Les archives du physicien Stephen Hawking laissées aux universités et aux musées

Les fauteuils roulants de Stephen Hawking, une mine de ses articles sur la physique théorique et les paris faits avec des collègues et signés avec son empreinte de pouce font partie des effets qui ont été donnés aux universités et aux musées par la famille du célèbre scientifique décédé.

La bibliothèque de l’université de Cambridge acquiert les articles et revues scientifiques de Hawking tandis que le Science Museum Group conservera le contenu de son bureau, y compris son fauteuil roulant et des dispositifs de communication innovants qui ont généré sa fameuse «voix d’ordinateur».

Le musée a déclaré qu’il visait à exposer des objets au public au début de 2022 avant de les visiter au Royaume-Uni.

Hawking est décédé en 2018 après une vie de réalisations scientifiques, après avoir reçu un diagnostic de maladie du motoneurone au début des années 1960 et on lui a dit qu’il n’avait que deux ans à vivre.

L’astrophysicien a fait une série de découvertes brillantes dans son domaine, explorant la relation entre la gravité, l’espace et le temps. Il a occupé le poste de professeur lucasien de mathématiques à Cambridge pendant trois décennies, poste autrefois occupé par Sir Isaac Newton. Ses cendres sont enterrées dans l’abbaye de Westminster, entre Newton et Charles Darwin.

Jessica Gardner, à gauche, et Katrina Dean, de la bibliothèque de l’université de Cambridge, examinent des documents des archives de Hawking © Cambridge University

Décrivant une «archive extrêmement riche», avec 50 boîtes de papiers couvrant des lettres d’enfance et des ébauches précoces et inédites d’articles scientifiques de la propre écriture de Hawking, Jessica Gardner, bibliothécaire universitaire à Cambridge, a déclaré que cataloguer, numériser et créer des œuvres serait une priorité. disponibles en ligne qui ont suscité une forte fascination du public pendant des décennies.

«Peu importe que vous soyez à Cambridge ou au Kenya», dit-elle. «Le but est de le rendre aussi ouvert et accessible que possible pour le monde entier.»

Une paire de lunettes utilisée par Stephen Hawking qui était équipée d’un capteur infrarouge pour détecter de minuscules mouvements de sa joue pour faciliter la communication © Science Museum Group

Le contenu de son bureau a mis en lumière ses méthodes créatives et collaboratives, dans lesquelles il travaillerait à travers des idées avec des collègues via des moyens de communication de plus en plus sophistiqués, a déclaré le Science Museum. Afin de continuer à travailler au fur et à mesure que sa maladie progressait, il est devenu un pionnier de la technologie d’assistance. Le legs comprend une paire de lunettes équipée d’un capteur infrarouge pour détecter les petits mouvements de sa joue pour faciliter la communication.

Le Musée des sciences, où les parents de Hawking le laisseraient errer seul dans son enfance, acquerra également des copies dactylographiées des paris pariés par Hawking et ses collègues sur la validité des théories académiques.

Un pari scientifique de Stephen Hawking avec Kip Thorne contre John Preskill qui inclut l’empreinte du pouce du physicien britannique © Science Museum Group

L’une a été réalisée en février 1997 par Hawking et Kip Thorne contre John Preskill, tous deux physiciens théoriciens américains. Hawking et Thorne ont parié que les informations entrant dans un trou noir étaient perdues à jamais, en contradiction avec un principe de la mécanique quantique. Hawking a signé le pari avec son empreinte de pouce et l’a conservé dans son bureau – le gagnant ayant le droit de réclamer une encyclopédie.

Lors d’une conférence à Dublin en 2004, Hawking a concédé le pari et a inversé sa position, donnant une encyclopédie de baseball à Preskill – mais d’autres physiciens se sont demandé s’il avait raison de changer d’avis.

Les effets de Hawking ont été acquis dans le cadre du régime d’acceptation en lieu et place du gouvernement, qui permet à ceux qui ont une facture d’impôt sur les successions de compenser les impôts en faisant des dons importants à la nation en les offrant à un musée ou à une galerie, qui ne paient généralement rien. La succession de Hawking a réglé 2,8 millions de livres sterling d’impôt pour les archives et 1,4 million de livres sterling pour le contenu du bureau.

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