Les photographes du LA Times relatent les effets de la guerre contre le terrorisme

N’oublie jamais. C’est le refrain solennel répété souvent après la dévastation du 11 septembre.

À certains égards, les photojournalistes du personnel du Times ne peuvent pas oublier. Les images qu’ils ont faites sur le sol américain et à l’étranger après ce jour ont capturé la longue progression de la guerre contre le terrorisme. Ces images ont laissé leur empreinte non seulement dans les archives du Times mais aussi dans la mémoire de nombreux journalistes qui ont photographié ces moments.

Il y a vingt ans, 19 terroristes ont détourné quatre avions de ligne commerciaux et les ont utilisés pour abattre les tours du World Trade Center de New York et s’écraser sur le Pentagone. L’attaque a coûté la vie à 2 977 personnes et les guerres qui ont suivi en Afghanistan, au Pakistan, en Irak, en Syrie, au Yémen et au-delà ont tué près d’un million de personnes, selon un rapport de l’Université Brown.

Le 12 septembre 2001, les États-Unis se sont levés en chancelant au milieu de la dévastation des attaques d’Al-Qaïda. Mais ces photographes ont voyagé pour raconter les histoires de la guerre naissante. Les éditeurs de photos du Times ont demandé à Luis Sinco, Carolyn Cole, Robert Gauthier et Rick Loomis de discuter de la façon dont ils abordaient leur photographie.

Des femmes afghanes font la queue pour la distribution d’aide alimentaire de CARE International à Kaboul, en Afghanistan. De nombreuses femmes ont perdu leur mari pendant les 23 années de guerre en Afghanistan.

(Rick Loomis / Los Angeles Times)

Des rangées d'hommes allongés sur le ventre dans la terre, les mains liées derrière le dos

Les Marines américains arrêtent un groupe d’Irakiens après un raid nocturne sur un ancien poste de police, le 21 août 2004, en Irak. De nombreux hommes ont déclaré avoir été retenus en otage par des miliciens irakiens parce qu’ils refusaient de coopérer avec eux.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Une femme en hijab lève les mains et pleure

Hasiba Debagh pleure son petit-fils de 8 ans qui a été tué alors qu’il se tenait près des troupes américaines le 16 juillet 2003, dans le district de Yarmouk à Bagdad. Le garçon a été tué par une grenade à main lancée depuis une voiture qui passait. Un soldat américain et sept civils irakiens ont également été blessés.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Un groupe de personnes jette de l'argent en l'air

Des amis et des proches des détenus de la prison d’Abou Ghraib, à environ 32 km de Bagdad, jettent des poignées de dinars irakiens en l’air le 20 octobre 2002. Le président Saddam Hussein a accordé l’amnistie à des centaines de milliers de prisonniers, provoquant le chaos alors que parents et amis prenaient d’assaut les sols.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Une statue de Saddam Hussein avec son bras levé devant un immeuble en feu

Le bâtiment du Comité national olympique irakien, derrière une statue de Saddam Hussein, est incendié par des Irakiens le 9 avril 2003, le jour où les forces américaines sont arrivées à Bagdad.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

« Moins d’un mois après les attaques terroristes contre l’Amérique le 11 septembre 2001, j’étais en Afghanistan pour assister à la campagne de bombardement américaine qui a aidé l’Alliance du Nord à prendre le contrôle de Kaboul aux talibans », a déclaré la photojournaliste Carolyn Cole. « Je suis revenu plusieurs fois pour assister aux changements alors que nous injections de l’argent et de la puissance militaire dans le pays. J’ai vu des femmes s’entraîner pour devenir pilotes et des filles étudier pour devenir médecins.

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« Mais j’ai aussi vu le bilan humain causé par des années de guerre. J’ai estimé qu’il était de mon devoir de documenter l’impact des forces américaines sur le pays et sa population, tout comme je l’ai fait à Bagdad avant et pendant le bombardement de l’Irak, et plus tard lorsque le pays a sombré dans la guerre civile.

« J’ai passé plus d’une décennie à couvrir le Moyen-Orient, où j’ai toujours fait preuve de générosité et d’hospitalité. Malgré la colère envers le gouvernement américain, ceux que j’ai rencontrés n’ont pas retenu ma nationalité contre moi, et la plupart voulaient que leurs histoires soient racontées.

« Après avoir été témoin de tant de tragédies en Afghanistan, en Irak et dans de nombreux autres pays, j’ai tourné mon attention vers l’environnement. Elle aussi est dans un état de crise, qui nous affecte tous, quels que soient l’endroit où nous vivons, notre religion ou notre langue.

Une jeune femme portant un foulard et un uniforme gris se tient avec quatre autres femmes assises autour d'elle

Shamina Ahmadi, au centre, photographiée le 16 octobre 2009, a surmonté les objections de son père à l’idée de fréquenter une école de sages-femmes en rassemblant une coalition d’enseignantes, du directeur et d’autres personnes pour faire appel directement au conseil des anciens de son village, composé uniquement d’hommes. Son père, un clerc de la ville, s’est opposé à ce qu’elle se rende dans la ville de Bamian pour étudier.

(Rick Loomis / Los Angeles Times)

Un soldat est allongé sur le sol en criant pendant que d'autres soldats s'occupent de lui

Gabriel Watt, au centre, se tord de douleur après avoir été frappé à la cheville par un rocher projeté dans le ciel lorsque des membres de la 82nd Airborne ont fait exploser une cache de roquettes de l’ère russe qui ont été trouvées dans une grotte dans les montagnes reculées au sud-est de la base aérienne de Bagram en Afghanistan. Un autre soldat a été touché par la chute de débris lors de l’incident.

(Rick Loomis / Los Angeles Times)

Une ligne de couples en tenue de mariage

Environ 150 couples se rassemblent dans le bâtiment de la Fédération de la jeunesse irakienne à Bagdad, attendant de prendre le bus pour célébrer leur mariage le 21 octobre 2002. La plupart sont trop pauvres pour payer leurs mariages, alors l’État achète leurs costumes et robes, leur donne un fête et paie deux jours dans un hôtel.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Un groupe de femmes et de filles en couvre-chef

Des milliers de musulmans chiites pleurent la mort de l’ayatollah Mohammed Bakir al Hakim au sanctuaire de l’imam Mousa al Kadum le 31 août 2003, à Bagdad.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

« J’ai été emmené dans un bureau et ils m’ont dit que j’allais aller en Irak pour couvrir les élections de Saddam Hussein », a déclaré le photojournaliste Robert Gauthier. « Je suppose que Saddam a envoyé des invitations aux organes de presse pour qu’ils viennent couvrir sa campagne de réélection.

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« J’espérais juste établir un lien entre nos vies ici et les choses qui se passaient là-bas, peut-être humaniser les personnes qui en étaient directement affectées. Pour essayer de dépouiller la politique et d’entrer dans un côté plus humain de celle-ci.

« Je ne sais pas si vraiment l’une de mes images a eu un effet profond et long sur qui que ce soit, mais je pense simplement que cela fait partie du dossier historique. Nous essayions juste d’être honnêtes et de dire la vérité du mieux que nous pouvions. »

Un homme embrasse sa mère pendant que d'autres personnes autour d'eux applaudissent

Un homme retrouve sa mère alors qu’il quitte la prison d’Abou Ghraib, à environ 32 km de Bagdad, le 20 octobre 2002.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Une ligne d'officiers armés qui se profile à l'aube

Un membre de la Police nationale afghane, à gauche, tire sur une cigarette alors qu’il est rejoint par d’autres policiers avant une opération conjointe avec la police militaire américaine le 22 mai 2010, à Kandahar, en Afghanistan. L’opération a été la plus importante menée à ce jour par les forces de la coalition dans le district instable 8, où les talibans ont exercé une autonomie considérable.

(Rick Loomis / Los Angeles Times)

Deux visages de garçons vus à travers des impacts de balles dans du verre brisé

Deux garçons jettent un coup d’œil à travers les impacts de balles dans la fenêtre du poste de garde de l’ancienne ambassade de Russie, le 19 novembre 2001, à Kaboul, en Afghanistan.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Les Marines pointent leurs armes vers le haut dans une maison

Des marines nettoient une maison dans le bastion des insurgés de Fallujah, en Irak.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Les femmes et les enfants se tiennent la tête et pleurent

Une famille irakienne pleure le retour à la maison de trois proches tués par des Marines américains le 9 avril 2003, à Bagdad. Les hommes n’ont pas arrêté leur voiture sur un ordre en anglais des Marines.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Un marin se promène dans un champ

Marine 1er lieutenant Shaun Miller fait son chemin à travers un champ de coquelicots lors d’une patrouille en juin 2008 dans la province afghane de Helmand. Les Marines avaient passé une grande partie du mois de mai à se battre dans un bastion taliban avec l’une des principales zones de production d’opium au monde.

(Rick Loomis / Los Angeles Times)

« Je suis rentré à LA pour les vacances ou juste pour souffler, puis ils ont voulu me renvoyer à New York après cela pour couvrir les vacances après le 11 septembre », a déclaré l’ancien photojournaliste Rick Loomis. « En route pour New York, je me suis arrêté en Alabama pour voir mon père.

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« Et j’ai reçu un appel téléphonique du bureau et ils m’ont dit : « Hé, Rick, pensez-vous qu’au lieu d’aller à New York, vous pouvez simplement continuer et aller en Afghanistan ? » Et ce fut un choc. J’ai dit oui, au grand dam de mon père.

«Nous envahissions un pays qui était tenu à l’époque responsable d’avoir d’abord envoyé des gens pour créer le 11 septembre. Et l’histoire parle vraiment des troupes avec lesquelles j’étais et… de ce à quoi elles étaient confrontées. Je suis retourné en Afghanistan de nombreuses fois au fil des ans. Et, vous savez, c’est devenu plus une histoire afghane…. Personnellement, je viens de me laisser emporter par l’histoire… J’y ai été littéralement plongé.

Une fille avec son visage principalement couvert de tissu rouge

Une jeune fille se protège le visage tout en gardant un œil vigilant sur ce qui se passe dans le camp de Maslahk en Afghanistan, l’un des plus grands camps de réfugiés déplacés au monde.

(Rick Loomis / Los Angeles Times)

Des hommes défilent en formation devant un officier les saluant

Les recrues de la police sont saluées alors qu’elles défilent autour du terrain de parade du centre de formation de Kaboul, en Afghanistan. Une force de police et une armée multiethniques sont en cours de construction en Afghanistan dans l’espoir de promouvoir l’unité.

(Rick Loomis / Los Angeles Times)

Un marin monte la garde, vu à travers un trou dans du verre brisé

Un membre de la Compagnie Charlie de la 1re Division de marines, 8e Régiment, surveille les tireurs d’élite ennemis au milieu des décombres des bâtiments du centre-ville de Fallujah, en Irak.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Deux femmes en burqa marchent à l'extérieur

La vie des femmes afghanes a radicalement changé au cours des années qui ont suivi la chute des talibans en 2001. Elles ont été autorisées à quitter leur domicile sans escorte masculine, à fréquenter l’école et à trouver un emploi. Certaines femmes, comme celles présentées ici le 13 août 2009, à Kaboul, préféraient encore porter la burqa.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Un homme mort gît sur la route alors que les Marines passent devant le corps

Des membres de la Compagnie Charlie de la 1re Division de marines, 8e Régiment, passent devant un insurgé mort lors d’une bataille à Fallujah, en Irak.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Un garçon s'assied au milieu de rangées de personnes se prosternant sur le sol en prière

Plus d’un millier d’hommes et de garçons irakiens se rassemblent pour prier à la mosquée Umm al-Qura le 11 octobre 2002, à Bagdad.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

« J’ai regardé ma tête par-dessus le bord du toit avec les autres Marines et j’ai vu ce RPG (grenade propulsée par fusée) se diriger droit vers nous », a déclaré le photojournaliste Luis Sinco. «Et j’ai confirmé cela avec d’autres personnes depuis que c’était comme par miracle, cela a dévié à la dernière seconde.

«Après que ce RPG ait dévié, je me suis juste assis contre le mur. Blake Miller, le Marlboro Marine, est venu de nulle part et il s’est assis sur un mur en face pour moi. Et je le regardais juste, et il a commencé à allumer une cigarette, alors j’ai instinctivement pris une photo.

Un gros plan d'un Marine fumant une cigarette, son visage couvert de saleté

Un membre de la Compagnie Charlie de la 1re Division de marines, 8e Régiment, prend une pause cigarette dans le feu de l’action à Fallujah, en Irak.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Montage photo et introduction par Jacob Moscovitch.

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