«Les gens sont tellement épuisés»: les travailleurs essentiels américains luttent alors que les restrictions sont levées | Nouvelles des États-Unis

WLes orateurs qui étaient jugés essentiels pendant la pandémie de coronavirus et félicités publiquement pour avoir continué à travailler en personne se battent désormais pour des améliorations permanentes des conditions de travail, des salaires et des avantages sociaux alors que les protections de sécurité sont levées et qu’ils sont toujours aux prises avec l’impact du travail pendant la longue crise .

Des millions de travailleurs essentiels ont contracté Covid-19 alors qu’ils travaillaient pendant la pandémie. Des milliers de personnes en sont mortes ou ont perdu des collègues, des amis et des membres de la famille à cause du virus. Beaucoup de ceux qui ont attrapé le virus présentent encore des symptômes à long terme et les cas et les décès de Covid-19 sont toujours une préoccupation dans de nombreuses régions des États-Unis. Cela est particulièrement vrai dans les communautés à faible revenu, à prédominance noire et latino, où les taux de vaccination sont à la traîne malgré le fait que ces communautés soient les plus durement touchées par le virus.

Maintenant, alors que les restrictions de Covid-19 ont été levées dans de nombreuses régions d’Amérique et que l’économie a repris vie, de nombreux travailleurs essentiels craignent toujours pour leur sécurité et sont en colère contre leurs conditions de travail.

Clara Vega, directrice des marchandises générales dans une épicerie de la chaîne Food 4 Less appartenant à Kroger à Los Angeles, en Californie, qui travaille dans l’entreprise depuis 29 ans, a perdu quatre membres de sa famille à cause du coronavirus à cause de la pandémie et est tombée elle-même malade en juillet 2021, ainsi que plusieurs de ses collègues.

Pendant la pandémie, Vega a expliqué qu’elle s’inquiétait constamment de tomber malade, que les membres de sa famille tombaient malades et qu’elle avait régulièrement du mal à traiter avec des clients qui refusaient de suivre les directives de sécurité contre les coronavirus telles que le port du masque et la distanciation sociale. Elle a raté un mois de travail après avoir attrapé le coronavirus et a éprouvé des symptômes à long terme pendant plusieurs mois jusqu’à ce qu’elle soit récemment vaccinée.

Mais elle craint toujours le virus pour elle-même et les membres de sa famille, car les mandats de masque ont été levés pour ceux qui ont été vaccinés, mais sans aucun moyen pour les travailleurs de faire respecter ces restrictions.

Son syndicat, la section locale 770 de l’UFCW, est en négociations avec Food4Less dans le sud et le centre de la Californie. Vega a critiqué Food4Less pour ne pas avoir négocié de contrat à ce stade tandis que Kroger a fourni plus de 22 millions de dollars de compensation à son PDG en 2020.

« Maintenant, ils s’attendent à ce que vous exécutiez tout de la même manière qu’avant Covid. Et ce n’est pas pareil, tout est différent. Vous subissez des pressions de la part de la direction qui vous disent que vous devez terminer les charges de travail dans ce laps de temps ou que vous allez obtenir un compte rendu ou être appelé au bureau, et ce n’est pas juste. Je ne comprends pas pourquoi ils s’attendent à ce que nous soyons de cette façon », a-t-elle déclaré.

Environ un tiers des adultes américains identifiés comme étant des travailleurs essentiels pendant la pandémie, et ces travailleurs ont signalé des taux accrus de problèmes de santé mentale causés par le travail en personne pendant la pandémie, tels que des taux accrus d’anxiété, de dépression, de stress, de pensées suicidaires, insomnie et burn-out.

“Les gens sont tellement épuisés”, a déclaré Donna Nelson, infirmière à l’unité comportementale du centre de santé Logan à Kalispell, Montana, en ce qui concerne les problèmes de personnel qui ont persisté pendant la pandémie, car les travailleurs sont constamment invités à venir couvrir les quarts de travail. . « J’ai l’impression qu’il n’y a absolument aucune intention de prendre soin des infirmières pendant la pandémie, qui sont les bottes sur le terrain pour prendre soin de ces personnes. Et puis cela se voit très bien à la table de négociation, car ils ne veulent rien faire de différent de ce qu’ils font déjà.

Nelson est l’une des 650 infirmières de son hôpital de Kalispell, dans le Montana, qui se battent actuellement pour leur premier contrat syndical, représentée par le SEIU 1199NW. Ils ont récemment mené une grève de trois jours début juin. Elle a expliqué pendant la pandémie que le manque de personnel a empêché les infirmières de pouvoir faire des pauses ou d’aller aux toilettes, tout en s’inquiétant d’avoir un équipement de protection individuelle adéquat, de réutiliser des masques et de s’inquiéter du virus ou de devoir prendre des congés ou couvrir les quarts de travail en raison de l’exposition sont toujours des préoccupations constantes.

“Nous voulons être en mesure de fournir les meilleurs soins à tout le monde, mais nous devons pouvoir prendre soin de nous-mêmes et cela ne se produit pas”, a ajouté Nelson.

Malgré les risques et les impacts subis par les travailleurs essentiels pendant la pandémie, la plupart des employeurs qui ont offert une augmentation de la prime de risque ne l’ont fait que temporairement. Environ la moitié de tous les travailleurs occupant des emplois à bas salaire ont été jugés essentiels pendant la pandémie, avec environ 22,3 millions de travailleurs essentiels dans des emplois dont le salaire médian est inférieur à 15 $ l’heure.

Alors que les salaires sont restés bas pour des millions de travailleurs essentiels, plusieurs des plus grands employeurs des États-Unis ont déclaré des bénéfices records pendant la pandémie, mais n’ont partagé qu’une fraction de ces bénéfices avec leurs travailleurs sous forme d’augmentations de primes de risque ou de primes. La richesse des milliardaires américains au cours des 13 premiers mois de la pandémie a augmenté de 55%, soit plus de 1,6 milliard de dollars.

Charlie Ulch, 24 ans, a travaillé au Peet’s Coffee dans la région de Chicago tout au long de la pandémie. Il s’est impliqué dans l’organisation syndicale en réponse à la tentative de coordination avec ses collègues pour exiger que leur direction mette en œuvre certaines protections et protocoles de sécurité Covid-19 pour les travailleurs.

Au cours des derniers mois, les protections de sécurité contre les coronavirus, telles que les mandats de masque, ont été réduites, tandis que les travailleurs qui étaient jugés essentiels tout au long de la pandémie devraient travailler normalement avec peu ou pas de changement dans la façon dont ils sont traités sur le lieu de travail.

« Pendant tout ce temps, on nous a dit que nous étions essentiels, nous sommes vitaux, nous comptons. Mais ils ne nous donnent aucun des outils qui impliqueraient cela. Ils ne nous donnent pas la stabilité financière. La direction dira « nous sommes tous une grande famille », mais dira « non » lorsque nous demandons des choses comme des congés de maladie payés ou une prime de risque », a déclaré Ulch.

Il a ajouté : « Si nous sommes essentiels, nous méritons une voix et une place à la table en ce qui concerne la façon dont les décisions sont prises sur le lieu de travail, car à maintes reprises, on nous a dit ou promis des choses, mais elles » n’est jamais livré. Je pense que les gens commencent à se rendre compte que les entreprises ne nous accorderont jamais le respect que nous méritons vraiment à moins que nous ne les fassions, et c’est une sorte de triste réalité qu’on en arrive là.

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