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Les Latino-Américains stimulent l’évangélisme en Espagne

by Les Actualites

SALAMANQUE, Espagne – Lorsque Kent Albright, un pasteur baptiste des États-Unis, est arrivé en tant que missionnaire en Espagne en 1996, il n’était pas préparé aux insultes et menaces, ni aux amendes de la police pour avoir distribué des tracts protestants dans les rues de Salamanque .

“L’animosité sociale était grande – ils n’avaient jamais vu un protestant de leur vie”, a déclaré Albright, se souvenant d’une femme qui a murmuré: “Soyez reconnaissants que nous ne vous jetions pas de pierres.”

Il n’aurait pas pu imaginer que 25 ans plus tard, il dirigerait une congrégation évangélique de 120 personnes et compterait environ deux douzaines d’autres églises protestantes florissantes dans la ville du nord-ouest. Et il y a une particularité chez les fidèles : la plupart d’entre eux ne sont pas nés en Espagne – ce sont des immigrants d’Amérique latine, dont environ 80 pour cent de la congrégation d’Albright.

Kent Albright, un pasteur baptiste des États-Unis, représente un portrait dans son église évangélique de Santa Marta de Tormes, à la périphérie de Salamanque, en Espagne, le 5 décembre 2021.Manu Brabo / AP

Les chiffres reflètent les énormes augmentations de la population migrante et de la population évangélique en Espagne au cours des dernières décennies, produisant de profonds changements dans la façon dont la foi est pratiquée dans un pays longtemps dominé par l’église catholique.

« La Bible dit qu’il n’y a pas d’ethnies, il n’y a pas de races. Je ne descends pas dans la rue pour demander, et je ne demande pas non plus de passeports à la porte de l’église. dit Albright. Il s’émerveille que dans un cours qu’il enseigne pour les diacres, ses six étudiants comprennent un du Pérou, du Venezuela, de la Colombie et de l’Équateur.

L’un des membres les plus récents de sa congrégation est Luis Perozo, 31 ans, un ancien policier de Maracaibo, au Venezuela, qui est arrivé en Espagne en février 2020 et a demandé l’asile avec sa femme, Narbic Escalante, 35 ans.

Pendant que le couple attend que leur statut soit résolu, Perozo travaille à la blanchisserie d’un hôtel. Sa femme fait des soins infirmiers dans une maison de retraite.

« J’ai été catholique toute ma vie », dit Escalante. «Quand je suis arrivé à Salamanque, je suis entré dans l’église, j’ai regardé partout, j’ai dit bonjour, et ils m’ont ignoré. Je suis allé dans plusieurs églises – je n’ai absolument rien ressenti.

Perozo et Escalante ont rapidement visité l’église d’Albright – l’un des oncles de Perozo avait émigré plus tôt et en était déjà membre.

« Le lendemain, le pasteur Albright nous aidait à trouver une maison, des appareils électroménagers et des ustensiles de cuisine. Il nous a déplacés avec sa camionnette », a déclaré Escalante.

Elle a félicité l’approche d’Albright en matière de pasteur, y compris des services avec une musique entraînante et moins d’accent sur la prière répétitive.

« Je me sens vraiment mieux ici que dans l’Église catholique », dit-elle. “Cela me permet de vivre plus librement, avec moins d’inhibitions.”

Avant qu’elle et son mari ne soient baptisés à l’église d’Albright, elle a rendu visite à un prêtre catholique. Elle se souvient qu’il avait répondu : « Si cela vous fait vous sentir en paix avec vous-même, allez-y. Vous ne commettez aucun péché.

Albright voit des réactions similaires parmi d’autres immigrants latino-américains.

Quand ils vont dans une église catholique, dit-il, « ils n’ont pas l’impression que leurs problèmes sont compris ».

“Les Latinos ont généralement le désir de participer au culte”, a-t-il ajouté. «Ils doivent avoir une part active dans la célébration. L’église catholique se sent statique pour eux.

Plus de protestants, moins de catholiques

Avec l’arrivée de l’euro il y a deux décennies, l’Espagne a connu un boom économique qui a alimenté les migrations. En 2000, il y avait 471 465 migrants légalement enregistrés en Espagne ; il y en a maintenant environ 7,2 millions.

Albright était tellement intrigué par ce phénomène qu’il a écrit un doctorat. thèse à ce sujet à l’Université de Salamanque. Il a estimé que 20% des migrants sont évangéliques.

Le dernier recensement officiel effectué par l’Observatoire du pluralisme religieux du ministère de la Justice a révélé que 1,96 % de la population espagnole était protestante en 2018, soit plus de 900 000 personnes. Cela représente une augmentation par rapport aux 96 000 recensés en 1998.

La croissance constante de la population protestante coïncide avec une baisse constante du nombre de catholiques pratiquants. Selon le Sociological Research Center, un institut public, 62 % des Espagnols se définissent comme catholiques, contre 85 % en 2000 et 98 % en 1975. Seul un tiers environ de ces catholiques déclarent pratiquer activement la foi.

C’est un développement frappant dans un pays où le catholicisme, pendant des siècles, a été identifié avec un pouvoir quasi absolu – de la longue et souvent brutale ère de l’Inquisition espagnole à la dictature de 36 ans du général Francisco Franco, qui a appelé son régime National- catholique, au XXe siècle.

Sur les 23 000 paroisses catholiques que compte actuellement l’Espagne, plus de 6 000 n’ont pas de prêtre à plein temps. Certaines églises ont dû fermer lorsqu’un prêtre est décédé ou a pris sa retraite, ou ont été regroupées avec d’autres églises desservies par des prêtres itinérants qui desservent plusieurs paroisses.

Les défis de l’église sont évidents dans la province de Zamora, juste au nord de Salamanque, qui a perdu 16% de sa population depuis 2000. Il y a 304 paroisses et seulement environ 130 prêtres les servent.

L’un des prêtres itinérants, le révérend Francisco Ortega, gère six paroisses – essayant de s’adapter alors que le nombre de fidèles diminue régulièrement. À 40 ans, il est actif sur YouTube depuis le début de la pandémie et est maintenant de retour dans la rue pour essayer de rester à jour avec ses paroissiens.

Le père catholique salvadorien Edgardo Rivera, 42 ans, regarde par la fenêtre du centre communautaire où la messe est célébrée à Riego del Camino, dans la province espagnole de Zamora, le 28 novembre 2021.Manu Brabo / AP

C’est un programme chargé, mais Ortega a récemment reçu de l’aide – le révérend Edgardo Rivera, un missionnaire de 42 ans originaire d’El Salvador, l’a rejoint en novembre. C’est un renversement du modèle d’il y a plusieurs siècles, lorsque des centaines de missionnaires catholiques se sont embarqués pour l’Amérique latine depuis l’Espagne.

“Maintenant, c’est l’inverse”, a déclaré Rivera. « J’ai vu le besoin de prêtres en Espagne et j’ai pensé à m’offrir. Je n’ai jamais aimé les choses faciles.

Dans l’ensemble, environ 10 % des prêtres catholiques qui servent actuellement en Espagne sont nés ailleurs. L’afflux est le bienvenu, étant donné que l’âge moyen d’un prêtre en Espagne est aujourd’hui d’environ 65 ans.

Comment est-ce difficile pour Rivera? « Je suis un prêtre missionnaire qui annonce l’Évangile dans un lieu qui n’est pas ma culture », a-t-il déclaré. “Je dois apprendre.”

Lui et Ortega s’efforcent d’être de bons coéquipiers. Alors qu’Ortega bénissait les paroissiens lors d’une célébration récente, Rivera gérait le système audio de l’église via Bluetooth et modifiait les morceaux de musique et le volume de son téléphone.

Ils sont tous les deux allés danser avec des habitants de Morales del Vino, une petite ville dont Ortega est le curé, remportant les éloges de l’un des fêtards, l’avocat de 23 ans Juan Manuel Pedrón.

« Si l’église veut nous soutenir, cela doit être normal, elle doit être avec nous, avec les jeunes et faire ce que nous faisons », dit Pedrón.

Sa petite amie, Tania Rey, 27 ans, en était à sa première visite à Morales del Vino.

« Dans ma ville, le curé circule avec des vieilles dames, dit-elle. “Je suis très choqué de voir ces deux prêtres comme ça.”

Elle et Pedrón ont taquiné Rivera, disant qu’il dansait mieux qu’eux.

Le lendemain, après la messe dominicale, Rivera a organisé un rassemblement au centre communautaire où il officiait. Le bâtiment officiel de l’église, vieux de 300 ans, est en train de s’effondrer.

Un homme du Venezuela prie avec d’autres paroissiens latino-américains lors d’une messe dominicale à l’église pentecôtiste de Salamanque, en Espagne, le 5 décembre 2021.Manu Brabo / AP

« Les murs de l’église s’effondrent vers l’intérieur, le toit est en danger. Nous devons voir quelle est la stratégie de réparation », dit-il, expliquant que les dons des paroissiens seront nécessaires pour compléter le budget de réparation du diocèse.

Le groupe se dirige ensuite vers le bar du village ; Rivera commande un verre de vin blanc frais et s’assoit avec quelques paroissiens.

Ses défis sont variés, dit-il. “Je dois voir comment demander de l’aide pour réparer l’église… et m’habituer à venir au bar.”

Il ne pouvait pas imaginer boire une bière dans un bar de sa ville natale salvadorienne après la messe. “Mais si c’est là que les gens se rassemblent et comment les gens socialisent ici, c’est là que je dois être aussi.”

Un élan évangélique

Mais l’élan — en termes de fréquentation de l’église et d’énergie — va dans l’autre sens, vers les rangs en plein essor des pentecôtistes et d’autres congrégations évangéliques.

Beaucoup de ces congrégations louent des locaux dans des bâtiments industriels à la périphérie des villes et des villages – les remplissant souvent de fidèles zélés alors même que de nombreuses grandes églises catholiques centenaires se vident.

Un de ces lieux pentecôtistes à Salamanque a pour voisins un grand atelier de menuiserie et une autre église évangélique. Un vendredi soir récent, il a organisé un rite de passage pour Melanie Villalobos pour célébrer ses 13 ans.

Deux de ses amis l’ont escortée dans une danse lente jusqu’à un mur où une vidéo a été projetée. Là, son père est apparu du Venezuela, lui souhaitant une heureuse transition vers l’adolescence. Les spectateurs du Honduras, de la République dominicaine et du Brésil, assis à des tables, ont été émus aux larmes.

Le pasteur pentecôtiste espagnol Pedro Perez, 60 ans, et son épouse, le pasteur pentecôtiste argentin Nedyt Lescano, 62 ans, organisent une cérémonie de rite de passage pour un groupe d’adolescents qui fêtent leurs 13 ans à Salamanque, en Espagne, le 4 décembre 2021. Manu Brabo / AP

Le pasteur Nedyt Lescano, 62 ans, venu d’Argentine en 2000, est resté silencieux pendant la cérémonie, mais a invité tout le monde à se retrouver dimanche matin.

Parmi ceux qui ont accueilli les fidèles se trouvait Roberto Siqueira, 32 ans, un Brésilien qui travaille dans une fromagerie à la périphérie de Salamanque. Le dimanche, il joue de la guitare et chante dans un groupe de rock chrétien qui interprète des chansons entraînant la danse dans l’église pentecôtiste.

« Cette vie vaut très peu et la relation avec Dieu vaut tout », dit l’une des paroles.

C’est un peu comme le karaoké. Les paroles sont projetées sur le mur, les gens chantent, gesticulant et tournoyant au rythme. Certains semblent en transe, d’autres crient d’émotion.

Une cinquantaine de personnes sont sur place, essayant de se conformer aux restrictions de distanciation sociale des coronavirus.

Lescano ne dit pas grand-chose pendant la cérémonie, laissant les fidèles témoigner des défis auxquels ils ont été confrontés et des prières qui ont été exaucées.

Dans les services de Lescano, il y a un moment émouvant où elle demande de l’aide pour payer le loyer des locaux, ainsi que d’autres dépenses, et les fidèles, un à un, mettent une enveloppe dans un sac en toile.

« Contrairement à l’église catholique, nous ne recevons aucune subvention. Nous faisons tout cela par nos propres efforts ici », déclare Lescano.

En effet, l’église catholique d’Espagne – bien qu’elle ne soit plus reconnue comme la foi nationale officielle – a reçu 301 millions d’euros (environ 340 millions de dollars) en 2020 dans le cadre d’un accord avec le gouvernement. Les évangéliques espagnols – bien qu’ils représentent désormais plus de 4 500 lieux de culte enregistrés – ont reçu la somme symbolique de 462 000 euros (environ 523 000 $).

Lescano se sent souvent comme un psychologue, ainsi qu’un pasteur, pour ceux qui affluent vers l’église de fortune.

« Les immigrants se sentent seuls et isolés, dans un pays étranger, et ici, ils reçoivent de l’amour et des câlins », a-t-elle déclaré. « Ici, ils viennent et partagent, enlèvent des kilos de poids et d’anxiété de leur corps et de leur esprit. »

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