Les premiers sous-marins nucléaires australiens devraient être construits aux États-Unis, déclare Andrew Hastie | Aukous

L’Australie devrait conclure un accord avec les États-Unis pour faire construire le premier de ses sous-marins à propulsion nucléaire dans le Connecticut car “il y a trop de risques à le faire par nous-mêmes”, a déclaré le ministre fantôme de la Défense, Andrew Hastie.

S’exprimant avant que les hauts ministres australiens ne rencontrent leurs homologues américains cette semaine, Hastie a déclaré que l’Australie devrait chercher un ou deux sous-marins de classe Virginia hors de la chaîne de production américaine d’ici la fin de 2030.

Hastie n’a pas nié que cela pourrait obliger l’Australie à subventionner l’expansion de la chaîne de production déjà encombrée des États-Unis, mais a déclaré que les circonstances stratégiques signifiaient qu’il n’y avait pas de temps à perdre.

Les pouvoirs autoritaires étaient “en mouvement” et il faudrait trop de temps pour démarrer le projet phare d’Aukus avec la production nationale australienne, a-t-il déclaré.

“Trop long, trop long – et il y a trop de risques à le faire par nous-mêmes”, a déclaré Hastie.

“Nous devons mettre un bateau à l’eau, ou deux bateaux à l’eau, et en même temps renforcer la capacité ici.”

Le chef de l’opposition et ancien ministre de la Défense, Peter Dutton, a déjà lancé l’idée d’acheter les premiers sous-marins aux États-Unis, mais les nouveaux commentaires de Hastie renforcent ces appels à un moment critique.

Aukus sera en tête de l’ordre du jour lorsque le ministre de la Défense, Richard Marles, et la ministre des Affaires étrangères, Penny Wong, tiendront des entretiens annuels avec leurs homologues américains, Lloyd Austin et Antony Blinken, à Washington DC cette semaine.

Marles devrait également se joindre à l’ambassadrice américaine en Australie, Caroline Kennedy, pour une visite sur le site du Connecticut qui construit des sous-marins nucléaires.

Hastie a appelé à “un engagement diplomatique accru avec les États-Unis, non seulement à travers la législature, mais aussi à travers la bureaucratie”.

« Les États-Unis fabriquent des sous-marins nucléaires depuis longtemps, ce n’est donc pas nouveau pour eux. C’est spécial pour nous – et vous devez vraiment vous assurer que notre présence est connue à Washington DC.

Hastie a déclaré qu’il serait “totalement logique de mettre un bateau ou deux hors de la chaîne de production dans l’eau” cette décennie, mais cela ne devrait pas retarder les travaux de formation des équipages de sous-marins australiens et de développement des installations de base.

“Simultanément, nous devrions également construire notre base industrielle, rechercher des talents aux niveaux primaire, secondaire et tertiaire pour les personnes qui feront partie de cette industrie de construction nationale”, a-t-il déclaré.

Hastie a cité les avertissements de l’ancien Premier ministre travailliste Kevin Rudd selon lesquels la Chine était sur la bonne voie “pour prendre des mesures contre Taïwan à partir de la fin des années 2020 ou des années 2030”.

Hastie a déclaré que l’Australie avait besoin d’options pendant cette “fenêtre Rudd”, y compris de nouveaux missiles et des plates-formes sans pilote telles que des drones.

« Nous avons besoin d’une puissance dure, qui nous donne un moyen de dissuasion contre un adversaire potentiel. Cela signifie que nous devons être en mesure de tendre la main et de sonner la cloche de quelqu’un à distance et de démontrer le risque de se battre avec l’Australie », a-t-il déclaré.

“Je pense que c’est ce qu’Aukus offrira lorsque nous aurons nos sous-marins nucléaires, mais nous devons également examiner d’autres capacités de frappe, qu’il s’agisse de plates-formes sans pilote ou habitées, à la fois souterraines et de surface.”

Hastie a déclaré qu’il était ouvert d’esprit sur les options qui pourraient être suggérées par l’examen stratégique de la défense mené par l’ancien chef des forces de défense australiennes Angus Houston et l’ancien ministre travailliste de la Défense Stephen Smith.

“Nous voulons travailler de manière constructive avec le gouvernement”, a déclaré Hastie.

“Notre mission est la même que la leur et c’est d’avoir une Australie forte, capable de résister à un agresseur.”

Hastie a déclaré que la guerre en Ukraine a prouvé que l’Australie avait également besoin de renforcer ses lignes d’approvisionnement: “En tant que nation commerçante avec la grande majorité de nos importations venant à travers les mers, nous devons réfléchir à la façon dont nous construisons nos stocks de carburant, nos stocks pharmaceutiques , et d’autres éléments essentiels.

L’Australie, les États-Unis et le Royaume-Uni ont fixé une date limite de mars pour les décisions sur la manière dont les plans de Canberra pour au moins huit sous-marins à propulsion nucléaire peuvent être réalisés.

Toute poussée pour une construction offshore, au moins pour les deux premiers sous-marins, pourrait être politiquement controversée en Australie-Méridionale. Le premier ministre travailliste d’Australie-Méridionale, Peter Malinauskas, a déclaré qu’il ne serait “pas acceptable” que son État manque les emplois promis dans la fabrication de sous-marins.

Le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, doit assister à une réunion des ministres de la Défense d’Aukus à Washington DC plus tard cette semaine.

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