Les libéraux démocrates sont mécontents d’une élection partielle feuillue dans le Sud-Est

Le siège sûr des conservateurs de Chesham et d’Amersham n’est pas l’endroit où vous vous attendriez à trouver des militants des libéraux-démocrates qui frappent aux portes et courtisent les électeurs potentiels. Pourtant, le principal parti centriste du Royaume-Uni espère qu’après plus de trois décennies de représentation conservatrice, les résidents sont d’humeur à changer.

Le 17 juin, les électeurs de la circonscription du Buckinghamshire au nord-ouest de Londres éliront leur prochain député, après le décès en avril de Cheryl Gillan, une ancienne ministre qui représentait la région depuis 1992.

Le chef de la Lib Dem, Sir Ed Davey, estime que cette élection partielle pourrait être l’occasion de revigorer la base de gauche de la région et de répondre au mécontentement croissant face aux problèmes locaux allant des nids-de-poule à HS2, le projet de train à grande vitesse mis en place pour relier Londres avec le nord de l’Angleterre.

Il espère également que ce sera un tremplin pour un parti qui a vu sa popularité nationale chuter depuis 2015, lorsque ses cinq années de gouvernement de coalition avec les conservateurs ont pris fin sans ménagement lors des élections générales de cette année-là.

La campagne électorale partielle du parti est centrée sur la planification locale et la construction de logements. « Les gens sont profondément troublés par les propositions de planification du gouvernement », a déclaré Davey au Financial Times lors d’une tournée de campagne dans la circonscription. “Les gens sont venus ici pour la qualité de vie, pour pouvoir se déplacer et maintenant ils ont en quelque sorte été pourchassés par les bulldozers si Boris réussit.”

Lire aussi  L'heure est critique pour les pourparlers sur le Brexit dans un climat amer

Sir Ed Davey a fait valoir que les propositions de planification avaient aidé les Lib Dems à attirer des électeurs conservateurs mécontents, à la fois à Chesham et Amersham et au-delà © Charlie Bibby / FT

Le projet de loi d’urbanisme du gouvernement, qui doit être voté plus tard cette année, vise à faciliter la construction de nouvelles maisons par les promoteurs immobiliers dans les soi-disant « zones de croissance ». Les ministres ont fait valoir que la législation augmentera le nombre de maisons vertes en cours de construction et aidera les jeunes à gravir les échelons du logement.

Cependant, les députés d’arrière-ban conservateur – dont l’ancienne première ministre Theresa May – ont repoussé les propositions. Ils soutiennent qu’ils réduiraient le logement abordable et affecteraient négativement les communautés locales.

Davey a fait valoir que les propositions avaient aidé le parti à attirer des électeurs conservateurs mécontents, à la fois à Chesham et à Amersham et au-delà. «Nous voyons un nombre prometteur de conservateurs se tourner vers nous, parce qu’ils veulent dire non, . . . nous ne voulons pas de ces réformes de planification.

Lors des élections locales du mois dernier, les Lib Dems sont passés de zéro siège au conseil municipal d’Amersham à la prise de contrôle. Il a également progressé dans les comtés voisins du Surrey et du Hertfordshire et a vu sa représentation dans les conseils d’Angleterre et du Pays de Galles atteindre 12,5 %, soit environ le double de sa position dans les récents sondages d’opinion nationaux.

Lors des élections locales du mois dernier, les Lib Dems sont passés de zéro siège au conseil municipal d’Amersham à la prise de contrôle. © Charlie Bibby/FT

Les inquiétudes concernant l’économie locale et la reprise après la pandémie restent nombreuses dans la circonscription, a ajouté Davey. “Il y a eu trois millions de personnes exclues du soutien du gouvernement et dans des endroits comme Chesham et Amersham, vous avez beaucoup de petites entreprises et de travailleurs indépendants qui ont manqué toute l’aide”, a-t-il déclaré.

« Les gens sont vraiment déçus. Ils ont l’impression qu’ils ont travaillé dur et payé leurs impôts et que lorsque les jetons sont tombés, le gouvernement les a oubliés.

“Je pense que garder la rue principale est l’une des grandes choses”, a déclaré un habitant local Dipesh Amin, 38 ans. Il a déclaré que depuis qu’il travaillait à domicile, il se sentait plus étroitement lié à sa communauté locale. Par conséquent, assurer la survie des entreprises locales alors que les restrictions sont levées reste l’une de ses principales priorités en tant qu’électeur.

La victoire des Lib Dems est loin d’être certaine. Alors que le parti a vu son vote bondir de 13% aux élections de 2019, Gillan a tout de même remporté plus de deux fois plus de voix que la force centriste qui ne compte désormais que 11 députés, contre 57 en 2010.

Anthony Wells, directeur de la recherche politique chez YouGov, a déclaré que remporter le siège pourrait s’avérer «difficile» pour les Lib Dems.

« Quand le parti a gagné [by-elections] dans les années 1990 et 2000, il y avait un gouvernement impopulaire contre lequel les gens voulaient protester. Le plus gros problème pour les libéraux-démocrates maintenant, c’est que le gouvernement n’est pas vraiment impopulaire ». Le dernier sondage national YouGov place les conservateurs à 44%.

Le candidat conservateur Peter Fleet fait campagne sur un engagement à protéger la ceinture verte, à stimuler la récupération des rues principales locales et à réprimer les comportements antisociaux. Il a été rejoint par le Premier ministre Boris Johnson lors de la campagne électorale à Chesham la semaine dernière.

Le chef des Libéraux-démocrates, Sir Ed Davey et leur candidate potentielle au Parlement, Sarah Green, pensent que l’évolution démographique de la circonscription donne au parti de bonnes chances de réussir aux élections partielles © Charlie Bibby/FT

Malgré l’emprise du parti au pouvoir sur la région, la candidate de Lib Dem Sarah Green, qui dirige une entreprise de formation, pense que le soutien des conservateurs s’adoucit.

« Il existe un réel – en particulier parmi les interrupteurs conservateurs – un sentiment de frustration envers leur propre gouvernement et leur propre parti », a-t-elle déclaré. « Mon message principal est d’être une voix locale, un champion local. Défendre la région et ne pas être redevable au whip en chef conservateur ».

« La démographie changeante de la région pourrait également adoucir le vote conservateur », a déclaré Green. Ces dernières années, Amersham et Chesham, qui sont reliées au métro de Londres, se sont avérées populaires auprès des jeunes familles à la recherche d’un rythme de vie plus calme avec un accès facile à la capitale.

Dans une région qui n’a généralement pas été considérée comme étant à gagner, ayant eu deux députés conservateurs de longue date et bien connus depuis 1974, la vague d’activités politiques déclenchée par l’élection partielle n’a pas échappé aux résidents locaux.

« J’aime assez le fait que les militants aient frappé à la porte et se soient montrés très amicaux à ce sujet », a déclaré Azeem Fahy, un habitant d’Amersham.

« J’habite ici depuis un bon bout de temps maintenant et c’est le plus d’engagement dans une élection locale que j’aie connu », a ajouté le joueur de 25 ans.

Davey a reconnu que son parti était confronté à une lutte difficile pour renverser des décennies de suprématie conservatrice locale dans la région et reconstruire le soutien du parti à travers le pays. Mais il a fait valoir qu’il serait vital de commencer localement et de s’assurer que le parti avait un message clair sur des politiques telles que la planification.

«Nous avons vu des élections partielles où les libéraux-démocrates ont gagné plus loin derrière. . . C’est encore une montagne à gravir mais on en est à plus de la moitié, on voit le sommet.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick