Home » Les dirigeants de Long Beach répondent à Biden et aident les enfants d’immigrants

Les dirigeants de Long Beach répondent à Biden et aident les enfants d’immigrants

by Les Actualites

Lorsque la Maison Blanche a appelé le maire de Long Beach Robert Garcia la semaine dernière pour lui demander si sa ville aiderait à loger les enfants d’immigrants non accompagnés récemment arrivés à la frontière américano-mexicaine, il n’a pas hésité.

C’était personnel pour Garcia, qui a émigré avec sa famille du Pérou aux États-Unis à l’âge de 5 ans. Le jeune homme politique progressiste de 43 ans sympathisait avec les enfants immigrés et souhaitait aider l’administration Biden à éviter une crise humanitaire.

«Absolument», a répondu le maire.

Garcia, qui préside les réunions du conseil municipal de Long Beach, a soutenu la décision de louer le centre des congrès au gouvernement fédéral et de le convertir en refuge d’urgence pour un maximum de 1 000 enfants immigrants. Mais la location du centre appartenant à la ville nécessite l’approbation du conseil municipal.

Le maire de Long Beach, Robert Garcia.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Ce mois-ci, les membres du conseil ont voté à l’unanimité pour permettre à la ville de faire avancer les négociations avec le ministère fédéral de la Santé et des Services sociaux. Le plan est d’héberger des paires de frères et sœurs aussi jeunes que 3 ans avec une date de fin du 2 août.

Les enfants pourraient se présenter dès cette semaine.

Dès que le mot est sorti, les habitants de Long Beach ont submergé les dirigeants de la ville avec des offres pour aider les enfants.

«Tout le monde tend la main… les églises, les écoles, les universités, vous l’appelez», a déclaré Garcia. «C’était formidable à voir.»

L’attitude accueillante de la ville n’est pas une surprise, ont déclaré des responsables. Long Beach a toujours offert un refuge aux immigrants nouvellement arrivés, ayant accueilli des Cambodgiens fuyant les poursuites à la fin des années 1970 et 1980.

«C’est ce que nous faisons», a déclaré Cindy Allen, membre du Conseil, l’une des huit démocrates du conseil de neuf membres.

Mais certains critiques, y compris des défenseurs des droits des immigrants, se demandent si les dirigeants de la ville, dans leur empressement à aider ces enfants, comprennent pleinement les risques potentiels d’un partenariat avec une agence fédérale complexe et aux problèmes logistiques qui a lutté pendant des années pour répondre et protéger de manière appropriée nombre d’enfants non accompagnés arrivant à la frontière américano-mexicaine.

Au mieux, estiment les critiques, les dirigeants de la ville sont au-dessus de leurs têtes et ne posent pas les bonnes questions pour protéger au mieux les enfants immigrés. Certains se demandent également si Garcia aide un collègue démocrate à la Maison Blanche, en partie pour servir ses propres aspirations politiques.

«Bien qu’elle prétende essayer de fournir une alternative aux enfants en cage, la ville devient complice de l’entreposage des enfants», a déclaré Lauren Heidbrink, professeur adjoint à Cal State Long Beach qui étudie la migration des enfants d’Amérique centrale. «Bien qu’il y ait un président démocrate et une administration démocrate à Long Beach, du point de vue des enfants migrants, ils continuent de vivre plus de la même chose – la séparation de la famille et la détention.»

Heidbrink, qui a étudié l’impact sur les enfants détenus aux États-Unis, a déclaré que la ville devrait être plus transparente, poser plus de questions et faire pression pour obtenir des réponses du Bureau de la réinstallation des réfugiés, ou ORR, un bureau du ministère de la Santé et des Services sociaux que le Congrès a été chargé de la prise en charge et du placement des mineurs migrants non accompagnés.

«Les responsables de la ville manquent de détails concernant la dotation en personnel, la durée du séjour et les garanties de base en matière de protection de l’enfance qui seront en place au Centre des congrès», dit-elle. «Je ne pense pas que la ville pose les bonnes questions, et ils n’ont pas assez de détails pour prendre une décision éclairée.»

Dans une interview, Garcia a déclaré que les dirigeants de la ville avaient fait leurs devoirs. Il a déclaré qu’il avait eu une longue conversation avec le maire de San Diego, Todd Gloria, qui a également donné le feu vert à un contrat avec HHS: Fin mars, les responsables de l’ORR ont commencé à loger des enfants immigrés au San Diego Convention Center. Dans un premier temps, il accueillait des adolescentes. Ils ont ensuite été déplacés pour faire de la place pour jusqu’à 1 450 garçons et filles plus jeunes.

Gloria a dit à Garcia de se préparer à un soutien positif écrasant de la part des résidents.

Christopher Garcia, 10 ans, est beaucoup plus petit que la plupart des jeunes qui ont voyagé seuls pour se rendre aux États-Unis.

Christopher Garcia, 10 ans, est beaucoup plus petit que la plupart des jeunes qui ont voyagé seuls pour se rendre aux États-Unis. Christopher a voyagé seul de San Pedro Sula, au Honduras et a été arrêté par la patrouille des frontières à La Joya, au Texas, portant uniquement son certificat de naissance du Honduras.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Le mois dernier, des agents de la patrouille frontalière ont pris la garde de 18 890 enfants non accompagnés à la frontière sud, soit beaucoup plus que le record d’un mois précédent de près de 11 900 en mai 2019, selon les données fédérales.

La douane et la protection des frontières, qui supervise la patrouille des frontières, est tenue de transférer les enfants non accompagnés sous sa garde à l’ORR dans les 72 heures. Ce processus a été bloqué car plus d’enfants arrivent chaque jour que ne peuvent être transférés.

Mardi, 18 773 enfants étaient en garde à vue après avoir été transférés de la protection des douanes et des frontières. Le nombre d’enfants appréhendés par la patrouille frontalière a augmenté régulièrement au cours de l’année dernière.

Ces dernières semaines, HHS – avec l’aide de l’Agence fédérale de gestion des urgences – a ouvert ou annoncé son intention d’ouvrir plusieurs sites d’urgence en Californie et au Texas. Le Pomona Fairplex est le dernier site considéré comme une installation d’admission temporaire. Les sites actuels comprennent des centres de congrès, des églises, des tentes et des installations militaires à Dallas, Houston, San Antonio et El Paso.

L’utilisation d’installations temporaires telles que les centres de congrès et les bases militaires fait partie des efforts de l’administration Biden pour accélérer le transfert des enfants hors de la garde de la patrouille frontalière, alors que l’administration travaille à travers le long processus d’augmentation des installations agréées par l’État.

En vertu du droit international et américain, les personnes ont le droit de demander l’asile aux points d’entrée américains. Mais l’administration Trump a refusé la grande majorité des enfants et des familles demandeurs d’asile.

La plupart des bases militaires sont trop éloignées pour accueillir des enfants migrants, ce qui rend les centres de congrès mieux adaptés, ont déclaré certains experts en immigration.

À Long Beach, les responsables de la ville ont lancé un portail en ligne qui permet aux organisations communautaires de postuler pour aider à prendre soin des enfants et à leur fournir des services. En fin de compte, HHS aura le dernier mot sur les organisations avec lesquelles il conclut des contrats.

Mais la vérification des entrepreneurs potentiels peut prendre des mois et peut finalement ne pas être faisable dans les jours ou semaines après l’arrivée des enfants, a déclaré Heidbrink.

«Pour moi, c’est une indication que la communication entre la ville de Long Beach, ORR et FEMA est insuffisante», a-t-elle déclaré.

Bien que certains militants des droits des immigrants se disent heureux que la communauté embrasse et accueille les enfants, ils critiquent la décision des dirigeants de la ville de les héberger dans des conditions loin d’être idéales.

Gaby Hernandez, qui occupe le poste de directeur exécutif de la Long Beach Immigrant Rights Coalition, a déclaré que les enfants dormant par terre derrière des clôtures à mailles de chaîne dans des installations de rétention le long de la frontière étaient inacceptables. Mais, a-t-elle dit, héberger des centaines d’enfants dans un centre de congrès n’est pas la solution.

“Ce que nous entendons, c’est que nous devrions être bien que c’est un meilleur choix que ce que nous voyons en ce moment – qui sont des enfants dans des cages sur le sol”, a déclaré Hernandez. «Nous ne devrions pas avoir à choisir entre ces deux mauvais choix.»

Hernandez et d’autres militants des droits des immigrants affirment que la ville est complice d’un processus qui commence par les politiques d’immigration américaines qui séparent les enfants des membres de leur famille à la frontière sud. En vertu de ces politiques, les enfants voyageant avec une personne autre qu’un parent ou un tuteur légal sont immédiatement séparés de l’adulte avec lequel ils voyagent. L’enfant est alors classé comme mineur non accompagné et devient pupille du gouvernement fédéral.

“Il peut être inconfortable pour eux de faire la lumière sur les politiques de l’administration Biden qui séparent les familles et rendent les enfants non accompagnés et conduisent à l’afflux dans les installations”, a déclaré Heidbrink. «Mais c’est pourquoi nous les avons élus – pour poser ces questions critiques et prendre des décisions éclairées.»

Samedi dernier, plusieurs dizaines de personnes se sont rassemblées devant le centre de conventions de Long Beach, faisant pression sur les responsables de la mairie pour qu’ils s’engagent à la transparence et au traitement humain des enfants qu’ils prévoient d’héberger au centre.

Garcia a déclaré qu’il avait clairement indiqué aux responsables fédéraux que Long Beach était heureux d’aider, mais que le centre de conventions était une mesure provisoire.

«Le gouvernement américain ne peut pas avoir pour politique d’avoir des centres permanents comme celui-ci», a-t-il déclaré. «Le plan doit être [family] réunification le plus rapidement possible. »

Mais la réunification a été un défi pour l’ORR. Selon les dernières données, les enfants non accompagnés restent en moyenne 37 jours dans des établissements parrainés par la Santé et les Services sociaux.

Bien que la membre du conseil Allen ait déclaré qu’elle attendait toujours des réponses à certaines questions posées aux fonctionnaires fédéraux, elle a contesté l’affirmation selon laquelle elle et les autres membres du conseil se trouvaient dans une situation sans «les yeux ouverts».

«Nous allons comprendre cela et faire en sorte que cela fonctionne», a-t-elle déclaré. «Nous allons être de bons hôtes pour ces enfants et travailler nos fesses pour travailler avec HHS et réunir ces enfants avec leurs familles.»

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.