Les États-Unis disent à la Russie qu’ils ne rejoindront pas le pacte de contrôle des armements qui a été “ miné par les violations russes ”

WASHINGTON – Les États-Unis ont déclaré à la Russie qu’ils ne rejoindraient pas un accord de contrôle des armements qui permet aux pays membres d’effectuer des vols de surveillance sur le territoire des uns et des autres, accusant Moscou de violer l’accord.

La décision de ne pas réintégrer le traité Ciel ouvert est intervenue quelques semaines seulement avant un sommet prévu entre le président Joe Biden et le président russe Vladimir Poutine à Genève. La décision américaine ne laisse qu’un seul accord majeur de contrôle des armements en place entre les deux puissances nucléaires, le nouveau traité START. Biden a accepté de prolonger cet accord de cinq ans.

“Les États-Unis regrettent que le traité sur le ciel ouvert ait été sapé par les violations russes”, a déclaré un porte-parole du département d’État à NBC News. “En concluant leur examen du traité, les États-Unis n’ont donc pas l’intention de chercher à le rejoindre étant donné que la Russie n’a pas pris de mesures pour revenir au respect.”

Le porte-parole a également déclaré que les récentes actions de la Russie, y compris en Ukraine, n’indiquaient pas qu’elle était un partenaire “engagé à renforcer la confiance”. La Russie a récemment déployé un grand nombre de troupes, de chars et d’avions près des frontières de l’Ukraine avant de réduire ce qu’elle a qualifié d ‘”exercice”.

La secrétaire d’État adjointe Wendy Sherman a informé jeudi le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov de la décision, a déclaré le porte-parole.

Signé par les États-Unis en 1992 et entré en vigueur en 2002, le traité permet aux avions d’observation non armés de survoler les territoires des pays pour observer les forces militaires. L’accord visait à promouvoir la transparence et à désamorcer les tensions potentielles entre la Russie et l’Occident.

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Les 34 États membres du traité ont effectué 1500 vols d’observation jusqu’en octobre 2019.

L’ancien président Donald Trump a annoncé la sortie des États-Unis du traité l’année dernière, mais des responsables à Washington et à Moscou avaient évoqué la possibilité que les deux parties puissent se rallier. La chambre basse du parlement russe a voté la semaine dernière pour se retirer de l’accord.

La Russie a rejeté les accusations américaines selon lesquelles elle n’aurait pas respecté le traité et a fustigé la décision de Trump de quitter le pacte.

Certains experts américains du contrôle des armements ont critiqué la décision américaine, affirmant que le traité était un outil utile pour prévenir un conflit ou une crise par inadvertance.

“Il est à la fois malheureux et dangereux que les États-Unis aient décidé de se retirer du Traité Ciel ouvert, et la décision de la Russie de faire de même ne fait qu’empirer la situation”, a déclaré Jon Wolfsthal, directeur du Nuclear Crisis Group et conseiller principal de Global Zero, une organisation internationale vouée à l’élimination de toutes les armes nucléaires.

“Open Skies a été conçu pour rendre plus difficile pour les États de rassembler secrètement des forces et d’envahir ou d’intervenir de l’autre côté de la frontière d’un autre État”, a-t-il déclaré. “Dans l’environnement actuel, où tout petit choc de force peut rapidement s’aggraver, Open Skies est plus que jamais nécessaire.”

Bien que les vols d’observation ne soient pas aussi efficaces pour collecter des informations que les satellites sophistiqués, les partisans du traité ont fait valoir que les vols offrent un moyen de renforcer la confiance et d’éviter d’éventuelles erreurs de calcul.

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Au fil des ans, les responsables américains ont accusé la Russie de restreindre l’accès aux vols Open Skies au-dessus de la zone stratégique de Kaliningrad, au-dessus de Moscou et le long de la frontière entre la Russie et les régions géorgiennes d’Ossétie du Sud et d’Abkhazie.

Les États-Unis ont répondu aux limitations imposées par la Russie en limitant la durée des vols au-dessus d’Hawaï et en interdisant l’accès à deux bases de l’US Air Force utilisées lors des missions russes au-dessus des États-Unis.

Kingston Reif, directeur de la politique de désarmement et de réduction des menaces à la Arms Control Association, a déclaré que la décision était “malheureuse mais pas surprenante”.

En tant que candidat à la présidentielle, Biden a vivement critiqué Trump pour avoir abandonné le traité. Mais les responsables de l’administration ont trouvé que leurs options pour relancer le traité étaient “extrêmement limitées” compte tenu des retombées de la décision de Trump, selon Reif.

“L’éviscération du traité renforce l’importance pour les États-Unis et la Russie de reprendre un dialogue stratégique régulier sur la stabilité et la sécurité et de poursuivre des mesures efficaces pour réduire les risques d’erreur de calcul et de conflit”, a-t-il déclaré.

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