Les djihadistes resteront une menace sous le gouvernement taliban

Mises à jour sur l’Afghanistan

L’écrivain est Senior Fellow à la S Rajaratnam School of International Studies (RSIS) à Singapour

L’attaque de l’aéroport de Kaboul par l’affilié afghan d’Isis Isis-K a fourni un sombre serre-livres pour l’implication de l’Occident en Afghanistan. Une intervention qui a commencé en réponse aux attentats terroristes du 11 septembre 2001 s’est terminée par un massacre d’Américains et d’Afghans. Il a également souligné la complexité de la menace terroriste en Asie du Sud. Auparavant dirigé principalement par al-Qaïda, il implique désormais une série d’organisations différentes posant des menaces qui sont susceptibles de rester régionales à court et à moyen terme, mais créeront sans aucun doute une instabilité affectant l’Occident à plus long terme.

À bien des égards, la menace d’al-Qaïda était assez cohérente. L’organisation d’Oussama ben Laden a utilisé son argent et ses ressources pour soutenir les talibans. Cela lui a permis d’établir une infrastructure terroriste en Afghanistan qu’il a ensuite utilisée dans sa guerre sainte contre l’Occident et ses partisans « apostats » dans le monde musulman. D’autres groupes opérant à partir du territoire afghan se sont concentrés sur des adversaires alternatifs, mais ont opéré sur le même principe.

On craint que cela ne se reproduise. C’est une question ouverte de savoir si les talibans se retourneront contre des organisations telles qu’Al-Qaïda qui se sont battues et ont saigné à leurs côtés dans leur lutte de deux décennies contre les États-Unis. Mais même si l’on suppose qu’ils trouvent un moyen de les contenir, ce n’est plus la seule menace qui pourrait émerger.

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Bien qu’il existe un certain niveau d’hystérie autour d’Isis-K, il s’est avéré résistant et est la filiale locale d’une organisation qui exerce toujours une influence considérable sur la communauté djihadiste mondiale. Des murmures peuvent être trouvés dans les discussions en ligne selon lesquelles les gens pourraient quitter le Levant pour se rendre en Afghanistan maintenant qu’il s’offre comme un environnement propice au djihad. Poussé à l’extrême, cela pourrait signifier qu’Isis consacrera plus de ressources à l’établissement d’un mini-califat dans une partie de l’Afghanistan. Ou tout simplement en utilisant la violence dans la région pour reconstruire sa marque mondiale ternie.

Cependant, ces menaces doivent être relativisées. Les forces de sécurité occidentales sont devenues bien meilleures pour détecter les activités qui pourraient se transformer en attaques sur le sol national. Le plus grand danger est régional. Le Pakistan, en particulier, risque de voir ses problèmes intérieurs exacerbés, les extrémistes locaux s’inspirant de ce que les talibans ont réalisé. Une augmentation des armes de haute qualité et des militants soudainement inactifs pourraient conduire à plus de violence dans le pays (et peut-être en Inde, avec des effets d’entraînement pour Islamabad).

L’Asie centrale a également des raisons de s’inquiéter. Les années 1990 et le début des années 2000 ont vu un certain nombre d’incidents dans la région liés à des groupes en Afghanistan. L’Iran semble renforcer pragmatiquement ses relations avec les talibans, mais il y a peu d’amour perdu entre Téhéran et Kaboul. La Chine et la Russie se délectent peut-être de l’humiliation occidentale, mais reconnaissent qu’elles sont beaucoup plus proches des menaces potentielles qui pourraient déborder. Les groupes ciblant ces pays sont susceptibles d’essayer de profiter du contrôle des talibans (ou de leur absence) et de rétablir une sorte de présence en Afghanistan.

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L’ouest est moins à risque. Il ne s’agit pas d’écarter la menace potentielle. Le Royaume-Uni en particulier a des liens profonds avec l’Asie du Sud qui l’ont exposé à la violence terroriste dans le passé, ce qui explique probablement la récente visite du chef du MI6 au Pakistan. Il y a des indices que les groupes terroristes reconstruisent leurs capacités, avec des rapports de djihadistes cherchant à se déplacer de la Syrie vers l’Afghanistan. Des liens possibles avec le Royaume-Uni peuvent être trouvés dans des histoires de voix britanniques entendues sur des interceptions radio talibanes. Mais à court et moyen terme, le genre d’atrocité à laquelle la Nouvelle-Zélande vient de faire face est une menace plus probable : des extrémistes solitaires et non dirigés attaquant leurs concitoyens.

La menace la plus immédiate en provenance d’Afghanistan sera locale. Qu’il s’agisse d’Isis-K qui déploie ses ailes au niveau régional, d’extrémistes utilisant l’Afghanistan comme base pour lancer des attaques dans les pays voisins, ou de groupes inspirés par la victoire des talibans pour tenter de renverser leur propre superpuissance locale. Cela pose un ensemble de menaces très différentes et moins immédiates pour les planificateurs de la sécurité occidentale à un moment où l’intérêt et l’attention portés aux menaces terroristes diminuent.

Mais c’est là que réside la principale leçon qui doit être tirée de l’engagement de 20 ans en Afghanistan. Si les gouvernements n’y prêtent pas attention, les problèmes peuvent s’envenimer et soudainement survenir. Cela s’est produit en Irak, lorsque le retrait américain de la fin des années 2000 a laissé derrière lui un environnement qui a aidé à brasser Isis. Et bien qu’il soit peu probable qu’exactement le même récit se joue en Afghanistan, le contexte est là pour qu’un problème terroriste se développe. Les États-Unis et leurs alliés ont peut-être quitté l’Afghanistan, mais ils ne peuvent pas s’en désengager.

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