Les communautés se mobilisent: des groupes privés prêts à couvrir les coûts et à soutenir les réfugiés en Australie | Immigration et asile australiens

Plus de 20 groupes communautaires sont prêts à commencer immédiatement à parrainer des réfugiés en Australie si le gouvernement fédéral approuve un nouveau programme calqué sur une politique canadienne.

Quelque 42 000 personnes ont signé une pétition en faveur de la proposition et 40 conseils et gouvernements locaux la soutiennent.

Guardian Australia a rapporté lundi que le gouvernement considérait favorablement les éléments d’un programme canadien de parrainage de réfugiés dans lequel des groupes privés ou des organisations communautaires couvraient les coûts financiers et l’aide à l’établissement des nouveaux venus humanitaires.

Le programme du Canada, établi dans les années 1970, a accueilli plus de 300 000 réfugiés en quatre décennies, en plus des programmes de réinstallation du gouvernement.

Le ministre australien de l’Immigration, Alex Hawke, a déclaré au Guardian qu’il espérait «faire en sorte que le programme devienne un véritable partenariat fructueux entre la communauté, les entreprises et le gouvernement».

Lisa Button, directrice exécutive de l’Australian Community Refugee Sponsorship Initiative, a déclaré qu’elle était encouragée par le fait que le gouvernement envisageait sérieusement le modèle canadien. Elle a déclaré qu’un appel public l’année dernière à des volontaires pour aider à la réinstallation des réfugiés avait été submergé d’offres d’aide.

«Nous avons maintenant plus de 20 groupes de bénévoles locaux dans les communautés métropolitaines et régionales du pays, sélectionnés, formés et prêts à commencer à faire leur part si le gouvernement peut mettre en place les paramètres politiques nécessaires et un petit montant de financement pour soutenir la coordination nationale. de cet effort », a déclaré Button.

«Ces groupes de bénévoles comprennent près de 200 personnes et [their locations] vont du nord du Queensland au sud de la Tasmanie et ont… déjà travaillé dur au cours des six derniers mois pour aider les réfugiés et leurs familles, arrivés avant la pandémie, à trouver leurs marques dans leurs nouvelles communautés.

L’Australie a mis en place deux programmes de parrainage communautaire, tous deux considérés comme mal ciblés et trop bureaucratiques.

Le programme actuel, le programme de soutien communautaire, a été critiqué pour sa petite taille, son coût et son caractère restrictif. Le programme est limité à seulement 1 000 places par an et – à environ 100 000 $ pour parrainer une famille de quatre personnes, y compris des frais de demande de 19 000 $ seulement – il est plus de trois fois plus coûteux que son équivalent canadien. Le programme n’est disponible que pour les réfugiés âgés de 18 à 50 ans qui ont un anglais fonctionnel et une offre d’emploi en Australie ou des compétences qui les rendent «prêts à l’emploi».

De plus – et surtout, selon les partisans de la réforme – les réfugiés parrainés par la communauté ne s’ajoutent pas à l’engagement du gouvernement en matière de réinstallation, qui a été ramené à un creux presque historique de 13 750 places dans le dernier budget fédéral.

Au lieu de cela, tout effort de réinstallation communautaire soustrait à la responsabilité du gouvernement: pour chaque réfugié réinstallé par un groupe communautaire, le gouvernement en réinstallera un de moins.

Des sources gouvernementales admettent que le programme actuel est «cassé».

La sénatrice canadienne Ratna Omidvar, en Australie le mois dernier pour la conférence Philanthropy Australia, a déclaré: «Le parrainage communautaire des réfugiés est un outil puissant à la fois pour l’édification de la nation et la cohésion sociale. C’est un cadre politique et une pratique qui permettent aux citoyens ordinaires de prendre les devants pour aider les réfugiés à s’installer dans un nouveau pays en leur fournissant un soutien financier, émotionnel et pratique.

Shankar Kasynathan, un ancien réfugié du Sri Lanka qui a été réinstallé en Australie à l’âge de trois ans, a dirigé la campagne d’Amnesty pour soutenir et réformer le parrainage communautaire des réfugiés en Australie.

«Nous sommes nombreux à savoir ce que la réinstallation des réfugiés menée par la communauté peut faire», a-t-il déclaré. «C’est bien plus qu’une politique – c’est littéralement un moment déterminant dans la vie d’un réfugié et son voyage.»

Kasynathan a déclaré qu’il avait passé trois ans et demi à rencontrer des gouvernements et des conseils, des organisations communautaires et des groupes religieux et confessionnels, «testant l’appétit des communautés à s’engager et à participer».

«En fin de compte et de manière critique, ce modèle doit être supplémentaire [to government-sponsored resettlement]. Ce programme pourrait transformer la réinstallation en Australie, mais pour qu’il soit vraiment adopté par la plus grande communauté australienne, pour être une lumière brillante pour l’Australie, il doit être supplémentaire », a-t-il déclaré.

Le Refugee Council of Australia a proposé pour la première fois un programme de parrainage communautaire – basé sur le modèle canadien – au gouvernement travailliste d’alors en 2010.

«Nous sommes très impatients de voir ce que le gouvernement propose», a déclaré le directeur général du conseil, Paul Power. «Il y a eu deux tentatives infructueuses de la part des gouvernements pour un modèle de parrainage communautaire australien et tout ce qu’ils ont réussi à faire, c’est d’imposer aux familles de réfugiés le fardeau de puiser dans leur poche pour le regroupement familial.

«Un parrainage communautaire plus efficace doit mobiliser à la fois les familles de réfugiés, ainsi qu’un groupe plus large d’Australiens, pour soutenir les réfugiés nouvellement arrivés.»

Power a déclaré que «la volonté est là» au sein de la communauté australienne.

«L’Opération Not Forgotten a levé 2,5 millions de dollars en Australie pour soutenir les réfugiés de Nauru et Manus qui n’ont aucune option de réinstallation pratique pour être réinstallés au Canada», a-t-il déclaré. «Je pense que de nombreux Australiens sont conscients et profondément préoccupés par la situation des réfugiés, et si le programme de parrainage en est un où les gens contribuent à des solutions supplémentaires pour les gens, alors la communauté le soutiendra.

La coordinatrice générale du Commonwealth pour les services aux migrants, Alison Larkins, a procédé à un examen des dispositifs de soutien actuels de l’Australie et a soumis des recommandations détaillées à Hawke. L’examen fait suite à un examen séparé du programme humanitaire de l’Australie par l’ancien haut fonctionnaire Peter Shergold.

Hawke a déclaré dans une déclaration au Guardian qu’il était un «fervent partisan du programme de soutien communautaire».

«J’ai hâte de faire en sorte que le programme devienne un véritable partenariat fructueux entre la communauté, les entreprises et le gouvernement, afin de fournir des résultats bénéfiques à nos arrivées de réfugiés et humanitaires en Australie», a déclaré le ministre de l’Immigration.

Il a dit qu’il avait l’intention d’examiner le rapport du coordonnateur général en détail «et d’envisager d’éventuels changements à notre programme qui pourraient renforcer notre approche».

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