Les ministres dévoilent de nouvelles subventions pour l’industrie britannique des bus

Les ministres ont prolongé de six mois les subventions pandémiques à l’industrie britannique des bus, à la suite d’avertissements selon lesquels des pans entiers du réseau seraient fermés sans autre soutien du gouvernement.

Vendredi, le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a annoncé les 130 millions de livres sterling supplémentaires, affirmant que la crise du coût de la vie rendait « plus important que jamais » la sauvegarde des routes vitales.

Vendredi avait marqué la date limite pour les opérateurs de décrire les niveaux de service qu’ils prévoyaient de fournir une fois le plan de sauvetage existant expiré en octobre, le nombre de passagers étant toujours en baisse d’environ 15% à l’échelle nationale par rapport aux niveaux de 2019 et les coûts en hausse d'”au moins” 20%, selon Graham Vidler, directeur général de la Confédération des transports de passagers du Royaume-Uni, un organisme de l’industrie.

“Nous avons ce grand écart qui s’ouvre entre la façon dont le réseau fonctionnait et la façon dont il fonctionne maintenant”, a déclaré Vidler, ajoutant que même avec certaines augmentations des prix des billets, les tarifs “ne comblent pas cet écart”. Sans extension, environ un dixième du réseau aurait peut-être disparu, a-t-il déclaré.

Le gouvernement avait insisté sur le fait qu’aucune autre prolongation ne serait accordée, mais Shapps a déclaré vendredi que l’extension des subventions « garantirait que des millions de personnes à travers le pays puissent continuer à utiliser les services de bus vitaux, et apporte le total que nous avons fourni au secteur tout au long de la pandémie ». à près de 2 milliards de livres sterling ».

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“À une époque où les gens s’inquiètent de la hausse des coûts, il est plus important que jamais de préserver ces lignes de bus pour les millions de personnes qui en dépendent”, a-t-il ajouté.

Les maires du métro en dehors de Londres, où les services sont déréglementés presque partout, avaient fait part de leurs inquiétudes concernant un «bord de falaise» imminent pour les services en octobre, en particulier dans les zones rurales et défavorisées, si les subventions venaient à manquer.

Le mois dernier, le maire du South Yorkshire, Oliver Coppard, a averti que, sans subvention supplémentaire, la réduction du réseau pourrait atteindre 30% dans sa région, après avoir eu du mal à trouver des opérateurs pour emprunter des itinéraires lorsque les services ont été renouvelés cet été.

La maire du West Yorkshire, Tracy Brabin, qui, dans une lettre conjointe des dirigeants civiques du Nord au gouvernement le week-end dernier, a déclaré que certaines de ses communautés pourraient être entièrement coupées, a salué la dernière prolongation comme preuve que « les maires peuvent être des voix puissantes pour défendre leur région ».

«Nous avons été clairs sur le fait que l’inaction du gouvernement aurait décimé les services de bus vitaux et poussé les gens vers des modes de transport plus coûteux. [at] un moment où ils peuvent le moins se le permettre », a-t-elle déclaré.

Les passagers des transports en commun ont été confrontés à de nouvelles perturbations vendredi, les réseaux de métro et de métro de Londres et certains services de bus de la capitale étant touchés par la dernière d’une vague de grèves.

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Il y aura un deuxième débrayage de 24 heures sur les chemins de fer britanniques samedi, après que l’action de jeudi a paralysé de nombreux services.

Shapps a appelé les dirigeants des syndicats RMT et TSSA à présenter une offre de Network Rail, équivalant à une augmentation de salaire de 8% sur deux ans, aux membres pour mettre fin au différend sur les salaires, la sécurité de l’emploi et les pratiques de travail.

Il a déclaré que le gouvernement et l’industrie poursuivraient autrement les consultations sur l’adoption forcée de réformes, notamment en faisant du dimanche un jour ouvrable normal, en vue d ‘«imposer[ing]. . . changements de bon sens et de bon sens.

Le ministère des Transports a déclaré que « alors que nous encourageons toujours RMT à se joindre aux pourparlers et à trouver une solution. . . il est clair maintenant qu’aucun accord ne serait jamais assez bon pour le RMT, et ils n’ont laissé à Network Rail d’autre choix que d’aller de l’avant avec ces modernisations essentielles ».

En réponse, les syndicats ont déclaré que les mesures équivalaient à une menace de licencier et de réembaucher du personnel.

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