Les démocrates cherchent une voie à suivre alors que les échéances clés se profilent | Démocrates

Alors que le sort du programme national de Joe Biden était en jeu, les démocrates ont cherché avec acharnement une voie à suivre après que les négociations sur une expansion unique du filet de sécurité sociale aient failli s’effondrer et qu’un vote sur une mesure de travaux publics plus petite ait semblé de plus en plus improbable. .

Avec presque aucune marge d’erreur et peu de temps pour sortir d’une impasse qui menace de mettre en péril son passage – et peut-être l’intégralité du programme du président – ​​les démocrates ont avancé jeudi, alors même qu’un échec démocrate crucial appelait à réduire le plan de 3,5 milliards de dollars en demi. Mais les assurances de progrès ont offert peu de réconfort aux démocrates nerveux à Capitol Hill, où une série d’échéances législatives et fiscales se profilent.

“Nous sommes évidemment à un moment précaire et important dans ces discussions”, a déclaré mercredi à la presse l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, alors que Biden passait la journée enfermé dans des négociations avec les dirigeants démocrates et les législateurs.

Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre, a insisté jeudi matin sur le fait qu’elle était prête à aller de l’avant avec un vote plus tard dans la journée. “Jusqu’ici, tout va bien pour aujourd’hui” elle a dit lors d’une conférence de presse inhabituellement bondée. «Ça va dans le bon sens.»

“Nous sommes sur la bonne voie pour gagner le vote”, a-t-elle ajouté.

Le ton prudemment optimiste reflétait la nature fluide des négociations après que Pelosi ait précédemment laissé ouverte la possibilité qu’elle puisse retarder un vote jeudi sur le projet de loi sur les infrastructures pendant que le président s’efforçait de conclure un accord avec deux réfractaires centristes sur son ensemble plus large de politique sociale qui vise à remplir La promesse des démocrates de remodeler l’économie américaine.

Le Congrès a respecté une échéance critique, après que la Chambre et le Sénat ont approuvé un projet de loi de financement à court terme qui a évité la fermeture du gouvernement à minuit en finançant les agences fédérales jusqu’au 3 décembre.

Au centre de l’incertitude se trouvent les sénateurs centristes Joe Manchin de Virginie-Occidentale et Kyrsten Sinema d’Arizona. Les deux ont déclaré que le prix à payer pour l’agenda de Biden était trop élevé, mais à la grande frustration de leurs collègues, n’ont pas publiquement décrit ce qu’ils seraient à l’aise de dépenser. Le compromis est la seule voie à suivre pour les démocrates, qui ont besoin de chaque vote au Sénat et de presque chaque vote à la Chambre.

Dans un communiqué publié mercredi, Manchin a réitéré son opposition au programme de dépenses actuel, affirmant qu’il s’agissait d’une « folie fiscale ». Puis, s’adressant aux journalistes jeudi, il a déclaré qu’il ne soutiendrait pas un paquet qui coûterait plus de 1,5 milliard de dollars – moins de la moitié de la taille du paquet que Biden et les démocrates recherchent – ​​avertissant que toute dépense supplémentaire risquait de « transformer toute notre société en un mentalité de droit ». Le président était conscient de sa ligne rouge, a-t-il déclaré.

L’offre réduite serait probablement un non-starter avec les progressistes, qui disent avoir déjà fait des concessions importantes.

« Que veulent-ils couper ? Garde d’enfants pour les familles qui en ont désespérément besoin? Veulent-ils ne pas aborder la crise climatique pour une génération future ? Ne veulent-ils pas de programmes de soins à domicile pour nos aînés et nos personnes handicapées ? » La membre du Congrès Ilhan Omar, une progressiste du Minnesota, a déclaré lors d’une apparition sur MSNBC. “Ce sont les conversations que nous attendons d’avoir.”

La position de Manchin rend peu probable que les démocrates parviennent à un accord d’ici jeudi, lorsque Pelosi souhaite que la Chambre vote sur le projet de loi sur les infrastructures adopté par le Sénat, qui dépenserait des milliards de dollars pour moderniser les routes, les ponts et le haut débit du pays. Interrogé par les journalistes s’il était convaincu que le vote aurait lieu jeudi, le chef de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, a répondu: “Non”.

Cela laisse les dirigeants démocrates dans une impasse, en partie de leur propre initiative. Ils ont d’abord promis aux progressistes qu’ils feraient avancer les projets de loi sur l’infrastructure et la politique sociale en tandem. Dans le même temps, Pelosi a déclaré aux centristes qu’elle apporterait un vote sur le projet de loi sur les infrastructures cette semaine. Mais avec Manchin et Sinema s’opposant au coût de la proposition de dépenses sociales, Pelosi a déclaré qu’elle avait été forcée de changer de stratégie. Maintenant, elle demande à son caucus d’aller de l’avant avec le projet de loi sur les infrastructures pendant que Biden et les sénateurs recherchent un compromis.

Le projet de loi sur la politique sociale pourrait être transformateur pour des millions de familles américaines. Bien que les détails soient fluides et que l’ensemble soit presque certainement réduit, le projet de loi prolongerait le crédit d’impôt pour enfants, établirait une éducation préscolaire universelle, créerait un système de congé familial et médical payé par le gouvernement fédéral, en plus d’un éventail de programmes pour lutter contre la crise climatique et la transition du pays vers les énergies renouvelables. Le plan serait payé par des milliers de milliards de dollars d’augmentations d’impôts sur les Américains et les entreprises les plus riches.

Les démocrates tentent de promulguer le projet de loi sur la politique sociale en utilisant une règle de procédure accélérée connue sous le nom de réconciliation pour le protéger de l’obstruction du Sénat, qui nécessite 60 voix pour adopter la plupart des lois.

La décision de dissocier la législation révolutionnaire du vote de jeudi sur le projet de loi sur les infrastructures a rendu furieux les progressistes, qui disent qu’ils feront couler le vote sur les infrastructures s’il n’y a pas d’accord sur le paquet plus large. Signe de la profonde méfiance au sein du parti, la membre du Congrès Pramila Jayapal de Washington, présidente du Congressional Progressive Caucus, a déclaré qu’elle souhaitait que le Sénat approuve le paquet avant de soutenir le projet de loi plus petit.

Pour compliquer encore les choses, Sinema dit qu’elle veut voir le projet de loi sur les infrastructures passer sans délai, même si ses objections au projet de loi plus important risquent de retarder – ou de faire complètement dérailler – son adoption.

Pelosi a déclaré qu’il faudrait un accord avec Biden sur le “langage législatif” de son projet de loi sur la politique sociale avant le vote de jeudi.

Elle a ajouté lors de la conférence de presse : « Je viens de dire aux membres de ma direction que le projet de loi sur la réconciliation était l’aboutissement de mon service au Congrès… Enlevez tout doute dans l’esprit de quiconque que nous n’aurons pas de réconciliation. Nous aurons un projet de loi de réconciliation. Ça c’est sûr.”

Alors que les démocrates s’efforçaient de sauver leur plan ambitieux, les législateurs ont peu progressé dans la résolution de l’impasse sur le plafond de la dette. Lors d’un vote largement partisan mercredi soir, la Chambre a approuvé une loi qui suspendrait le plafond de la dette jusqu’au 16 décembre. Le projet de loi avance à un vote du Sénat, où la voie à suivre pour surmonter l’obstruction républicaine reste incertaine.

L’escroquerie a poussé le pays dangereusement près de la calamité financière, et pourtant les deux parties semblent s’y engouffrer. Les républicains veulent forcer les démocrates à augmenter eux-mêmes le plafond de la dette en utilisant le processus de réconciliation pour contourner l’obstruction systématique. Schumer a qualifié la position d’hypocrite, affirmant que les républicains ont la responsabilité d’aider à relever le plafond de la dette, comme les démocrates l’ont fait à trois reprises sous l’administration Trump.

Schumer a déclaré: “Alors que le défaut se rapproche de plus en plus de devenir une réalité, nos collègues républicains seront obligés de se demander combien de temps ils vont continuer à jouer à des jeux politiques alors que la stabilité économique de notre pays est menacée.”

Mais jeudi, le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, a insisté sur le fait que les démocrates avaient tout le temps nécessaire pour relever le plafond de la dette sans votes républicains en utilisant une procédure de rapprochement budgétaire. “Cela peut être gênant pour eux, mais c’est tout à fait possible”, a déclaré McConnell. « Ce gouvernement démocrate ne doit pas fabriquer une crise évitable. »

Même si ces problèmes urgents sont résolus, les questions sur l’agenda de Biden restent avec la Maison Blanche et les dirigeants démocrates qui courent contre la montre pour conclure un accord. Avec peu de marge d’erreur, Biden a poursuivi ses contacts personnels avec les démocrates réticents alors que certains membres ont doublé publiquement dans des interviews télévisées et sur Twitter. Même si un consensus est atteint, la tâche laborieuse de rogner et de finaliser les projets de loi demeure.

Lorsqu’on lui a demandé si les démocrates pouvaient réussir, Psaki a dit aux journalistes de rester à l’écoute.

“C’est comme un épisode d’une émission de télévision”, a-t-elle déclaré, à propos des négociations à enjeux élevés. Mais quel spectacle dépend de ce qui se passe ensuite.

“Peut-être l’aile ouest si quelque chose de bien se produit”, a-t-elle déclaré. “Peut-être Veep sinon.”

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