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Les règles post-Brexit menacent l’aérospatiale d’Irlande du Nord, prévient le ministre

by Les Actualites

Le ministre de l’Économie d’Irlande du Nord pousse le gouvernement britannique à alléger les tensions des règles post-Brexit qui menacent la compétitivité de l’industrie aérospatiale de la région en obligeant les entreprises à payer des droits de douane sur les matières premières importées de Grande-Bretagne.

Diane Dodds a souligné les préoccupations croissantes des entreprises aérospatiales dans une lettre récente adressée à Lord David Frost, le ministre chargé des accords commerciaux post-Brexit, et l’a exhorté à «veiller à ce que la position concurrentielle des entreprises d’Irlande du Nord au sein du marché intérieur britannique ne soit pas endommagé »par l’imposition de tarifs.

En vertu du protocole de l’Irlande du Nord, qui fixe les conditions du commerce post-Brexit de la région, les matières premières transportées par les entreprises aérospatiales de la Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord sont définies comme «à risque» d’être transférées vers l’UE.

Cela signifie que la société importatrice doit payer des droits de douane sur les matières premières dès leur entrée en Irlande du Nord ou en Irlande, un coût qui pourrait atteindre 14 millions de livres sterling par an selon ADS, l’organisme commercial britannique qui représente la plupart des 90 entreprises aérospatiales qui emploient plus de 10 000 personnes en Irlande du Nord.

Les tarifs réels sont finalement remboursables, mais ADS a déclaré que les coûts administratifs pourraient atteindre jusqu’à 65 millions de livres sterling par an et a fait valoir que les matières premières devraient être exonérées de droits car elles sont très spécifiques et ne sont susceptibles d’être utilisées que pour l’aérospatiale, une industrie dont les produits sont généralement exonérés de droits de douane en vertu des règles de l’Organisation mondiale du commerce.

L’intervention de Dodd est intervenue alors que le Premier ministre Boris Johnson a déclaré à la BBC qu’il essayait toujours de supprimer ce qu’il appelait les «barrières ridicules» et les «protubérances inutiles» soulevées par le protocole.

Les démentis répétés de Johnson des réalités pratiques découlant du protocole depuis sa signature en octobre ont provoqué une frustration importante parmi les États membres de l’UE et la Commission européenne, qui a lancé une action en justice pour forcer le Royaume-Uni à mettre pleinement en œuvre l’accord.

Neale Richmond, porte-parole des affaires européennes du parti irlandais Fine Gael – membre de la coalition au pouvoir – a accusé Johnson de déployer un «verbiage inutile» au lieu de se concentrer sur la mise en œuvre du protocole. “Il convient de rappeler que ce que Boris Johnson appelle ridicule est ce qu’il a lui-même négocié et ratifié, le protocole post-Brexit n’est pas une construction étrangère”, il a ajouté sur Twitter.

La commission a refusé de commenter les dernières remarques de Johnson, mais a déclaré qu’elle poursuivait les discussions «au niveau technique» avec le Royaume-Uni sur la mise en œuvre du protocole. Le ministre allemand de l’Europe, Michael Roth, a répété mardi que l’UE souhaitait que le Royaume-Uni s’engage sur un «calendrier contraignant pour la mise en œuvre intégrale du protocole».

L’industrie aérospatiale d’Irlande du Nord souhaite que le gouvernement britannique utilise le comité mixte Royaume-Uni-UE, qui supervise la mise en œuvre de l’accord de retrait du Royaume-Uni, pour convenir d’une exemption tarifaire qui “ reconnaît la nature exempte de droits de douane du commerce international des composants d’aéronefs et leur permet de rivaliser sur un pied d’égalité », a déclaré Kevin Craven, directeur général par intérim d’ADS.

Le régime actuel «risque (s) de désavantager les entreprises par rapport aux concurrents internationaux», a déclaré Craven.

L’Irlande du Nord possède un cluster aérospatial établi de longue date allant de la conception à la fabrication, y compris des sièges d’avion pour de nombreuses compagnies aériennes du monde. L’American Spirit AeroSystems, qui a repris les opérations de Bombardier en Irlande du Nord l’année dernière, est l’un des plus grands employeurs et fabrique les ailes de l’Airbus A220.

Plusieurs fabricants ont déclaré au Financial Times que le problème affectait déjà les chaînes d’approvisionnement. Un dirigeant a rapporté avoir récemment annulé un contrat avec un fournisseur de matières premières de longue date basé en Grande-Bretagne en faveur d’une alternative européenne.

«L’Irlande du Nord a besoin du soutien de [the Republic] et Londres et je ne vois pas beaucoup d’efforts à Londres pour améliorer la situation », a déclaré Conor McCarthy, fondateur de Dublin Aerospace, l’une des plus grandes sociétés aérospatiales de la République d’Irlande.

«Le profond héritage d’ingénierie et de fabrication de NI devrait être l’attraction et le retour sur investissement pour le gouvernement britannique est d’alléger son fardeau économique là-bas, deux emplois sur trois étant un travail gouvernemental d’une certaine description.

Le ministère de l’Économie d’Irlande du Nord a déclaré que le ministre avait demandé au gouvernement britannique d’examiner comment les tarifs pourraient nuire à l’industrie.

«Les difficultés que ce secteur a connues dans le monde en raison du Covid-19 sont bien connues. C’est aussi un secteur où les composants ont tendance à se déplacer entre les sites de fabrication pendant le processus de fabrication », a-t-il ajouté.

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