Les nouveaux électeurs pèsent ce qu’ils n’ont jamais su

Des gens regardent un rassemblement électoral du président turc Tayyip Erdogan depuis un immeuble à Mardin, capitale de la province de Mardin dans le sud-est de la Turquie, le 20 juin 2018.

Six millions d’électeurs pour la première fois sont sur le point de décider efficacement de prolonger le règne du président Tayyip Erdogan pour une troisième décennie ou d’opter pour quelque chose qu’ils n’ont jamais connu – la Turquie sous un autre chef.

À moins de 12 mois de peut-être la plus grande élection de l’histoire moderne du pays, une grande majorité de jeunes Turcs disent vouloir du changement mais restent quelque peu sceptiques quant à la capacité de l’opposition à améliorer correctement la situation de l’emploi, les écoles et les libertés comme la liberté d’expression.

Avec environ 12% de tous les électeurs aux élections présidentielles et parlementaires prévues pour juin 2023, les jeunes seront décisifs dans ce qui s’annonce comme une course très serrée pour Erdogan et son parti AK au pouvoir, selon les sondeurs.

Des entretiens avec près d’une douzaine de Turcs âgés de 18 à 23 ans, de la métropole d’Istanbul à l’Anatolie centrale, montrent que la justice, l’immigration, les emplois fondés sur le mérite et les politiques économiques transparentes sont au premier plan.

“Je ne suis pas complètement à l’aise avec ma décision mais je pense que je choisirai le meilleur du pire (et soutiendrai l’opposition)”, a déclaré Damla, 19 ans, étudiante en histoire à Istanbul qui a refusé de donner un nom de famille.

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Les turbulences économiques et la flambée de l’inflation ont fait grimper son coût de la vie, même si elle vit avec sa famille et qu’elle ne sort pas autant avec ses amis.

“J’ai l’impression de ne pas vivre, j’essaie juste de survivre”, a déclaré Damla. “Si le parti AKP perd cette élection, le nouveau gouvernement devrait encore ressentir la pression du peuple sur lui.”

Les sondages changent mais suggèrent qu’Erdogan perdrait de justesse et que son parti AKP (AKP) abandonnerait son emprise sur le parlement.

Cependant, une coalition informelle de l’opposition n’a pas annoncé de candidat à la présidentielle, laissant certains jeunes électeurs sceptiques, et l’autoritaire Erdogan a une longue série de victoires depuis qu’il a pris les rênes en 2003.

Le président a déplacé une société traditionnellement laïque dans une direction islamiste, a transformé la Turquie en une puissance militaire régionale et a utilisé les tribunaux pour réprimer la dissidence.

Il fait maintenant face à une bataille électorale difficile, en grande partie en raison de ses propres politiques économiques peu orthodoxes, notamment des baisses de taux d’intérêt qui ont fait chuter la lire à des niveaux historiquement bas et l’inflation à un sommet de 24 ans de 78,62 % en juin.

MOTIVATION

La soi-disant “génération Z” constitue quelque 13 millions des 62,4 millions de Turcs qui devraient voter l’année prochaine, selon le bureau des statistiques et les données des sondages. Six millions auront le droit de voter pour la première fois.

Murat Gezici, chef de la société de sondage Gezici, a déclaré que les jeunes électeurs sont généralement ennuyés par le gouvernement mais ne sont pas liés par une idéologie spécifique et ne font pas entièrement confiance à l’opposition.

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Ses sondages montrent que les électeurs de la génération Z âgés de 18 à 25 ans s’opposent fermement à la répression des modes de vie, de la liberté d’expression et des médias. “80% de cette génération ne votera pas pour le parti AKP”, a-t-il déclaré.

Yusuf, 18 ans et un autre électeur pour la première fois, a déclaré que la plupart des économies mondiales ont traversé des moments difficiles à la suite de la pandémie de coronavirus et de la guerre en Ukraine.

“Je pense que la personne qui dirige notre pays en ce moment est le leader le meilleur et le plus approprié… Je voterai pour le parti AK parce qu’ils font des plans pour mettre les gens à l’aise”, a-t-il déclaré.

“L’économie ne va peut-être pas bien, mais c’est le cas dans tous les pays.”

Le chômage des jeunes en Turquie s’élevait à 20 % en avril, selon les données officielles, contre une moyenne de 10,87 % dans l’OCDE.

Les sondeurs disent que la motivation des jeunes électeurs est un joker, ajoutant à l’imprévisibilité de l’élection. Cela pourrait dépendre de qui un groupe de six partis d’opposition – qui ont convenu de motifs politiques communs – choisirait comme challenger d’Erdogan.

“Les jeunes veulent du changement”, a déclaré Mehmet Ali Kulat, président de MAK Consulting, dont les recherches montrent que 70% des 18-29 ans soutiennent l’opposition.

Il a déclaré que les jeunes électeurs avaient tendance à comparer leurs perspectives économiques à celles de leurs pairs étrangers, tandis que les électeurs plus âgés s’intéressaient davantage aux investissements dans les infrastructures telles que les routes et les hôpitaux.

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Helin, 21 ans, a déclaré que ses conditions de vie se sont détériorées en raison des politiques gouvernementales, elle vote donc pour l’opposition, mais elle craint que leurs propositions ne résolvent pas efficacement les problèmes de la politique migratoire actuelle ni des droits des minorités.

“Je pense qu’un changement de pouvoir résoudrait au moins les problèmes urgents”, a-t-elle déclaré par téléphone depuis Ankara.

Un panneau d'affichage portant une photo du président turc Erdogan est vu sur un bâtiment à Istanbul
Un panneau d’affichage portant une photo du président turc Tayyip Erdogan et un slogan qui dit : “Oui. C’est au peuple de parler et de décider” est vu sur un bâtiment avant le référendum constitutionnel à Istanbul, Turquie, le 13 avril 2017.

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