Les cas de Covid-19 en Asie mettent l’Australie en péril en raison de la vaccination

La pandémie de Covid-19 a franchi une étape inquiétante le week-end dernier. Plus de 83,6 millions de personnes ont été infectées depuis le 1er janvier.

C’est le même nombre que pour l’ensemble de 2020 – malgré 1,7 milliard de vaccins distribués dans le monde.

Ce n’est pas que les vaccins n’ont pas d’effet. Les États-Unis ont enregistré un ralentissement significatif des nouvelles infections. Le Royaume-Uni et l’Italie font également état de résultats positifs.

Ailleurs, cependant, Covid-19 semble exploser à travers les populations.

Le Brésil reste un casier. Et le Timor-Leste, le Cambodge, le Laos, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et la Thaïlande, en particulier, connaissent des taux d’infection extrêmement élevés.

Et ce malgré que l’Asie du Sud-Est ait été saluée comme un havre de paix après avoir largement esquivé la balle pandémique l’année dernière.

Pourquoi?

Touristes. Quarantaine d’hôtel complaisante. Et des frontières poreuses.

Alors que des indiscrétions similaires avaient été auparavant rapidement contenues, de nouvelles souches de virus aéroportés trouvent des moyens de se propager à travers les populations.

«Jusqu’à présent, nous avons la chance de ne pas avoir eu de grandes épidémies ici en Australie (sauf une à Melbourne l’hiver dernier), mais cela peut arriver à tout moment», déclare le directeur du renseignement sur les maladies infectieuses à l’UNSW Sydney, le Dr Abrar Chughtai.

Le coût de la complaisance

L’Asie du Sud-Est semblait bénie.

Les frontières étaient contrôlées. Mais la vie à l’intérieur est restée essentiellement inchangée – avec des «affaires comme d’habitude» dans les marchés, les centres commerciaux, les temples et les bars.

Était-ce l’humidité? Était-ce le style de vie? D’autres infections locales ont-elles conféré une certaine immunité?

Mais, en février, tout a changé.

Le virus s’est installé.

Le Cambodge, le Laos et la Thaïlande sont bloqués. La Malaisie est envahie. Même Taiwan – qui a passé 255 jours sans signaler aucune infection locale l’année dernière – est confrontée à des flambées non maîtrisées.

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La cause?

Touristes.

Selon les médias cambodgiens, un groupe de ressortissants chinois est arrivé de Dubaï à bord d’un jet privé. Ils ont soudoyé un agent de sécurité de quarantaine de l’hôtel pour éviter les conditions de quarantaine obligatoires de 14 jours. Puis ils sont allés en boîte pour profiter de la vie nocturne de Phnom Penh.

Le problème était que deux d’entre eux portaient le virus. Et au moins l’un d’entre eux avait la variante britannique suprêmement contagieuse.

En l’espace d’un mois, les taux d’infection locale sont passés d’une moyenne de 10 nouveaux cas par jour à près de 500. En mai – malgré les verrouillages – ce chiffre quotidien avait culminé à 900.

Le Laos est également aux prises avec une épidémie après que trois Thaïlandais aient traversé illégalement le Mékong pour rendre visite à un ami. Ils ont visité plusieurs bars et un temple. Cette nation en est maintenant à son deuxième mois de verrouillage.

Aujourd’hui, les chiffres montent en flèche dans la Thaïlande voisine. Il se trouve assiégé par des infections «qui fuient» au-dessus des frontières du Cambodge, du Laos, de la Malaisie et du Myanmar.

Danger Zones

Le Myanmar est un facteur inconnu de la crise pandémique en Asie du Sud-Est.

En janvier, avant le coup d’État, le pays de 55 millions d’habitants s’efforçait de contenir une épidémie produisant quelque 500 nouvelles infections par jour.

Mais la guerre civile qui a éclaté en février a freiné les tests, la vaccination et même les traitements.

Des affrontements entre manifestants et militaires se produisent quotidiennement. Les blessures sont nombreuses. Et plus de 4300 citoyens ont été arrêtés.

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Pendant ce temps, le système de santé malaisien a du mal à faire face à la hausse des taux d’infection.

Même si l’état d’urgence a été déclaré en janvier, une mise en œuvre incohérente des règles a facilité l’accès au virus.

Le taux d’infection de la Malaisie est actuellement le plus élevé d’Asie du Sud-Est, à 16 000 cas par million.

Le gouvernement du Premier ministre Muhyiddin Yassin fait face à une indignation croissante.

«Ils peuvent m’appeler » Premier ministre stupide « . Tout va bien », a-t-il déclaré aux médias locaux. «Je sais à quel point c’est difficile à gérer, mais c’est notre responsabilité commune.»

Mais son gouvernement a été attaqué pour ne pas avoir imposé de contrôles plus stricts sur les déplacements, une application uniforme et des sanctions plus sévères contre les violations de verrouillage.

Des accusations volent également selon lesquelles les receveurs reçoivent moins que la dose prescrite de vaccins disponibles.

« Beaucoup craignent qu’un verrouillage strict ne nuise à l’économie », a déclaré à Reuters un spécialiste des maladies infectieuses de l’Université de Malaisie Adeeba Kamarulzaman. « Mais l’impact va être pire ou durer beaucoup plus longtemps si nous continuons avec des mesures timides. »

Quand la chance s’épuise

Hassan Vally, professeur associé en épidémiologie à l’Université de La Trobe, dit que nous sommes dans une course pour faire vacciner l’Australie avant que ces variantes de virus plus contagieuses ne se déchaînent ici.

«La nouvelle de la transmission communautaire impliquant la variante indienne renforce le fait que les libertés dont nous jouissons actuellement en Australie reposent sur des fondations précaires et que les choses pourraient changer à tout moment. Comme cela a toujours été le cas, nous pouvons rechercher au niveau international des exemples de ce que nous voulons éviter – des cas où la complaisance s’est glissée et le virus a profité.

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Le Dr Chughtai affirme que la population australienne est particulièrement vulnérable en raison de ses faibles taux de vaccination «même par rapport à de nombreux pays à faible revenu».

«Nous devons reconnaître le risque de transmission aérienne du SRAS-CoV2 et envisager des installations de quarantaine désignées pour les voyageurs de retour», ajoute-t-il. «Nous savons que la souche B. 1.617 est hautement transmissible et a conduit à une très grande épidémie en Inde et dans quelques autres pays. De plus, les virus se propagent plus rapidement pendant les hivers. Nous devons donc utiliser toutes les stratégies non pharmaceutiques disponibles (verrouillage, évitement de rassemblement de masse, utilisation de masques, etc.) pour contrôler cette épidémie. Si cela est incontrôlable, cela peut être plus dévastateur que les épidémies précédentes. »

Compte tenu de l’expérience des pays d’Asie du Sud-Est, les virologues disent que le danger auquel l’Australie est confrontée avec la nouvelle épidémie est extrême.

«Il est clair maintenant que nous avons affaire à une variante hautement contagieuse du virus, qui doit être traitée avant qu’il ne soit trop tard», déclare le professeur agrégé de microbiologie à l’Université RMIT Taghrid Istivan.

«Étant donné que nous nous dirigeons vers l’hiver, en plus de l’hésitation à obtenir le vaccin AstraZeneca par les receveurs plus âgés éligibles, et que de nombreux résidents âgés n’ont pas encore reçu leur premier vaccin COVID-19, et avec un nombre en croissance rapide des cas positifs détectés au cours des (quelques) derniers jours, j’espère qu’il n’est pas trop tard.

Jamie Seidel est un écrivain indépendant | @JamieSeidel

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