Les crimes violents augmentent parmi les Arabes en Israël alors que les autorités admettent leur négligence

TAIBEH, Israël – Après une journée de travail dans la construction, Alaa Sarsour, 25 ans, s’est douché, s’est habillé et a parcouru la courte distance jusqu’à la fête au henné avant le mariage de son ami dans une ruelle pavée ornée de rubans dans le vieux cœur de Taibeh, une ville arabe dans le centre d’Israël.

Soudain, au milieu de la célébration, une rafale de balles sauvages a fendu l’air frais de la nuit, frappant M. Sarsour et cinq autres invités. M. Sarsour est décédé sur les genoux de son frère, ont déclaré des proches, apparemment victime d’une querelle latente entre le tireur – un ami du marié qui avait assisté à la fête quelques instants plus tôt – et un membre de la famille de M. Sarsour.

Les la fusillade de la semaine dernière n’était que l’un des 16 homicides au moins dans les communautés arabes d’Israël le mois dernier, et l’un des près de 100 jusqu’à présent cette année.

Les meurtres – pas par des soldats israéliens mais par des criminels arabes – représentent environ 70 pour cent de tous les homicides israéliens, bien que les Arabes représentent un peu plus de 20 pour cent de la population. La flambée de violence a choqué le pays et a mis en lumière ce que le gouvernement reconnaît avoir été des décennies de négligence de la criminalité dans les communautés arabes.

Le Premier ministre Naftali Bennett a qualifié la violence de « fléau national » et dirigera un nouveau groupe de travail ministériel pour lutter contre le problème qui doit se réunir dimanche.

Omer Bar-Lev, qui en tant que ministre israélien de la Sécurité publique supervise les forces de police du pays, a dénoncé ce qu’il a dit être « l’hypothèse dominante selon laquelle tant qu’ils s’entretuent, c’est leur problème ».

La flambée des meurtres a donné lieu à une campagne « Arab Lives Matter ». Mais contrairement au mouvement Black Lives Matter aux États-Unis, les dirigeants arabes implorent une action policière.

« La police israélienne ne peut-elle vraiment pas vaincre un groupe de gangs criminels ? a demandé Ayman Odeh, le chef d’une alliance arabe au Parlement israélien, lors d’une manifestation la semaine dernière. “Bien sûr que oui, mais pour le dire simplement, il nous traite comme son arrière-cour.”

Le nombre d’homicides au sein de la communauté arabe a grimpé en flèche ces dernières années, passant de 58 en 2013, selon la police, à environ 97 en 2020, et au moins 98 jusqu’à présent cette année. Un citoyen arabe d’Israël est beaucoup plus susceptible d’être tué par un autre Arabe que par la police israélienne, et plus d’Arabes ont été tués par des Arabes en Israël jusqu’à présent cette année que par les forces de sécurité israéliennes lors d’affrontements dans l’Ouest occupé Banque, qui reçoivent beaucoup plus d’attention.

Moins d’un quart des cas ont été résolus, un symptôme, selon les critiques, à la fois de l’indifférence de la police et de la méfiance des Arabes à l’égard de la police.

Sur plus de 3 300 fusillades dans les communautés arabes en 2019, seulement cinq pour cent ont abouti à des inculpations, ce qui, selon la police, est le résultat de la difficulté à rassembler des preuves et à localiser les suspects et les témoins.

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Dans un Twitter passionné fil le lendemain de la fusillade du mariage à Taibeh, M. Bar-Lev, le ministre de la Sécurité publique, a imputé des décennies de négligence du gouvernement aux problèmes des communautés arabes et a déclaré que la lutte contre le crime y était la mission centrale de son ministère et de la police.

Les dirigeants arabes, les experts et les responsables gouvernementaux attribuent la flambée de violences intestines principalement à la montée d’organisations criminelles arabes bien armées impliquées dans le prêt usuraire et les rackets de protection, brutalement appliquées par des rangs de jeunes sans emploi et sans but désireux d’être des fantassins pour de l’argent facile.

Mais les rancunes personnelles, les petits différends fonciers entre voisins ou même les petits affronts entre écoliers s’ajoutent aux chiffres, dégénérant parfois en vendettas meurtrières de clan. Des armes à feu ont également été tournées contre des femmes dans des cas de violence domestique et de soi-disant « crimes d’honneur ».

Les différends deviennent facilement mortels parce que les communautés arabes sont inondées d’armes illégales.

Les estimations des armes à feu illégales dans les communautés arabes vont de dizaines de milliers à des centaines de milliers, bien que la population arabe d’Israël compte moins de deux millions. « Personne ne sait vraiment comment le quantifier », explique Tomer Lotan, le directeur général du ministère de la Sécurité publique.

Des politiciens et militants arabes ont organisé des manifestations de masse appelant à l’intervention du gouvernement. Les mères des victimes ont marché de la ville septentrionale de Haïfa à Jérusalem l’année dernière et ont organisé ces dernières semaines des manifestations près de la maison de M. Bar-Lev.

« Chaque jour, ils font des promesses et des plans, lui inclus », a déclaré Watfa Jabali, 52 ans, commerçant et militant de Taibeh qui a perdu un fils à cause de la violence armée. “Et nous entendons parler aux nouvelles d’un autre meurtre et d’un autre et d’un autre.”

Au fur et à mesure que les chiffres ont augmenté, les meurtres sont devenus de plus en plus effrontés.

Il y a un mois, Anas al-Wahwah, 18 ans, un étudiant exceptionnel et un jeune bénévole du service ambulancier israélien, a été abattu à bout portant à midi alors qu’il attendait sa mère dans une voiture au centre de Lod, une ville mixte judéo-arabe. dans le centre d’Israël.

Certains sont sceptiques quant aux intentions des autorités, estimant qu’elles ont délibérément laissé la violence se déchaîner afin d’affaiblir la minorité arabe en Israël, qui s’identifie en grande partie comme palestinienne.

« Tout cela fait partie du conflit israélo-palestinien », a déclaré Jamal Fattum, 47 ans, avocat et militant social de la ville arabe de Nahef, dans le nord d’Israël. « Nous faisons partie du peuple palestinien, qui a des aspirations nationales. »

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M. Fattum, qui a aidé à organiser des manifestations contre la violence et l’inaction du gouvernement, dispose d’au moins 10 caméras de sécurité surveillant sa résidence haut de gamme. Mais une nuit d’avril, sa famille s’est réveillée en tirant sur la maison et un boum alors que leur voiture prenait feu. Une balle a transpercé l’épaisse porte d’entrée en bois et s’est logée haut dans le mur de sa salle à manger.

M. Fattum a déclaré qu’il n’avait aucune idée de qui étaient les assaillants masqués ou de ce qu’ils auraient pu vouloir, à part le faire taire. La police a enquêté mais n’a procédé à aucune arrestation.

Mais dans de nombreux cas, les victimes refusent de coopérer.

Que ce soit par méfiance à l’égard de la police, par peur de la vengeance, ou les deux, selon les responsables et les experts, les témoins et les proches des victimes s’en tiennent souvent à un code du silence. Certaines scènes de crime sont nettoyées avant l’arrivée de la police.

Dans le cas de la noce, un suspect a été rapidement appréhendé. Mais une fois l’affaire portée devant le tribunal, le père du marié, Nasser Barabra, a déclaré qu’il n’y aurait aucun témoin, même si le tireur était démasqué.

« Nous n’avons rien vu », a déclaré M. Barabra, un peintre en bâtiment. S’exprimant à son domicile un jour après que la famille soit passée des funérailles de M. Sarsour à ce qu’ils ont dit être une cérémonie de mariage sans joie, il a ajouté: “Certaines personnes se promènent avec des armes à feu et d’autres avec peur.”

Des proches de la victime, en deuil dans une maison voisine, ont affirmé ne pas connaître l’identité du tireur, qui était un voisin. Ils avaient peur, disaient-ils, et ne voulaient plus de problèmes.

Les gouvernements israéliens successifs ont fait des promesses et proposé des plans d’action. Une commission comprenant les directeurs de plusieurs ministères et des représentants des conseils locaux arabes a étudié le problème en 2020 et a déterminé que l’industrie financière informelle à l’origine d’une grande partie de la violence est née du fait que les Arabes dépendent traditionnellement d’une économie basée sur l’argent liquide et n’ont souvent pas accès à des services bancaires réguliers. .

Le manque de permis de construire et d’espace pour de nouveaux logements dans les villes et villages arabes à l’étroit a conduit à de violents conflits fonciers et empêche l’obtention d’hypothèques ou de prêts auprès des banques, rendant la société arabe vulnérable aux usuriers, à l’extorsion et aux agents de recouvrement impitoyables.

Les armes illégales qui inondent les villes arabes sont souvent volées à l’armée ou passées en contrebande à travers la frontière depuis la Jordanie, selon le contrôleur de l’État, l’organisme de surveillance du gouvernement. Des armes improvisées sont fabriquées en Cisjordanie et des pistolets à plomb airsoft qui peuvent être commandés auprès d’Amazon ont été adaptés pour tirer de vraies balles, selon les rapports du contrôleur.

L’armée a déclaré qu’elle travaillait avec la police et les groupes de sécurité pour réduire le vol d’armes dans ses bases et qu’elle avait amélioré les mesures de surveillance. Il a signalé 80 cas d’armes volées en 2020 et 21 cas jusqu’à présent cette année.

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L’explosion de violence intercommunautaire qui a secoué Israël en mai dernier a également servi de catalyseur à une action plus urgente des autorités, faisant craindre que les armes ne soient retournées contre le public juif.

M. Lotan, du ministère de la Sécurité publique, a déclaré que le gouvernement avait un plan détaillé prêt à être mis en œuvre une fois le budget de l’État adopté en novembre. Il appelle au recrutement de 1 100 policiers supplémentaires, à des modifications législatives pour lutter plus efficacement contre la criminalité économique, à une plus grande utilisation de la technologie et à un programme amélioré de protection des témoins, autant de mesures destinées à améliorer l’accès et la confiance dans les communautés arabes.

M. Bennett a proposé d’enrôler le Shin Bet, l’agence de sécurité intérieure d’Israël, dans la campagne, bien que cela soit devenu un point de discorde, de nombreuses personnes s’opposant à l’utilisation de moyens antiterroristes contre les civils.

“Vous avez besoin d’une main ferme contre les organisations et les armes”, a déclaré M. Lotan, “et en parallèle, vous devez continuer à travailler sur les grands problèmes sociaux”, ce qu’il a appelé “l’énorme inégalité dans toutes les sphères”.

Il est clair qu’un plus grand nombre de policiers seuls n’est pas la solution. Dans la ville voisine de Tamra, lorsque la police a agi, cela s’est terminé par une tragédie.

Une nuit de février, des hommes armés masqués ont tiré sur une maison d’un quartier résidentiel densément peuplé, disant au propriétaire qu’ils seraient de retour deux jours plus tard pour récupérer de l’argent, selon le maire de la ville, le Dr Suheil Diab. À leur retour, l’un d’eux armé d’un fusil d’assaut M16, une équipe SWAT de la police les attendait en embuscade.

Les balles ont commencé à voler. De l’autre côté de la rue, Ahmad Hijazi, un étudiant en soins infirmiers qui rendait visite à un ami, est sorti en courant lorsqu’il a entendu des appels à l’aide et a été abattu. Le frère de l’ami, Muhammad Armoush, un médecin, l’a suivi et a reçu une balle dans le pied.

L’un des hommes armés a été tué, un autre a été grièvement blessé et arrêté. Un troisième s’est échappé.

Le Dr Armoush a déclaré avoir vu la police viser M. Hijazi et lui-même, les jugeant apparemment suspects. Les enquêteurs de la police n’ont pas encore déterminé si ce sont leurs balles ou celles des criminels qui ont touché le Dr Armoush et M. Hijazi.

Assis sur son porche au crépuscule un soir récent, au-dessus de la rue où la fusillade a eu lieu, le Dr Armoush était émotif et exaspéré.

“Après ce qui nous est arrivé, je m’attendais à un changement”, a-t-il déclaré. « Alors, hier, quelqu’un est allé à un mariage… »

Rawan Sheikh Ahmad a contribué au reportage.

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