Les plus grands producteurs de pétrole et de gaz ont réalisé près de 100 milliards de dollars au premier trimestre 2022 | Huile

Le tumulte de la guerre et de l’effondrement du climat s’est avéré lucratif pour les principales sociétés pétrolières et gazières du monde, avec des dossiers financiers montrant que 28 des plus grands producteurs ont réalisé près de 100 milliards de dollars de bénéfices combinés au cours des trois premiers mois de 2022 seulement.

Soutenues par les prix des matières premières pétrolières qui ont grimpé en flèche à la suite des troubles causés par l’invasion russe de l’Ukraine, les principales entreprises de combustibles fossiles ont connu une aubaine au premier trimestre de l’année, réalisant 93,3 milliards de dollars de bénéfices totaux.

Shell a réalisé un bénéfice de 9,1 milliards de dollars de janvier à mars, soit près de trois fois ce qu’il a réalisé à la même période l’an dernier, tandis qu’Exxon a récolté 8,8 milliards de dollars, également une multiplication par trois par rapport à 2021.

Chevron a augmenté ses bénéfices à 6,5 milliards de dollars et BP s’est délecté de ses bénéfices les plus élevés au premier trimestre en une décennie, avec 6,2 milliards de dollars. Coterra Energy, une entreprise basée au Texas, a réalisé la plus grande aubaine relative des 28 entreprises, avec une augmentation de 449% des bénéfices par rapport à l’année dernière, à 818 millions de dollars.

La flambée des bénéfices, à un moment où l’inflation a bondi dans de nombreux pays, a incité plusieurs des entreprises à restituer des milliards de dollars aux actionnaires via des rachats d’actions et des dividendes.

Graphique à barres des bénéfices des compagnies pétrolières au premier trimestre de 2021 et 2022.

Ben Van Beurden, directeur général de Shell, a déclaré que la performance de l’entreprise « a été aidée par la macro et la macro a été affectée par la guerre en Ukraine ». Il a ajouté que cette situation signifie « nous avons une meilleure entreprise, nous avons une meilleure performance, et oui, nos actionnaires en bénéficieront également ».

Murray Auchincloss, directeur financier de BP, a déclaré en février : « Certes, il est possible que nous recevions plus d’argent que nous ne savons quoi en faire. »

Les militants pour le climat, cependant, ont qualifié les bénéfices d' »obscènes » et ont fait valoir que la fourniture de combustibles fossiles ne serait pas aussi généreusement gratifiante si les gouvernements avaient agi correctement pour faire face à l’escalade de la crise climatique.

« La cupidité de ces entreprises est stupéfiante », a déclaré Lori Lodes, directrice exécutive de Climate Power, un groupe de défense. « Nous avons entendu leurs dirigeants se vanter de combien l’agonie de l’inflation et la tragédie de la guerre en Ukraine leur ont permis d’augmenter les prix. Ces bénéfices vont directement dans leurs poches.

Alors que les compagnies pétrolières affirment qu’elles ne fixent pas elles-mêmes le prix mondial du pétrole, la flambée des bénéfices est choquante compte tenu des avertissements des scientifiques selon lesquels le monde devrait rapidement réduire progressivement son utilisation des combustibles fossiles s’il veut éviter de déclencher des vagues de chaleur catastrophiques, la sécheresse , l’élévation du niveau de la mer et d’autres conséquences aggravantes de l’urgence climatique.

La richesse de l’industrie pétrolière et gazière montre également qu’il y a encore beaucoup plus d’argent provenant de la destruction d’un climat vivable que des efforts pour le maintenir.

Les 28 grandes sociétés pétrolières et gazières ont réalisé un bénéfice combiné de 183,9 milliards de dollars en 2021, une somme qui éclipse plusieurs mesures climatiques majeures, mais pataugeantes. Les pays riches ont promis, mais n’ont jusqu’à présent pas réussi à fournir, 100 milliards de dollars par an aux pays en développement pour les aider à faire face aux impacts climatiques, tandis que le plus grand texte législatif de l’histoire des États-Unis pour lutter contre la crise climatique, qui aurait coûté environ 55 milliards de dollars par année au cours de la prochaine décennie, a été sabordé en raison de l’opposition des républicains et du sénateur démocrate pro-charbon Joe Manchin.

Graphique à barres des bénéfices annuels 2021 des compagnies pétrolières par rapport à deux initiatives climatiques.

L’Agence internationale de l’énergie a déclaré qu’il ne peut y avoir de nouveaux gisements de pétrole ou de gaz, ou de mines de charbon, si le monde veut atteindre zéro émission nette de chauffage des centrales d’ici 2050. Près des deux tiers de toutes les réserves de pétrole et de gaz identifiées devront rester dans le sol pour éviter que la planète ne dépasse une élévation de température de 1,5 ° C au-dessus de l’époque préindustrielle, un seuil au-delà duquel provoquera des catastrophes aggravantes, selon les scientifiques.

Cependant, une énorme tranche de nouveaux projets pétroliers et gaziers «bombes de carbone» est en cours de la part de l’industrie, ce qui risque de faire exploser les objectifs climatiques internationaux, au grand dam des défenseurs de premier plan. « Investir dans de nouvelles infrastructures de combustibles fossiles est une folie morale et économique », a déclaré en avril António Guterres, secrétaire général des Nations unies.

« Les militants pour le climat sont parfois dépeints comme de dangereux radicaux. Mais les radicaux vraiment dangereux sont les pays qui augmentent la production de combustibles fossiles.

Aux États-Unis, les profits croissants ont irrité Joe Biden, qui a s’est plaint que les coûts de l’essence auxquels sont confrontés les conducteurs sont restés élevés malgré un récent ralentissement des prix du pétrole. Les alliés démocrates du président au Congrès ont proposé une nouvelle taxe exceptionnelle pour les sociétés pétrolières qui serait utilisée pour envoyer des paiements aux Américains touchés par la hausse du coût de la vie.

« Ne se contentant jamais de laisser une crise se perdre, les dirigeants du secteur pétrolier profitent de la situation internationale en utilisant leurs bénéfices exceptionnels pour économiser leur propre salaire et poursuivre les rachats d’actions », a déclaré Sheldon Whitehouse, un sénateur démocrate qui a dirigé un projet de loi qui imposer la taxe.

« Nous devrions récupérer les profits excessifs des grandes pétrolières et les envoyer aux Américains qui ont payé des prix exorbitants à la pompe à essence. »

La plupart des grandes compagnies pétrolières ont désormais leurs propres objectifs climatiques, comme l’engagement d’Exxon en janvier de réduire ses propres émissions à zéro net d’ici 2050. Cependant, ces promesses sont principalement centrées sur les émissions provenant des opérations de forage et de transport de pétrole et de gaz. , plutôt que leur utilisation réelle par les consommateurs, qui constitue l’essentiel de la pollution.

Diagramme à barres des dépenses à faible émission de carbone de certaines compagnies pétrolières

Peu d’entreprises rendent compte de leurs investissements dans les énergies propres, telles que l’énergie éolienne ou solaire, ou de leurs efforts pour éliminer le CO2 de l’atmosphère. Les entreprises qui citent ces chiffres révèlent que ces investissements respectueux du climat sont une activité secondaire très mineure, généralement à peine quelques points de pourcentage des budgets globaux.

« Nous constatons des investissements dans ces choses, mais les niveaux ne correspondent pas à la trajectoire scientifique sur laquelle nous devons nous aligner sur 1.5C », a déclaré Simon Fischweicher, responsable des entreprises et des chaînes d’approvisionnement au CDP, une organisation à but non lucratif qui aide les entreprises à divulguer leur impact environnemental.

Le CDP a estimé que l’industrie pétrolière devrait investir les trois quarts de ses dépenses en capital dans des technologies à faible émission de carbone si l’on veut éviter un changement climatique désastreux.

« Il y a un écart important entre ce qui doit arriver et ce qui est promis », a déclaré Fischweicher. « Nous n’avons pas vu d’engagements dans les énergies renouvelables à la hauteur de l’ambition requise. Je n’ai tout simplement vu aucune de ces entreprises s’engager à zéro net pour l’utilisation de leurs produits. Il y a beaucoup plus à faire.

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