Les combats se concentrent sur le Donbass, mais Poutine n’a pas abandonné Kharkiv – ou Kyiv | Ukraine

Après trois mois de guerre à grande échelle contre l’Ukraine, au cours de laquelle des troupes terrestres ont envahi de plusieurs directions et des missiles ont touché des cibles à travers le pays, jusqu’à la frontière occidentale avec la Pologne, la phase actuelle du conflit est de nouveau concentrée sur la région où la Russie combat l’Ukraine depuis huit ans : le Donbass.

L’analyste militaire Michael Kofman a écrit sur Twitter la semaine dernière : « L’équilibre militaire global dans cette guerre tend toujours en faveur de l’Ukrainecompte tenu de la disponibilité de la main-d’œuvre et de l’accès à un important soutien militaire occidental… Mais l’équilibre local dans le Donbass pendant cette phase est une autre histoire.

La mesure dans laquelle et à quelle vitesse Vladimir Poutine atteint ses objectifs dans le Donbass peut dicter comment et si d’autres parties de l’Ukraine reviendront en jeu. Le niveau des pertes subies jouera également un rôle.

Donbass

La Russie a abandonné les tentatives d’encercler toutes les forces ukrainiennes dans le Donbass dans le but plus modeste de créer des « chaudrons » – des encerclements plus petits coupant les Ukrainiens de l’approvisionnement et des renforts.

La semaine dernière, l’accent était mis sur la ville de Sievierodonetsk, où le gouverneur local Serhiy Haidai a déclaré que la Russie avait engagé 10 000 soldats et 2 500 pièces d’équipement supplémentaires pour attaquer la ville. Selon certaines informations, les Russes contrôlent déjà un hôtel à la périphérie de la ville, après plusieurs jours de bombardements impitoyables.

État de la guerre

Si la Russie prend Sievierodonetsk, elle contrôlera toute la région de Louhansk et pourra se concentrer davantage sur des parties de Donetsk qu’elle ne contrôle toujours pas.

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« Je ne pense pas que l’offensive russe semble au point mort, et bien qu’elle soit lente, il n’y a pas de bon moyen de prédire quand elle culminera », a écrit Kofman.

Territoires occupés

Il ne fait plus aucun doute que la Russie prévoit d’annexer entièrement des parties de l’Ukraine, comme elle l’a fait avec la Crimée en 2014. Ensuite, Moscou a refusé de faire de même avec les zones qu’elle contrôlait dans l’est de l’Ukraine, préférant plutôt y soutenir des administrations séparatistes. Maintenant, on parle d’annexion rapide des parties des provinces de Kherson et de Zaporizhzhia que la Russie a prises dans les premiers jours de l’invasion.

Contrairement à Mariupol, que la Russie a conquise après l’avoir bombardée – et peut-être à d’autres villes du Donbass que la Russie pourrait bientôt capturer – ces territoires ont été en grande partie pris sans combats, de sorte que la Russie a pu se concentrer sur le nettoyage de la dissidence et essayer de prendre le contrôle total .

Les régions ont connu une répression accrue du sentiment pro-ukrainien, ainsi que des informations selon lesquelles la Russie introduit le rouble et le fuseau horaire de Moscou, des annonces selon lesquelles les enseignants seront recyclés dans le programme russe et une série de vidéos sinistres d’habitants annonçant à la caméra qu’ils avaient traversé « un parcours de dénazification » et qu’ils ne soutenaient plus l’Ukraine.

L’annexion formelle de ce territoire pourrait avoir d’énormes conséquences sur la perspective d’un accord de paix. L’Ukraine n’acceptera pas la perte de ces zones, mais si elle lance une contre-attaque, la Russie pourrait prétendre que l’Ukraine attaque le territoire russe.

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Kyiv

Les habitants de Kyiv s’arrêtent pour voir un char russe détruit sur la route principale menant à la ville. Photographie : Christopher Furlong/Getty

La vie dans la capitale ukrainienne semble plus normale chaque semaine. La sirène des raids aériens occasionnels et les hommes armés dans les rues rappellent la guerre, mais les terrasses des cafés sont occupées, l’opéra a rouvert et le couvre-feu a été repoussé à 23 heures. Depuis le retrait des Russes au début du mois d’avril, il n’y a plus eu de menace d’artillerie, ni de répétition des boums des banlieues qui ont caractérisé les premières semaines de la guerre.

Cependant, le média en langue russe Meduza a cité la semaine dernière des sources liées au Kremlin affirmant que Poutine n’avait pas encore abandonné Kyiv et pourrait lancer un autre assaut une fois la bataille pour le Donbass terminée.

Kharkiv

Ambulance et passants transportent une civière
Un civil blessé par un obus russe à Kharkiv est transporté en lieu sûr. Photographie : Bernat Armangué / AP

Comme à Kyiv, les Russes ont tenté de prendre d’assaut la deuxième ville du pays au début de la guerre et, comme dans la capitale, ils ont fait face à une résistance étonnamment forte, ont été bloqués à la périphérie puis repoussés dans des positions entourant la ville.

Ces dernières semaines, les forces ukrainiennes ont repoussé les Russes plus loin mais, contrairement à Kyiv, les envahisseurs sont toujours à portée de frappe de la ville. Jeudi dernier, des zones à l’intérieur des limites de la ville ont été bombardées pour la première fois en deux semaines et neuf civils sont morts, selon les autorités locales.

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Les commandants militaires disent qu’il n’y a aucun signe d’une nouvelle avancée sur Kharkiv, mais les Russes s’enfoncent fermement dans les positions qu’ils occupent toujours, sans prévoir de se retirer jusqu’à la frontière comme ils l’ont fait ailleurs.

« Ils préparent quelque chose », a déclaré un commandant basé à l’extérieur de la ville la semaine dernière.

« Nous ne découvrirons peut-être ce que c’est que lorsque cela se produira. »

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