Les ministres demandent un travail flexible «  par défaut  » avec le nouveau groupe consultatif britannique

Les ministres britanniques ont demandé aux entreprises de contribuer à l’élaboration de politiques sur la manière de faire du travail flexible l’option par défaut pour les entreprises après la pandémie, malgré les préoccupations concernant l’avenir des centres-villes si les gens devaient rester au travail à domicile.

Des représentants du gouvernement ont formé un groupe consultatif d’associations professionnelles, d’organisations caritatives et de syndicats pour aider à élaborer de nouveaux conseils en matière d’emploi pour un travail flexible. Le groupe a tenu sa première réunion mercredi.

Selon ceux qui connaissent bien ce qui a été dit, les responsables ont soulevé des questions sur ce que le travail hybride – un mélange de bureau et à domicile – signifierait pour la santé et la sécurité, la productivité et la sécurité des données.

Le groupe a également discuté de l’impact du travail hybride sur les villes, des ministres tels que le chancelier Rishi Sunak craignant que les économies urbaines ne soient étouffées si trop de personnes choisissent de travailler à domicile.

De nombreuses entreprises – allant des magasins de sandwiches aux propriétaires commerciaux et aux marchands de journaux – dépendent fortement d’un flux de navetteurs.

Des préoccupations pratiques, telles que des mesures de distanciation sociale appropriées lors du retour des travailleurs, ont également été discutées. Le gouvernement devrait permettre aux entreprises d’encourager le personnel à retourner sur leur lieu de travail à partir de la mi-juin.

La réunion a été suivie par Paul Scully, ministre des petites entreprises, ainsi que des fonctionnaires de divers départements, y compris le Trésor, le travail et les pensions et la santé.

Scully a déclaré que le gouvernement voulait que le travail flexible soit le «défaut» à moins que les employeurs n’aient de bonnes raisons de ne pas le permettre. Le gouvernement estime que cela pourrait avoir un impact bénéfique sur des groupes comme ceux qui ont des responsabilités familiales ou les travailleurs âgés.

«La pandémie a eu un impact indéniable sur le monde du travail et a mis en évidence le besoin de flexibilité sur le lieu de travail», a déclaré Scully.

Les groupes d’entreprises présents à la réunion comprenaient le CBI, le Chartered Management Institute, la Fédération des petites entreprises et Age UK, ainsi que l’Acas, le service de conciliation et le Congrès des syndicats. La Commission pour l’égalité et les droits de l’homme a également assisté à la réunion.

Le gouvernement recherchait des conseils auprès des entreprises sur le travail flexible dans plusieurs domaines, ont déclaré des personnes proches des pourparlers. Le besoin immédiat est de concevoir des orientations à court terme pour aider les entreprises à rouvrir et à ramener en toute sécurité les travailleurs dans les bureaux et autres lieux de travail.

Les responsables veulent également tenir compte de l’impact de la pandémie sur l’élaboration des politiques à moyen et long terme. Cela pourrait inclure si le droit statutaire existant de demander un travail flexible devrait être amélioré et comment promouvoir la flexibilité «non contractuelle» – permettant aux travailleurs de choisir quand et où travailler sur une base ad hoc plutôt que de l’avoir écrit dans un contrat.

Le groupe de travail a été invité à fournir des conseils aux employeurs au cours des six prochains mois. Le gouvernement a promis une consultation sur la façon dont il ferait du travail flexible la valeur par défaut – un engagement similaire à celui qu’il avait pris en 2019 – et a déclaré qu’il travaillait toujours sur ce qu’il faudrait inclure dans un prochain projet de loi sur l’emploi.

Ann Francke, directrice générale du CMI, a déclaré que la pandémie avait donné au gouvernement l’opportunité «d’évaluer sérieusement la politique sur le lieu de travail».

La consultation gouvernementale intervient alors qu’une enquête de l’Institut des directeurs auprès d’environ 600 entreprises a montré que plus de 60 pour cent prévoyaient d’adopter le travail hybride même après l’assouplissement des restrictions.

L’IoD a déclaré que 63% des chefs d’entreprise avaient l’intention de passer d’un à quatre jours de travail à distance par semaine. Seulement une personne sur cinq ne prévoyait pas d’introduire une forme quelconque de travail à distance, tandis qu’environ une personne sur dix envisageait de travailler entièrement à domicile.

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