Les avis de décès de la ville sont prématurés

Un lundi soir le mois dernier, trois collègues de FT et moi avons chacun voyagé à travers Londres pour nous réunir à un quiz de pub à Hackney. Nous avons réalisé une solide performance, terminant deuxième et ratant de peu le prix de 350 £.

Mais je m’égare. La raison pour laquelle je raconte cette histoire est qu’aucun d’entre nous n’était au bureau ce jour-là, mais nous nous sentions tous parfaitement heureux de dépenser à peu près la même somme d’argent et de temps pour nos déplacements vers et depuis le pub que nous aurions fait pour nous rendre au pub. le QG du centre de Londres du FT.

Cela suggère que ce n’est pas seulement le coût ou la durée du voyage qui empêche les citadins de passer cinq jours par semaine au bureau ; c’est que se tenir nez à aisselle dans un train de banlieue bondé n’est pas amusant, mais s’asseoir dans un train aéré vers un pub plein d’amis l’est.

Les données de Transport for London le confirment. Les trajets aux heures de pointe du matin dans le métro ne sont encore que la moitié de leur niveau d’avant la pandémie les lundis et vendredis, mais le nombre de personnes utilisant le métro tard dans la soirée est presque revenu à la normale.

Selon les dernières données de Remit Consulting, les bureaux de la capitale ne sont encore qu’à moitié moins remplis qu’avant la pandémie, tombant à seulement un tiers des niveaux historiques les lundis et vendredis, car de nombreux employeurs passent à un hybride du mardi au jeudi. maquette. Mais tous les autres indicateurs de dynamisme urbain ont rebondi plus près de leur niveau de référence pré-pandémique que la fréquentation des bureaux.

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Les trajets en métro sont de retour au-dessus de 70% de leurs niveaux normaux, et au-dessus de 60% même au cœur des quartiers financiers dominés par les bureaux du Square Mile et de Canary Wharf. La fréquentation dans les principaux quartiers de vente au détail et de loisirs de l’ouest de Londres atteint 80%, selon les données de la New West End Company, et les transactions chez Pret A Manger ont retrouvé des niveaux pré-pandémiques, selon l’ingénieux Pret Index de Bloomberg.

Allez plus loin dans le domaine des loisirs, et les chiffres ne cessent d’augmenter. Mes calculs montrent que la fréquentation des matchs de football dans la capitale n’a jamais été aussi élevée, et les dépenses dans ses pubs et restaurants sont désormais au-dessus de ce qu’elles étaient en 2019, selon les chiffres de Fable Data. De toute évidence, certains d’entre nous ne se contentent pas de revenir à de vieilles habitudes, mais rattrapent le temps perdu.

Graphique montrant que les bureaux de Londres sont toujours à moins de la moitié de leur capacité habituelle, mais de nombreux autres aspects de la vie urbaine ont retrouvé des niveaux pré-pandémiques

La tendance à Londres se reflète largement dans d’autres grandes villes du monde, bien que toutes ne rebondissent pas avec autant d’enthousiasme. À New York, peut-être encore plus dépendante des employés de bureau pour son dynamisme social et économique, le trafic du métro est à moins de la moitié de son retour à la normale et les réservations de restaurants sont toujours inférieures de 40 % aux niveaux d’avant la pandémie. Néanmoins, la reprise du commerce de détail et des loisirs dépasse nettement le retour au bureau.

Alors que le retard continu dans le retour au bureau aura sûrement des répercussions, ces chiffres sains sont un tonique pour tous les citadins qui auraient pu craindre que la pandémie ne laisse les lumières de la ville éteintes en permanence.

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