Les États-Unis testent l’ICBM après l’Ukraine et les retards liés à la Chine

Un lancement de test US Minuteman ICBM en 2020.

Les États-Unis ont testé avec succès mardi un missile balistique à longue portée à capacité nucléaire après avoir reporté à deux reprises le lancement pour éviter d’attiser les tensions sur l’Ukraine et Taïwan, a annoncé l’armée de l’air.

L’Air Force Global Strike Command a lancé le missile balistique intercontinental non armé Minuteman III au-dessus du Pacifique depuis la Vandenberg Space Force Base en Californie juste après minuit, heure locale.

Le missile transportait un véhicule de test de rentrée qui, dans un conflit stratégique, pouvait être armé d’une ogive nucléaire.

Le véhicule de rentrée a parcouru environ 4 200 miles (6 760 kilomètres) jusqu’à l’atoll de Kwajalein dans les îles Marshall dans le Pacifique occidental.

“Ce test de lancement fait partie d’activités de routine et périodiques destinées à démontrer que la dissuasion nucléaire des États-Unis est sûre, sécurisée, fiable et efficace”, a déclaré l’armée de l’air dans un communiqué.

“De tels tests ont eu lieu plus de 300 fois auparavant, et ce test n’est pas le résultat des événements mondiaux actuels.”

Le test était initialement prévu en mars mais a été reporté pour éviter d’aggraver les tensions liées à l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février.

Il a été reporté une deuxième fois début août alors que les tensions militaires montaient en flèche suite aux lancements d’essais de plusieurs missiles balistiques et à des exercices de tir réel par la Chine en réaction à la visite de la plus haute députée américaine, Nancy Pelosi, à Taïwan.

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“Alors que la Chine s’engage dans des exercices militaires déstabilisateurs autour de Taïwan, les États-Unis démontrent plutôt le comportement d’une puissance nucléaire responsable en réduisant les risques d’erreur de calcul et de perception erronée”, a déclaré à l’époque le porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, expliquant le report.

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