Les Australiens voyageant à l’étranger devraient être contraints de se faire vacciner contre Covid, selon les médecins | Santé

Une décision controversée du cabinet national d’accélérer les vaccins pour les Australiens autorisés à voyager à l’étranger devrait être renforcée pour rendre la vaccination obligatoire avant le départ, a déclaré l’Association médicale australienne.

La décision du cabinet, visant à protéger à la fois les Australiens à l’étranger et le système de quarantaine contre les fuites à leur retour, a été discrètement introduite sur une base volontaire jeudi dernier. Cela signifie que les Australiens de moins de 50 ans, bénéficiant d’exemptions de sortie valides, peuvent désormais recevoir les vaccins Pfizer, quelle que soit la phase dans laquelle ils se trouvent dans le déploiement difficile de l’Australie.

La décision a été prise par le cabinet national le 7 mai, en même temps qu’un accord pour revoir le nombre d’exemptions de sortie accordées suite à la pression des chefs d’État.

Bien que peu de détails aient été initialement révélés sur la manière dont les Australiens en voyage seraient vaccinés, il a maintenant été confirmé que les vaccins ne sont pas obligatoires comme condition pour quitter l’Australie, et qu’il n’y a pas non plus de mécanisme pour garantir que les Australiens voyageant pour des raisons urgentes puissent être prioritaires pour les intervalles les plus courts entre les doses avant le départ.

Le président de l’Association médicale australienne, le Dr Omar Khorshid, a déclaré à Guardian Australia que le gouvernement devrait réévaluer et appliquer les vaccins pour ceux qui quittent l’Australie.

Il a déclaré qu’une telle mesure encouragerait la vaccination et réduirait la menace Covid, à la fois pour les voyageurs à l’étranger et le risque de fuite du virus hors de la quarantaine à leur retour.

“[There’s a] bon argument pour que la vaccination soit obligatoire pour les voyages à l’étranger … la priorité devrait être d’assurer l’accès à la vaccination avant le voyage », a-t-il déclaré.

Khorshid a également déclaré que l’AMA soutenait l’idée d’offrir à tous les Australiens au départ le vaccin Pfizer, quel que soit leur groupe d’âge, en raison de la période d’intervalle plus courte entre les doses de 21 jours, par rapport à l’intervalle de 4 à 12 semaines entre les deux doses du vaccin AstraZeneca.

Tout en notant des preuves du Royaume-Uni selon lesquelles même une seule dose de vaccin AstraZeneca peut être efficace à court terme, Khorshid a déclaré qu’en fin de compte, le gouvernement devrait mettre Pfizer à la disposition de tous les voyageurs en raison du risque que les Australiens restent indéfiniment bloqués à l’étranger.

«Ce serait de petits nombres [of Pfizer vaccine allocated to travellers] si peu susceptible d’avoir un impact négatif sur le déploiement général », a déclaré Khorshid.

Il a également déclaré que la discussion sur les vaccins pour les voyageurs était une reconnaissance du gouvernement que les vaccins Covid modifient le profil de risque des voyages à l’étranger et qu’une discussion devrait suivre pour savoir si les arrivées de vaccinés en Australie doivent passer une quinzaine de jours de quarantaine dans les hôtels.

«Nous soutiendrions le cabinet national pour discuter des arrangements de voyage et de quarantaine pour les voyageurs vaccinés non seulement parce que cela a du sens, mais aussi pour fournir aux Australiens une autre raison positive de se faire vacciner maintenant», a déclaré Khorshid.

Les services de santé des États et des territoires ne semblent pas clairs sur la manière dont la nouvelle éligibilité sera mise en œuvre en ce qui concerne les secondes doses, car il n’y a pas de mécanisme apparent pour accélérer les secondes doses à ceux qui ont un besoin urgent de se déplacer pour rendre visite à des membres de leur famille mourants et pour d’autres raisons de compassion.

À la suite de la décision du cabinet national, Guardian Australia a été inondé de questions par les Australiens avec des exemptions de voyage pour obtenir de plus amples informations sur la vaccination.

Les plaintes courantes incluaient que les autorités sanitaires des États et des territoires refusaient de reconnaître les voyages à l’étranger comme une raison d’être vacciné et que le ministère fédéral de la Santé ne pouvait pas dire quand et comment la décision du cabinet national serait mise en œuvre.

Les voyages imminents – souvent planifiés à court terme pour des raisons de compassion pour rendre visite à un parent malade ou mourant – étaient une source de préoccupation importante, tout comme l’écart de 12 semaines entre la première et la deuxième dose d’AstraZeneca et le manque d’accès aux vaccins Pfizer. pour les plus de 50 ans.

Rodrigo, un résident de la Nouvelle-Galles du Sud qui a accepté d’être identifié par un pseudonyme, a pris les choses en main après que la hotline pour coronavirus l’ait informé qu’il n’était pas éligible.

Rodrigo, qui a obtenu une exemption en raison d’un membre de sa famille proche gravement malade, a déclaré à Guardian Australia qu’il «avait réussi à se faire vacciner» en réservant au titre de l’exemption pour le personnel des compagnies aériennes ou leur famille.

«Le site de réservation ne vérifie pas le demandeur», a-t-il déclaré. «Une fois le code QR de vaccination créé, c’est un processus presque sans contact pour l’infirmière. L’infirmière n’a posé que des questions liées à la santé. »

Plus de 144 000 citoyens et résidents australiens ont reçu l’autorisation de quitter le pays depuis le début de la pandémie au début de 2020. Pendant ce temps, environ 40 000 Australiens restent bloqués en raison de plafonds stricts sur les espaces de quarantaine.

Les cliniques du Queensland, de Victoria, de l’Australie occidentale et du Territoire de la capitale australienne vaccinent les personnes de moins de 50 ans qui accordent leurs exemptions de voyage. Cependant, une porte-parole du Queensland Health a renvoyé des questions sur la priorisation des secondes doses au ministère fédéral.

Un porte-parole de NSW Health a également renvoyé des questions au ministère fédéral de la Santé.

Le ministère fédéral de la Santé n’a pas répondu aux questions concernant la garantie de deuxièmes doses avant le départ, la fourniture de Pfizer aux voyageurs urgents de plus de 50 ans et la raison pour laquelle les vaccins pour les voyageurs n’étaient pas obligatoires.

Barry Abrams, directeur exécutif du Conseil des représentants des compagnies aériennes d’Australie, a déclaré que le gouvernement fédéral n’avait pas encore consulté les compagnies aériennes sur la vaccination des voyageurs et sur la manière dont cela pourrait éventuellement conduire à un assouplissement des conditions de quarantaine pour les arrivées vaccinées.

«Nous n’avons pas eu un tel engagement ou des discussions progressives sur la façon dont nous pourrions vérifier le statut des vaccins pour finalement développer une approche plus basée sur les risques», a déclaré Abrams, dont les membres du groupe comprennent Qatar Airways, Singapore Airlines, Etihad et Emirates.

La décision d’offrir des vaccins aux voyageurs sortants peut s’avérer controversée étant donné que le déploiement du vaccin n’est pas encore terminé, même pour les groupes les plus prioritaires, y compris les résidents en situation de handicap.

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