Les médecins iraniens partent en masse malgré la pandémie de COVID

Ce ne sont pas seulement les membres de sa famille, mais d’autres dans sa ville natale qui étaient fiers de l’acceptation d’Omid Tonekaboni à la faculté de médecine. Les médecins sont un groupe exalté en Iran, où deux des émissions de télévision les plus regardées lorsque Tonekaboni était un garçon avaient des médecins pour protagonistes, et où «Sina» reste l’un des noms les plus populaires pour les bébés aujourd’hui, après le légendaire Ibn Sina, un philosophe et médecin dans l’ancienne Perse.

Tonekaboni, 44 ans, est maintenant un spécialiste des urgences avec plus de deux décennies d’expérience à son actif. Mais s’il veut continuer à exercer sa profession, réalisant à la fois ses rêves et ceux de ses parents pour lui, il ne voit plus d’avenir le faire en Iran.

Les sanctions américaines, les hôpitaux à court d’approvisionnement et l’économie en baisse du pays, y compris ses propres revenus considérablement réduits, se sont combinés pour convaincre Tonekaboni de la nécessité de rechercher de meilleures opportunités ailleurs. Il étudie maintenant pour une certification internationale pour lui permettre de rejoindre les milliers de travailleurs de la santé iraniens qui quittent le pays.

L’exode est un coup particulièrement grave pour une nation fière aux prises avec l’une des pires crises de coronavirus au monde. Des centaines de personnes meurent chaque jour du COVID-19 en Iran, ajoutant à un bilan cumulatif de 78381 morts – presque certainement un sous-dénombrement. Les hôpitaux sont débordés de patients atteints de COVID-19. Les hauts responsables iraniens, qui ont qualifié l’émigration massive de professionnels de la santé de grave perte, affirment que 53 000 infirmières et médecins supplémentaires sont nécessaires pour lutter contre l’épidémie.

Tonekaboni lui-même a effectué de longues périodes de travail dans divers hôpitaux de Téhéran. Mais le médecin jadis idéaliste qui tenait fermement à la devise «Restez et servez votre pays» a cessé de prêcher cela à de jeunes collègues et espère déménager en Allemagne.

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«Je me souviens que j’ai gagné jusqu’à 22 000 dollars en 2006» – un salaire enviable en Iran – «mais les choses ont mal tourné car les sanctions internationales ont ruiné notre économie», a déclaré Tonekaboni. «Aujourd’hui, je gagne 10 fois moins malgré le fait que je suis un spécialiste maintenant.»

En février, alors qu’une nouvelle vague de cas de COVID-19 augmentait, un tweet du Conseil médical d’Iran en a choqué beaucoup en confirmant que 3000 médecins avaient déménagé à l’étranger en 2020. La réaction allait de la sympathie pour ceux qui sont partis et des critiques du manque du gouvernement. de soutien pour les médecins à blâmer sur les pays riches pour avoir volé le capital humain des pays en développement au milieu d’une pandémie en cours.

Tonekaboni ne doute pas du chiffre présenté par le conseil médical.

«Je peux dire qu’environ 30% de mes amis et collègues ont quitté l’Iran pour l’Europe occidentale et l’Amérique du Nord depuis 2009», a-t-il dit, ajoutant que l’émigration n’est pas la «fin heureuse» que beaucoup comme lui recherchaient après avoir investi tant de temps et d’efforts. étudie la médecine dans le système éducatif hautement compétitif de l’Iran.

Les patients COVID-19 sont traités à l’hôpital Shohadaye Tajrish de Téhéran.

(Ebrahim Noroozi / Associated Press)

La fuite des cerveaux a été un problème pour la République islamique au cours des trois dernières décennies. Divers rapports estiment qu’environ 180 000 Iraniens hautement qualifiés quittent le pays chaque année.

Les médecins ont commencé à se joindre à l’exode en plus grand nombre pendant la présidence dure 2005-13 de Mahmoud Ahmadinejad, dont l’approche conflictuelle envers l’Occident a fait chuter la valeur du rial, la monnaie iranienne. La campagne de «pression maximale» de l’administration Trump contre Téhéran a porté plus de coups à une économie déjà affaiblie.

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La sécurité de l’emploi et du revenu, même pour les professionnels de la santé, se sentait de plus en plus précaire.

Shohreh Golpeykar suit des cours de certification pour lui permettre d’immigrer au Canada. L’infirmière de 35 ans raconte que des dizaines de ses collègues et anciens camarades de classe ont déjà déménagé là-bas ou en Australie.

«Je suis infirmière avec près de 10 ans d’expérience et j’ai travaillé sous une pression intense pendant de nombreuses années», a-t-elle déclaré. «Mais je pense que mon travail ne paie pas bien ici.»

Des spécialistes comme Tonekaboni étaient plus incités à rester parce que beaucoup récoltaient les avantages d’une industrie du tourisme médical en plein essor. Des milliers de patients des pays du golfe Persique et même d’Europe de l’Est se sont envolés pour l’Iran pour recevoir un traitement abordable et de haute qualité.

Mais le coronavirus a maintenant largement étouffé cette source de revenus. Et les programmes gouvernementaux visant à satisfaire les médecins et à faire progresser le secteur de la santé en offrant de bons salaires et la sécurité de l’emploi ont échoué après quelques premiers succès.

«Les ressources humaines du pays émigrent du pays ou sont réduites à des personnes sans espoir», submergées par les difficultés économiques, a tweeté le psychiatre Ali Nikjoo.

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Tonekaboni a déclaré qu’il avait eu la chance de déménager aux États-Unis, où vit sa sœur, à l’époque où le réformiste Mohammad Khatami était président, avant Ahmadinejad. Mais il a choisi de ne pas y aller car il avait un excellent revenu et les circonstances actuelles ne semblent pas propices.

«Compte tenu de l’importante communauté iranienne, les États-Unis ont été la première destination de nombreux médecins et spécialistes iraniens», a déclaré Tonekaboni. «Mais il semble qu’au cours des dernières années, les centres médicaux américains aient hésité à accueillir des médecins iraniens.»

De plus, il s’est lancé dans la médecine pour aider son propre peuple, qui avait besoin de plus de médecins comme lui.

Une femme médecin en foulard et masque tire une dose de vaccin

Un médecin prépare un vaccin COVID-19 à Téhéran.

(Vahid Salemi / Associated Press)

«Il y avait une grave pénurie de médecins dans les années 80 après la révolution et au milieu de la guerre Iran-Irak. Nous étions des enfants et étudier les sciences médicales et devenir médecin était le plus grand souhait des familles »pour leurs enfants, a déclaré Tonekaboni, qui a grandi dans une ville de province du nord de l’Iran.

Il a étudié dur et a trouvé l’inspiration dans «Tante Sara» et «Ibn Sina», des émissions de télévision populaires sur les exploits d’un médecin moderne et du médecin connu en Occident sous le nom d’Avicenne, le philosophe-scientifique islamique médiéval.

Tonekaboni n’avait alors jamais pensé à quitter l’Iran. Hélas, c’est maintenant son objectif.

«J’aurais aimé avoir la chance de prendre ma retraite dans ma ville natale, mais avec la sécurité de l’emploi et un bon revenu disparu, c’est un rêve maintenant», a déclaré Tonekaboni.

«Je ne pense pas que les liens émotionnels puissent me garder ici plus longtemps.»

Khazani est un envoyé spécial.

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