées de « lourdes ».

“C’était évident à l’époque et c’est évident maintenant à quel point c’était lourd. Cela a créé beaucoup de divisions inutiles entre l’est et l’ouest de la ville.

Moraitakis a déclaré que certains des jeunes clients de son organisation essayaient toujours de lutter contre les amendes devant les tribunaux, au milieu des frustrations quant à savoir qui avait et n’avait pas fait annuler leurs amendes.

“Il y a une certaine frustration là-bas, une majorité n’a pas payé, ils ne peuvent pas, et essaient soit de les éliminer, soit espèrent entendre que leurs amendes ont été annulées.”

Adam Leto, directeur exécutif du Western Sydney Leadership Dialogue, a déclaré que bon nombre des amendes infligées concernaient des personnes qui ne pouvaient pas réellement suivre les ordonnances de maintien à domicile.

“Ils ne traînaient pas à la plage”, a-t-il déclaré. “Ils devaient travailler, ils avaient besoin de soins de santé ou avaient besoin de s’occuper d’un membre de la famille qui vivait à proximité et avait besoin d’aide.”

Leto a déclaré que de nombreux ménages de l’ouest de Sydney, qui comprennent certains des plus diversifiés et des plus défavorisés de la ville, se trouvaient souvent dans l’impossibilité de «mettre de la nourriture sur la table».

«Les perspectives pour de nombreuses familles de l’ouest, par rapport à d’autres parties de Sydney, n’auraient pas pu être plus sombres. Et alors que nous cherchons à déballer certaines des leçons du verrouillage, elles servent de rappel utile des problèmes et des inégalités que, en tant que région, nous devons encore travailler dur pour surmonter.

Billie Sankovic, directrice générale du Western Sydney Community Forum, a déclaré que la région comptait une forte proportion de travailleurs qui ne pouvaient pas travailler à domicile et étaient affectées par les restrictions.

Sankovic a déclaré que si la décision d’annuler l’amende était un soulagement pour de nombreuses familles, la décision a également souligné l’injustice en premier lieu.

“La décision d’annuler finalement les amendes a porté atteinte à la confiance déjà fragile des communautés dans ces décisions”, a-t-elle déclaré.

“Surtout lorsque des règles différentes ont été appliquées à différents domaines, les décisions prises ont ensuite exacerbé les tensions, qui n’ont fait que croître maintenant que les amendes ont été annulées.”

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