Les dindes meurent trop vite pour que les agriculteurs obtiennent une compensation, ont déclaré des députés

Les agriculteurs britanniques manquent une indemnisation pour les volailles tuées par la grippe aviaire parce que le virus est devenu si mortel qu’il tue les oiseaux avant qu’ils ne puissent être abattus, ont déclaré les députés mardi.

Près de la moitié des 1,3 million de dindes élevées en liberté produites pour Noël ont été perdues dans un abattage de plus de 1,6 million d’oiseaux affectant 36% des fermes du Royaume-Uni cette année, a déclaré le comité de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales des Communes.

Les directives du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales stipulent que si le gouvernement peut abattre des animaux pour contrôler la propagation des maladies, les agriculteurs “ne recevront généralement aucune compensation pour les animaux qui meurent avant d’être abattus”. Il dit aussi que « pour la grippe aviaire [farmers] ne recevra une compensation que pour les oiseaux sains qui sont abattus ».

“Le régime d’indemnisation tourne autour du fait d’être payé pour des oiseaux en bonne santé lorsque l’Agence de la santé animale et végétale arrive pour faire l’abattage”, a déclaré l’aviculteur Paul Kelly. “Lorsque [the agency] arriver pour tuer, [the birds] sont tous morts maintenant.

Kelly a déclaré aux députés que la perte de volaille pourrait signifier que de nombreuses fermes ne sont plus économiquement viables. “Dans de nombreuses situations, c’est l’industrie de la volaille qui est la plus rentable et qui les maintient à l’élevage.”

Il a également averti que sans un régime d’indemnisation approprié, de nombreux agriculteurs britanniques ne se sentiraient pas en confiance pour produire des dindes pour Noël prochain.

Des experts et des agriculteurs ont déclaré au comité que la nouvelle souche H5N1 de la grippe aviaire a entraîné une “grave pénurie” de dindes élevées en plein air sur les étagères pour Noël, ce qui a un impact “dévastateur” sur les agriculteurs et les bouchers locaux.

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« Cette saison est la pire épidémie de grippe aviaire que nous ayons jamais vue. Les coûts pour l’industrie sont potentiellement énormes », a déclaré Richard Griffiths, directeur général du British Poultry Council.

Christine Middlemiss, vétérinaire en chef au Defra, a déclaré au comité que la souche H5N1 du virus de la grippe aviaire « s’est révélée apte, très contagieuse. Il suffit d’une très petite quantité de virus pour créer une infection chez un oiseau ».

La grippe aviaire a touché les élevages de volailles dans toute l’Europe. En octobre, l’Autorité européenne de sécurité des aliments l’a qualifiée de “plus grande épidémie observée à ce jour en Europe” après que le virus ait atteint les communautés d’élevage en mer du nord de l’Europe, entraînant une augmentation à travers le continent alors que les oiseaux sauvages transmettaient la maladie aux volailles domestiques.

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