Les électeurs suisses rejettent la proposition d’interdire les pesticides synthétiques

ZURICH – Les électeurs suisses ont rejeté dimanche à une écrasante majorité une mesure qui aurait interdit l’utilisation de pesticides artificiels en Suisse, empêchant leur utilisation dans les fermes et les jardins, et interdisait l’importation de produits et de produits fabriqués à partir de ceux-ci.

Le rejet de la mesure, qui avait bénéficié d’un soutien considérable ces derniers mois, reflétait la forte opposition du secteur agricole suisse et du gouvernement, qui a déclaré que l’approbation aurait signifié une baisse de la production agricole et des prix alimentaires plus élevés. Mais le soutien du public à la réduction des pesticides a également incité le gouvernement à présenter une contre-proposition qui réduirait de moitié les risques associés à l’utilisation des pesticides d’ici six ans.

L’initiative avait été proposée par Future 3, un groupe de citoyens qui milite pour une Suisse sans pesticides. Le porte-parole du groupe, Dominik Waser, a déclaré que la principale motivation était la protection de la santé des personnes et de l’environnement.

« Les pesticides ont une énorme influence sur notre santé et cela ne peut pas continuer comme ça », a-t-il déclaré. Bien que l’impact à long terme des produits chimiques ne soit pas encore entièrement connu, des études ont suggéré des liens entre les pesticides synthétiques et une série de problèmes de santé, notamment la maladie de Parkinson et l’infertilité.

Martin Rufer, le directeur de l’Association suisse des agriculteurs, a déclaré qu’une interdiction totale des pesticides de synthèse aurait été “irréaliste” et aurait des conséquences majeures pour le secteur agricole et le pays. Il a déclaré que les agriculteurs voulaient utiliser moins de pesticides, mais qu’il n’y avait pas suffisamment d’alternatives viables pour arrêter complètement.

M. Rufer a prédit que la production agricole aurait chuté de 20 à 30 pour cent si la mesure avait été adoptée, forçant la nation alpine à importer plus de nourriture pour compenser la différence. « La consommation alimentaire resterait la même », a-t-il déclaré.

David Jacobsen est un agriculteur suisse qui milite pour une interdiction des pesticides.

« Nous n’éliminons pas nos problèmes » a déclaré M. Jacobsen, debout à côté d’un champ de blé vert parsemé de coquelicots dans sa ferme de 125 hectares, Gut Rheinau, près de Zurich.

Sa ferme, dont il est copropriétaire, produit des céréales, des légumes et des fruits biologiques sans utilisation de pesticides de synthèse depuis plus de 20 ans. L’utilisation des produits chimiques, a-t-il déclaré, « réduirait notre biodiversité et nous rendrait dépendants, car si vous utilisez des pesticides synthétiques une fois, vous devez continuer à les utiliser ».

Au lieu de cela, M. Jacobsen et ses collègues utilisent des variétés de cultures plus résistantes aux insectes et aux champignons, et ont développé des méthodes de culture pour augmenter leur rendement naturellement.

Le gouvernement suisse avait exhorté les électeurs à rejeter la proposition, craignant qu’une baisse de la production agricole ne fasse monter les prix des denrées alimentaires. Il a également averti qu’une interdiction totale entraînerait plus de personnes à traverser la frontière pour faire l’épicerie dans les pays voisins.

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Guy Parmelin, président de la Suisse et ancien céréaliculteur et viticulteur, a déclaré que la façon dont les pesticides étaient utilisés en Suisse avait considérablement changé ces dernières années. « De plus en plus d’agriculteurs dits conventionnels utilisent des produits autorisés en agriculture biologique », a-t-il déclaré.

M. Parmelin a déclaré que les ventes de pesticides de synthèse en Suisse diminuaient en raison d’alternatives comme le désherbage mécanique ou la mise en œuvre de cultures plus durables.

L’initiative s’est également heurtée à l’opposition de l’industrie nationale du chocolat, qui dépend fortement d’ingrédients importés, tels que le cacao. «Nous sommes d’accord avec l’objectif principal de l’initiative de réduire l’utilisation de pesticides», a déclaré Urs Furrer, directeur de l’Association suisse des fabricants de chocolat, Chocosuisse.

Mais M. Furrer a déclaré que l’association estimait que la contre-proposition du gouvernement – ​​de réduire de moitié les risques associés à l’utilisation de pesticides synthétiques d’ici 2027 – était une approche plus réaliste.

Si le référendum avait été approuvé, M. Furrer a déclaré que le prix du chocolat suisse, qui serait devenu biologique par défaut, aurait augmenté et que la part de la Suisse sur le marché mondial du chocolat aurait diminué.

« Le marché du chocolat biologique est trop petit », a-t-il déclaré.

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