Les forces russes étendent l’assaut du Donbass, mais à un coût élevé

KYIV, Ukraine — Les forces russes tentaient mercredi d’encercler deux villes de l’est de l’Ukraine, dans le cadre d’un assaut russe visant à prendre le contrôle de la région du Donbass.

Les combats étaient centrés autour de deux villes de chaque côté de la rivière Siverskyi Donets : Severodonetsk et Lysychansk. Les deux villes font partie des parties les plus à l’est du Donbass que les forces ukrainiennes contrôlent toujours.

S’exprimant à la télévision ukrainienne mercredi matin, Serhiy Haidai, gouverneur de la province de Louhansk, où se trouvent les deux villes, a déclaré que la situation des forces ukrainiennes à Severodonetsk était désastreuse.

« La ville est en train d’être détruite », a déclaré M. Haidai. « Hier, il y a eu des combats aux abords de la ville. Nos gars tiennent le coup, mais Poutine a fixé pour objectif à son armée de s’emparer de la région de Louhansk, quel qu’en soit le prix.

Les bombardements à Severodonetsk ont ​​été si intenses, a-t-il déclaré dans une autre interview télévisée, que la ville pourrait bientôt être réduite en décombres.

L’attention portée par la Russie à Severodonetsk, une ville de 100 000 habitants, montre à quel point ses ambitions ont été revues à la baisse depuis le début de la guerre.

Troupes pro-russes dans la région de Louhansk en Ukraine mardi. Les combats dans l’est du pays ont coûté cher aux forces russes.


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ALEXANDRE ERMOCHENKO/REUTERS

Dans les premières semaines de l’invasion, les forces russes ont poussé pour prendre Kiev et Kharkiv, les deux plus grandes villes d’Ukraine. Mais Kiev n’est jamais tombée, et maintenant Kharkiv est de retour sous contrôle ukrainien. Kharkiv a rouvert son système de métro plus tôt cette semaine, après avoir poussé les forces russes largement hors de portée de l’artillerie. La Russie se concentre désormais sur le Donbass, la région industrielle à l’est de l’Ukraine, où les combats se poursuivent depuis 2014.

Les forces russes progressent dans cette région. Des unités militaires ukrainiennes se sont retirées de Svitlodarsk, une autre ville du Donbass. Et plus tôt cette semaine, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que jusqu’à 100 soldats ukrainiens pourraient être tués chaque jour dans la bataille du Donbass.

Mais la Russie paie un prix élevé pour les gains qu’elle a réalisés. Le Kremlin envoie des unités du sud de l’Ukraine combattre dans le Donbass, selon des responsables ukrainiens, et perdre tant d’hommes que la résistance ukrainienne continue pourrait éventuellement le forcer à changer à nouveau de stratégie.

Le ministère ukrainien de la Défense a déclaré mercredi matin que neuf attentats avaient été repoussés dans les régions de Donetsk et Louhansk, qui forment ensemble le Donbass que la Russie tente de prendre. Des dizaines de véhicules russes ont été détruits, a indiqué le ministère, dont trois chars.

M. Haidai a déclaré que la détention de Severodonetsk serait cruciale pour les efforts de l’Ukraine visant à stopper toute nouvelle avancée russe, ajoutant que les lourdes pertes finiraient par forcer Moscou à atténuer l’assaut.

« Ils ne sont pas plus à l’épreuve des balles que n’importe qui d’autre », a-t-il déclaré à propos des soldats russes. « S’ils ne réussissent pas au cours de cette semaine – d’ici samedi, dimanche – ils se fatigueront et la situation se stabilisera au moins pour nous. »

Ailleurs mercredi matin, quatre roquettes ont frappé la périphérie de la ville ukrainienne de Zaporizhizhia, qui est restée relativement sûre depuis le début de l’invasion, même si les zones environnantes sont passées sous contrôle russe. Des responsables ukrainiens locaux ont déclaré qu’au moins une personne avait été tuée dans l’attaque. Moscou a déclaré cette semaine qu’il se concentrerait sur l’expansion de son occupation dans la région du sud-est de l’Ukraine.

Alors même que les combats se poursuivent, le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Andrey Rudenko, a déclaré que Moscou était disposée à envisager un éventuel échange de prisonniers avec Kiev, mais seulement après la fin des procédures judiciaires dirigées contre les prisonniers ukrainiens.

L’aide humanitaire a été distribuée à Moshchun, en Ukraine, mardi.


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Alexeï Furman/Getty Images

« Nous examinerons toutes les choses une fois que les personnes qui se sont rendues auront été reconnues coupables et condamnées, puis il y aura peut-être d’autres mesures », a déclaré mercredi M. Rudenko dans des commentaires diffusés par les médias d’État russes. « Avant cela, parler d’échange est prématuré. »

Un échange potentiel pourrait inclure Vadim Shishimarin, un soldat russe qui a récemment été reconnu coupable de meurtre avec préméditation et condamné à la prison à vie lors du premier procès pour crimes de guerre en Ukraine depuis le début de l’invasion en février.

Les remarques de M. Rudenko interviennent quelques jours seulement après que le ministère russe de la Défense a déclaré qu’un groupe de 531 soldats ukrainiens, le dernier d’un bataillon qui a résisté à un siège russe dans un complexe industriel à Marioupol, en Ukraine, s’est rendu.

Au total, 2 439 soldats se sont rendus aux forces russes à l’usine sidérurgique d’Azovstal, a indiqué la Russie.

S’exprimant par vidéoconférence au Forum économique mondial de Davos mercredi matin, M. Zelensky a déclaré que l’Ukraine continuerait à se battre pour son indépendance jusqu’à ce qu’elle récupère tous les territoires qui lui avaient été saisis, même le terrain perdu en 2014, l’année où la Russie a annexé la péninsule ukrainienne de Crimée.

M. Zelensky a déclaré qu’il ne pense pas que M. Poutine soit pleinement conscient de ce qui se passe en Ukraine et que jusqu’à ce qu’il « comprenne la réalité », il pourrait y avoir une solution diplomatique au conflit, a déclaré le dirigeant ukrainien.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a insisté sur le fait que M. Poutine était parfaitement au courant des événements en Ukraine. En mars, le porte-parole présidentiel a déclaré aux journalistes que c’était Washington qui manquait d’informations réelles sur M. Poutine et le Kremlin et que de tels malentendus pourraient entraîner « de mauvaises décisions, des décisions imprudentes qui ont de très mauvaises conséquences », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les dirigeants européens cherchent des moyens d’exporter les approvisionnements en céréales ukrainiennes, qui ont été piégés dans le pays, alimentant les pénuries de pain dans des pays comme l’Égypte.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a déclaré que la Pologne poussait les États-Unis et l’Union européenne à aider à développer rapidement l’infrastructure ferroviaire nécessaire pour exporter la récolte de céréales imminente de l’Ukraine, contournant ainsi l’emprise navale de la Russie dans la mer Noire.

S’exprimant lors du Forum économique mondial mardi, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a accusé la Russie de militariser la nourriture en sapant la capacité de l’Ukraine à exporter. Elle a déclaré que 20 millions de tonnes de blé étaient bloquées en Ukraine et que les exportations mensuelles normales d’environ cinq millions de tonnes étaient tombées à 200 000 ou un million de tonnes.

Les funérailles de soldats ukrainiens à Synyak, au nord de Kiev, en Ukraine, mardi.


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Christopher Furlong/Getty Images

La Russie a bouclé les ports ukrainiens de la mer Noire pour affaiblir le pays et conquérir ses côtes. Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, poursuit un accord à enjeux élevés avec la Russie, la Turquie et d’autres pays pour ouvrir les exportations alimentaires ukrainiennes vers les marchés mondiaux et éviter une éventuelle pénurie alimentaire mondiale.

M. Rudenko, le vice-ministre russe des Affaires étrangères, a déclaré que la Russie était prête à établir un corridor humanitaire qui assurerait un passage sûr pour les navires transportant de la nourriture depuis les ports ukrainiens, mais seulement si certaines sanctions sont levées.

« Résoudre le problème alimentaire nécessite une approche globale, y compris la levée des sanctions qui ont été imposées sur les exportations et les transactions financières russes », a déclaré M. Rudenko dans ses commentaires de mercredi.

M. Rudenko a reconnu que Moscou était en contact avec l’ONU à ce sujet. Cependant, il n’a pas précisé comment un corridor potentiel fonctionnerait dans la pratique et a semblé exclure l’implication de navires occidentaux, affirmant que « cela aggraverait sérieusement la situation dans la région de la mer Noire ».

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a souligné l’importance de trouver un moyen d’assouplir le blocus russe des expéditions de céréales ukrainiennes pour éviter une catastrophe alimentaire internationale, mais a également mis en garde contre la conclusion d’un accord avec Moscou.

« Nous ne pouvons pas permettre l’interruption du cycle agricole en Ukraine car cela signifierait une crise alimentaire mondiale pluriannuelle », a déclaré mercredi M. Kuleba lors d’un petit-déjeuner lors du rassemblement annuel dans la station balnéaire suisse. « Mais au final, le problème est que vous ne pouvez pas faire confiance à la Russie même lorsqu’elle signe un papier garantissant un passage sûr. »

Écrire à Ian Lovett à [email protected]

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