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Les États-Unis envisagent de reprendre les vols d’évacuation réguliers d’Afghanistan

by Les Actualites

WASHINGTON—Le département d’État prévoit de reprendre les vols d’évacuation réguliers d’Afghanistan avant la fin de l’année pour aider les citoyens américains, les résidents et certains demandeurs de visa à quitter le pays, a déclaré un haut responsable du département d’État, un effort qui nécessitera une coordination avec les talibans et autres gouvernements.

En outre, l’aéroport international de Kaboul reste fermé à l’aviation de passagers régulière, et on ne sait toujours pas qui gérera le contrôle du trafic aérien et les opérations au sol.

Le petit nombre de citoyens américains et les milliers d’Afghans laissés pour compte après l’effort d’évacuation chaotique au cours des dernières semaines de la présence américaine en Afghanistan pourraient être éligibles pour des sièges sur les vols parrainés par les États-Unis.

Les dernières troupes américaines sont parties le 31 août, mettant fin à 20 ans de conflit. Depuis lors, un petit nombre de vols ont transporté des Américains, des Afghans et d’autres détenteurs de passeports étrangers hors de Kaboul et de la ville septentrionale de Mazar-e Sharif, et certaines personnes sont parties par voie terrestre, via des postes frontaliers vers les pays d’Asie centrale et le Pakistan.

Le département d’État n’a pas encore fixé de date pour la reprise des vols d’évacuation car il travaille toujours dans le cadre d’accords avec les pays voisins, a déclaré le responsable du département d’État. Parmi les questions en cours d’élaboration figurent la documentation pour les voyageurs, l’autorisation de survoler d’autres pays et les procédures avec les talibans et les gouvernements étrangers.

“Dès que nous aurons la bonne combinaison de documentation et de logistique, nous recommencerons”, a déclaré le haut responsable du département d’État dans une interview.

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Le Qatar exige que tous les passagers aient des documents de voyage valides. D’autres problèmes ont surgi concernant la présence dans les avions de passagers clandestins et la prévalence de documents frauduleux. Les États-Unis ne peuvent pas expulser les Afghans sans documents de voyage valides et le Qatar ne les accueillera pas.

“Nous n’avons pas pu obtenir de vol depuis quelques semaines”, a déclaré le responsable.

Un deuxième haut responsable du département d’État a déclaré que les États-Unis s’étaient efforcés d’intensifier les vols charters et avaient précédemment déclaré que c’était leur objectif. Depuis que les États-Unis ont mis fin à leur présence en Afghanistan le 31 août, plus de 200 citoyens et résidents américains sont partis sur de tels vols.

“Notre objectif est d’accélérer le rythme de ces vols charters en cours, et nous travaillons en étroite collaboration avec nos partenaires pour y parvenir”, a déclaré le responsable.

Les talibans n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les talibans exigent que la plupart des voyageurs afghans aient un passeport, un problème pour certains Afghans qui craignent des représailles après avoir travaillé pour la guerre et l’effort de reconstruction des États-Unis au cours des deux dernières décennies.

Certains ont détruit leurs documents ou n’y ont plus accès. Les talibans ont rouvert le bureau des passeports et ont commencé à délivrer des documents, mais certains Afghans craignent qu’une demande de sortie du pays ne les place sur le radar des talibans.

Le département d’État vise à terme à effectuer plusieurs vols par semaine, a déclaré le responsable. Les États-Unis prévoient de centraliser leurs efforts d’évacuation via le Qatar, où les évacués seront traités à la base aérienne d’Al Udeid, a déclaré le responsable du département d’État. Auparavant, les Afghans étaient évacués vers un certain nombre de pays du Moyen-Orient et d’Europe pour y être traités.

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Les talibans tentent de projeter une image de sécurité et de normalité depuis leur reprise du pouvoir. Mais comme le rapporte Sune Rasmussen du – depuis Kaboul, les punitions sévères, la violence et la répression des libertés fondamentales deviennent une réalité. Photo : Bulent Kilic/-/Getty Images

La priorité pour les sièges sur les vols d’évacuation sera donnée aux citoyens américains encore dans le pays, aux résidents permanents légaux des États-Unis et aux membres de leur famille immédiate. Le personnel restant de l’ambassade des États-Unis et les candidats au programme de visa d’immigrant spécial pour les Afghans qui ont travaillé pour les États-Unis et qui ont passé la plupart des contrôles de sécurité seront éligibles pour ces vols.

Le Département d’État a estimé en septembre que moins de 200 Américains qui voulaient partir étaient laissés pour compte ; certains d’entre eux ont depuis quitté le pays et d’autres sont apparus et ont demandé de l’aide pour quitter l’Afghanistan. Les organisations non gouvernementales disent que le nombre est plus élevé.

“Je pense que nous sommes prêts à le faire dans un avenir prévisible, c’est certainement la raison de la réorganisation de l’effort global”, a déclaré le premier responsable.

Les candidats au programme de visa d’immigrant spécial pour les anciens employés de l’armée et du gouvernement américains seront également éligibles pour des sièges. Mais ils devront avoir terminé la plupart des étapes de vérification requises dans le processus. Le département d’État continue de traiter les demandes de visa et de plus en plus de personnes deviendront éligibles pour les vols à mesure que le département résout l’arriéré, a déclaré le responsable.

D’autres Afghans à risque, tels que les femmes juges ou les fonctionnaires, ne seront pas admissibles aux vols d’évacuation dans le cadre du plan actuel. Pour eux, la seule option reste de fuir l’Afghanistan par leurs propres moyens et de demander l’asile dans un pays tiers, une perspective lointaine pour la plupart qui n’ont pas les ressources pour entreprendre des évasions risquées et potentiellement attendre des années pour que leurs documents soient traités.

Un haut responsable régional a déclaré que Qatar Airways exploiterait les vols pour le département d’État et que Washington avait espéré que les opérations soient opérationnelles cette semaine.

Les troupes américaines ont désactivé et détruit certains équipements de contrôle de vol de l’aéroport lors de leur départ en août. Les forces qataries ont gardé le tarmac et assuré la sécurité des terminaux pour les vols début septembre, et les techniciens de l’État du Golfe ont également passé plusieurs jours à rendre l’aéroport opérationnel pour les vols de jour.

D’autres problèmes bureaucratiques et opérationnels ont retardé le processus d’organisation des vols d’évacuation américains réguliers.

“Jusqu’à la réouverture de l’aéroport, je pense que tout ce que nous avons à faire, ce sont vraiment les vols charters, car les compagnies aériennes régulières vont avoir beaucoup de mal à payer les primes d’assurance requises ou à être prêtes à voler en Afghanistan”, a déclaré le premier senior. a déclaré un responsable du département d’État.

L’administration Biden a subi des pressions de la part des législateurs, des anciens combattants et d’autres défenseurs pour qu’ils fassent davantage pour aider les Afghans laissés pour compte. Les États-Unis et leurs alliés ont transporté par avion près de 100 000 Afghans hors du pays au cours d’une opération de deux semaines en août après la prise du pouvoir par les talibans, selon le Center for Immigration Studies, une organisation à but non lucratif. Les responsables du département d’État ont déclaré que la plupart des demandeurs de visa d’immigrant spécial avaient été laissés pour compte.

L’Afghanistan sous le régime des talibans

Écrire à Jessica Donati à [email protected]

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