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Les craintes du Brexit freinent l’accord commercial américano-britannique

by Les Actualites

Les États-Unis retardent un accord visant à supprimer les tarifs de l’ère Trump sur l’acier et l’aluminium britanniques en raison des inquiétudes de Washington concernant les menaces de Londres de modifier les règles commerciales post-Brexit en Irlande du Nord.

Bruxelles et Washington ont averti à plusieurs reprises Londres que la modification unilatérale de l’accord UE-Royaume-Uni qui a scellé la sortie de la Grande-Bretagne du bloc en 2020 pourrait menacer la paix sur l’île d’Irlande.

Dans une communication vue par le Financial Times, un responsable du département américain du commerce a déclaré que les pourparlers avec le Royaume-Uni sur l’assouplissement des tarifs sur les métaux ne pouvaient pas aller de l’avant.

Le responsable a cité les inquiétudes des États-Unis face aux menaces britanniques de déclencher l’article 16, une clause de sauvegarde du protocole d’Irlande du Nord post-Brexit qui annule une partie de la sortie du Royaume-Uni avec l’UE et suspendrait les contrôles sur les marchandises voyageant vers l’Irlande du Nord depuis le reste du Royaume-Uni. .

Washington avait informé le Royaume-Uni de la raison du hold-up, selon la communication. Trois personnes proches du dossier ont également déclaré que les pourparlers étaient bloqués après la pression du Congrès sur les menaces du Royaume-Uni de déclencher la clause.

Le gouvernement de Boris Johnson a déclaré qu’il invoquerait l’article 16 si un accord n’est pas conclu avec Bruxelles pour assouplir ce qu’il considère comme des restrictions inapplicables au commerce entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord imposées par le protocole. Malgré les signes récents que le Royaume-Uni a assoupli sa position, Downing Street insiste sur le fait que l’option reste sur la table.

L’UE et les États-Unis ont convenu de suspendre les droits de douane sur des milliards de dollars d’acier et d’aluminium en octobre.

L’accord prévoit un allégement des droits de douane de l’ère Trump de 25 % sur l’acier et de 10 % sur l’aluminium aux fabricants européens, mais désavantage les sidérurgistes britanniques car ils sont toujours confrontés à des droits de douane élevés sur les exportations vers les États-Unis. Les droits de rétorsion britanniques sur le whisky bourbon américain et d’autres produits sont également restés en place.

Martha Dalton, une importatrice de whisky au Royaume-Uni qui a cofondé la Bourbon Alliance pour représenter l’industrie, a déclaré que les membres de l’alliance étaient “profondément préoccupés par le manque de mouvement sur le . . . négociations ». “Nous étions optimistes sur le fait que la négociation d’un accord entre les États-Unis et l’UE ouvrirait la voie à des nouvelles positives pour nos membres basés au Royaume-Uni”, a-t-elle ajouté.

Dans le cadre de l’accord sur le Brexit, l’Irlande du Nord est restée sur le marché unique de l’UE pour les marchandises afin d’empêcher une frontière commerciale sur l’île d’Irlande. Au lieu de cela, toutes les marchandises voyageant de la Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord doivent être conformes aux règles de l’UE, ce qui signifie une augmentation de la paperasserie et des retards d’expédition.

L’UE a suggéré d’assouplir les contrôles, mais Londres affirme que les propositions ne vont pas assez loin et a plutôt menacé de déclencher l’article 16. La clause peut être invoquée par le Royaume-Uni ou l’UE si l’une ou l’autre des parties estime que l’accord a causé « de graves problèmes économiques, sociétaux ou environnementaux. difficultés » ou le « détournement de commerce ».

La question a attiré l’attention d’une importante diaspora irlandaise au Congrès américain, qui a appelé à plusieurs reprises le Royaume-Uni à honorer l’accord du Vendredi saint de 1998 qui a mis fin à un conflit de trois décennies dans la région. En novembre, de hauts législateurs démocrates ont publiquement averti qu’en menaçant de déclencher l’article 16, le Royaume-Uni menaçait de déstabiliser les relations commerciales et la « paix durement gagnée ».

Joe Biden, le président américain, a dit à Johnson pas plus tard qu’en septembre de ne pas laisser le différend post-Brexit avec l’Europe déstabiliser la paix sur l’île d’Irlande.

Le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche a insisté sur le fait qu’il n’y avait « aucun lien » entre les pourparlers et la position du Royaume-Uni sur le protocole d’Irlande du Nord.

Le département du commerce a refusé de commenter la communication vue par le FT. Il a fait référence à une déclaration antérieure indiquant que les États-Unis et le Royaume-Uni « se consultaient étroitement sur les questions bilatérales et multilatérales liées à l’acier et à l’aluminium ».

Le bureau du représentant commercial américain a déclaré que les pourparlers avec le Royaume-Uni étaient en cours.

Le ministère britannique du Commerce a déclaré : « Nous ne voyons aucun lien avec ce problème particulier et le protocole d’Irlande du Nord et cela n’affectera en rien l’approche du Royaume-Uni. En effet, des modifications importantes sont nécessaires au protocole afin de protéger l’accord de Belfast (vendredi saint) et la place de l’Irlande du Nord dans le marché intérieur britannique.

Il a ajouté que le département avait “des discussions régulières avec la représentante américaine au commerce Katherine Tai et la secrétaire au Commerce Gina Raimondo sur la question” et restait “concentré sur l’accord sur une résolution qui supprime les tarifs préjudiciables”.

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