Les politiques progressistes de Brooklyn ont réduit la criminalité – Eric Adams va-t-il changer cela ? | police américaine

Ja rue à l’extérieur du centre de justice communautaire de Brownsville était autrefois une plaque tournante de la consommation de drogue et de la violence. Une route sans issue, elle manquait d’un bon éclairage, donnant sur les fenêtres et la circulation automobile – une combinaison qui rendait la descente dangereuse. Le quartier environnant de l’est de Brooklyn a toujours souffert de certains des taux les plus élevés de violence armée et d’autres crimes violents de la ville.

Aujourd’hui, la rue est une place publique : tables et chaises, plantes et arbres luxuriants, et une peinture murale colorée indiquant « Brownsville Stronger Together ». C’est un passage bien éclairé et en grande partie sûr entre les tours de logements sociaux de Langston Hughes et les vitrines animées de Belmont Avenue. Le 73e arrondissement plus large, qui comprend Brownsville, a vu les meurtres et les fusillades chuter de manière significative depuis l’année dernière.

Cette transformation remarquable ne s’est pas produite par accident. Mallory Thatch, responsable de programme au Justice Center, l’a vu de première main : elle aide à superviser les efforts du centre pour améliorer les espaces publics de Brownsville, notamment en organisant des ressources telles que la formation à la prévention des surdoses et les échanges de seringues propres. La clé, dit-elle, n’est pas d’aller à l’extrême en sévissant trop fort. « Nous ne voulons pas pousser ces problèmes plus loin dans le quartier », a-t-elle déclaré. « Nous voulons y remédier à la source. »

Comme Brownsville, donc Brooklyn. L’arrondissement le plus peuplé de New York a fait face à la flambée de la violence armée à l’ère de la pandémie avec une stratégie qui aurait autrefois été un non-démarrage : utiliser la police et l’incarcération en dernier recours.

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Cela semble fonctionner. Dans toute la ville de New York, les fusillades ont augmenté au cours des premiers mois de la pandémie et se sont poursuivies tout au long de 2021. À Brooklyn, cependant, la violence a chuté en 2021, avec une baisse significative des fusillades et des homicides. Elle s’est poursuivie cette année : les fusillades sont en baisse d’environ 20 %, contre 7 % dans les autres arrondissements.

Cinq graphiques à barres représentant les fusillades dans les arrondissements de New York de 2019 à 2021.

Mais le nouveau maire, Eric Adams – l’ancien président de l’arrondissement de Brooklyn qui s’est présenté sur une plate-forme «dure contre le crime» – a adopté la stratégie opposée à Brooklyn. Il a appelé les procureurs et les juges à sévir contre ceux qui enfreignent la loi. Il a imputé la montée de la violence armée dans la ville aux réformes des lois sur la libération sous caution de l’État, et aux procureurs et aux juges pour avoir été indulgents pour les infractions de niveau inférieur jusqu’à et y compris la possession d’armes à feu.

« Plus personne ne prend la justice pénale au sérieux », a déclaré Adams lors d’une conférence de presse le 6 juin. « Ces méchants ne les prennent plus au sérieux. Ils croient que notre système de justice pénale est la risée de tout notre pays. Nous devons prendre cela au sérieux, car des innocents meurent.

À New York, les maires ne contrôlent pas totalement la sécurité publique et ne peuvent pas non plus contrôler le système de justice pénale. Adams, cependant, a fait pression pour que ses homologues des tribunaux et des bureaux des procureurs adoptent sa rhétorique et ses prescriptions politiques.

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Des bougies marquent l’endroit où un jeune homme a été tué par balle en juillet 2021. Photographie : Spencer Platt/Getty Images

Pour un DA progressiste, la prison est le dernier recours

En revanche, le procureur du district de Brooklyn, Eric Gonzalez, qui a été officiellement élu en 2017 (il a pris la relève l’année précédente par intérim), s’est engagé à diriger le bureau du procureur « le plus progressiste » du pays – et il n’a pas a changé de ton, même face aux appels d’Adams à une réponse soi-disant plus dure au crime.

« Ma stratégie a été cohérente », a déclaré Gonzalez dans une interview. « Je vais concentrer mes ressources en matière de poursuites sur les soi-disant conducteurs. Et je vais m’abstenir de faire des arrestations massives, des démantèlements massifs ou des choses qui, à mon avis, sapent la confiance de notre communauté dans les forces de l’ordre.

The Trace a travaillé avec BRIC TV, la chaîne de télévision communautaire à but non lucratif de Brooklyn, pour explorer la vie des habitants de la ville touchés par la violence armée. Cet épisode de The Damage Done dresse le portrait de plusieurs clubs d’armes à feu noirs qui ont connu une augmentation du nombre de membres depuis le début de la pandémie. Voir la série complète ici.

Au lieu de nombreuses arrestations mineures, Gonzalez a cherché à réduire la criminalité sans augmenter les poursuites. Il donne la priorité à la libération anticipée dans la plupart des procédures de libération conditionnelle, et ses procureurs sont encouragés à résoudre les cas sans peine de prison. Il a également rejeté des dizaines de milliers de convocations de bas niveau.

Plus particulièrement, avec des partenaires communautaires tels que Brownsville Think Tank Matters, Gonzalez a développé des programmes intensifs de déjudiciarisation et de mentorat. Ceux-ci transfèrent la responsabilité dans de nombreux cas de délit aux services sociaux au lieu des prisons. Son bureau est également l’un des rares à travers le pays à permettre la diversion pour les personnes qui portent des armes à feu mais qui ne le font pas par malveillance.

« Nous avons vu des gens à travers l’Amérique s’armer pour se protéger [during the pandemic]. Et puis nous sommes choqués que les gens des quartiers à faible revenu fassent de même », a déclaré Gonzalez.

« Ce programme est quelque chose dont je suis fier. Il faut beaucoup de courage pour le diriger, car évidemment, si l’un de ces jeunes blesse quelqu’un avec une arme à feu à l’avenir, il y aura des retombées.

Graphique à barres montrant la variation en pourcentage des fusillades de 2019 à 2021 dans les cinq arrondissements de New York.

Gonzalez a également soutenu la Brownsville Safety Alliance, une mobilisation communautaire qui retire les agents de plusieurs pâtés de maisons pendant des périodes de cinq jours, tandis qu’une coalition de groupes communautaires aide les résidents – avec l’emploi, la nourriture, la formation professionnelle et les services de santé mentale. Des interrupteurs de violence sont en attente pour désamorcer toute situation potentiellement dangereuse.

Ces politiques progressistes pourraient bientôt entrer en conflit plus direct avec celles du maire. Adams a exprimé son soutien aux solutions communautaires à la violence armée, mais son premier budget devrait réduire le financement du système de gestion de crise de la ville de 135 millions de dollars au cours de cet exercice à 100 millions de dollars au cours de l’exercice qui commence en septembre.

Néanmoins, Gonzalez a maintenu une relation diplomatique à la fois avec le service de police et avec Adams, malgré leurs différences de ton.

« Son plan de sécurité des armes à feu est bien plus qu’un simple » Arrêtons plus de personnes et poursuivons «  », a déclaré Gonzalez à propos d’Adams. « Mais je ne pense pas que ce message soit correctement ou équitablement transmis au public. J’espère que les choses qu’il dit se refléteront dans les budgets de nos villes à l’avenir. Qu’il y aura de plus en plus d’investissements dans l’est de New York et Brownsville, et dans d’autres quartiers difficiles de notre ville.

Alors que Gonzalez s’est concentré sur les alternatives à la police et à l’incarcération, il a toujours travaillé avec le NYPD sur les efforts visant à cibler et à éliminer les gangs présumés. Il est cependant préoccupé par l’intense rhétorique entourant le crime et la sécurité publique à New York.

« Il est difficile de savoir exactement où va la ville à ce sujet, mais je sais – en tant que procureur de district du plus grand comté – que je vais toujours regarder les gens et utiliser la prison en dernier recours », a déclaré Gonzalez.

« L’alternative est d’obtenir des services dans la vie des gens pour faire face aux problèmes de dépendance, aux problèmes de santé mentale, aux problèmes de pauvreté qui sont à l’origine d’une grande partie de cette délinquance de faible intensité. »

La police partage des informations avec des interrupteurs de violence

Bien que les raisons pour lesquelles les fusillades ont diminué à Brooklyn sont complexes, Gonzalez attribue le réseau d’organisations communautaires de Brooklyn et son infrastructure plus développée de groupes du système de gestion de crise. Ces groupes disent aussi avoir vu beaucoup de changements positifs.

« Il y a eu beaucoup de différents types d’investissements à Brooklyn. Il y a beaucoup plus d’efforts communautaires ici, en particulier avec CMS », a déclaré Hailey Nolasco, directrice de la prévention de la violence communautaire au Centre for Court Innovation.

Bien que Gonzalez ne puisse pas contrôler le service de police, les commandants de la police locale ont également été disposés à changer leur réflexion sur les alternatives au maintien de l’ordre, Gonzalez et les organisateurs communautaires sont d’accord. Ils ont été plus disposés à partager des informations directement avec des groupes anti-violence, des renseignements qui aident les interrupteurs de violence et les travailleurs de proximité à mieux cibler leurs services.

Brownsville a toujours des problèmes. De nombreuses vitrines vacantes bordent encore le couloir Belmont; les propriétaires sont difficiles à retrouver. Il y a un manque d’éclairage sur les trottoirs, ce que le centre de justice communautaire de Brownsville a imploré la ville de remédier. L’organisation travaille également avec le ministère des Transports et des entreprises de conception pour nettoyer une autre route sans issue à proximité qui a souffert de la violence et de la consommation de drogue.

Il y a aussi du travail à faire en dehors de l’espace physique. Depuis 2020, le centre a mis en relation environ 300 jeunes avec des mentors, des stages rémunérés et des formations en entrepreneuriat. Il soutient également les entreprises locales appartenant à des Noirs, gère des initiatives de déjudiciarisation et fournit une aide juridique et des ressources de logement.

Les fusillades à Brooklyn ont diminué encore plus que la moyenne de la ville, et Gonzalez attribue le réseau d'organisations communautaires de l'arrondissement.
Les fusillades à Brooklyn ont diminué encore plus que la moyenne de la ville, et Gonzalez attribue le réseau d’organisations communautaires de l’arrondissement. Photographie : Mary Altaffer/AP

Peut-être le plus important de tous, ces efforts communautaires ont transformé l’idée que Brownsville est un foyer de violence, a déclaré Deron Johnston, directeur adjoint du développement communautaire à l’Institute for Court Innovation, l’organisation mère du Justice Center. Réparer ces récits d’échec, qui sont souvent perpétués par les médias, est vital – et Brownsville signifie maintenant autre chose qu’autrefois, a-t-il déclaré.

« C’est un endroit où les familles sont. C’est un endroit où les enfants sont. C’est un endroit où l’on s’amuse. »

Cette histoire est le dernier volet d’une série en trois parties publiée en partenariat avec The Trace, une salle de presse à but non lucratif couvrant la violence armée, et BRIC TV, la chaîne de télévision communautaire de Brooklyn.

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