Les secteurs indépendants et associatifs doivent être partenaires du NHS

L’écrivain est président de la NHS Confederation

Le coup d’envoi a été tiré sur les réformes les plus importantes du NHS depuis une décennie et sur un renversement partiel des réformes fondées sur le marché introduites par le gouvernement de David Cameron en 2012.

Le livre blanc du NHS, publié en février, a été chaleureusement accueilli par les dirigeants du NHS. Les réorganisations ne sont jamais en tête de la liste de souhaits du NHS, mais il y a beaucoup de soutien étant donné que ces réformes aideront à éliminer les obstacles qui empêchent les services de première ligne de rejoindre les soins pour le public.

Les changements se préparent depuis longtemps. Mais alors que nous passons d’un livre blanc de haut niveau à un projet de loi détaillé sur le NHS, de nombreux problèmes nécessitent un examen plus approfondi.

Le premier est le rôle que le gouvernement envisage de jouer à l’avenir pour le secteur indépendant et bénévole. Cela a été un problème épouvantable pour les gouvernements successifs, dont beaucoup ont été accusés de privatiser le service de santé malgré les preuves du contraire.

Au-delà de la rhétorique, nous pensons que les prestataires indépendants et bénévoles du secteur, ainsi que les entreprises sociales, ont un rôle à jouer aux côtés du NHS dans la fourniture de services de santé et de soins.

Ce rôle de partenariat n’a jamais été démontré plus clairement que lors de la crise des coronavirus. Un accord révolutionnaire entre le gouvernement et le secteur de la santé indépendant au début de la pandémie a conduit à plus de 3,2 millions d’opérations, de consultations, de scans, de tests et de séances de chimiothérapie depuis mars de l’année dernière.

Cela fait suite aux progrès impressionnants réalisés dans les années 2000, lorsque le gouvernement travailliste a mis en place une capacité supplémentaire du secteur indépendant pour travailler aux côtés du NHS pour réduire les temps d’attente des patients de 18 mois à 18 semaines.

Ce n’est pas seulement en s’attaquant aux listes d’attente que le secteur indépendant et bénévole soutient le service de santé. Il a une riche histoire de travail de manière innovante aux côtés du NHS pour améliorer les soins aux personnes ayant besoin de soins communautaires et de soutien en santé mentale.

Un nouveau modèle de santé mentale communautaire dans le Somerset en est un bon exemple. Il garantit que toute personne ayant un problème de santé mentale puisse accéder à des interventions spécialisées locales en cas de besoin. Le service n’aurait peut-être pas été possible sans l’intervention du fournisseur du secteur bénévole, car le NHS avait du mal à le doter.

Les entreprises sociales fournissent environ un tiers de tous les services de santé communautaire et jouent également un rôle important dans la prestation d’une foule d’autres services, y compris les soins en dehors des heures de travail.

Les prestataires indépendants et volontaires et les entreprises sociales sont très efficaces pour comprendre les besoins particuliers de leurs communautés et sont donc bien placés pour aider à réduire les inégalités. Ils sont souvent plus fiables que les services du NHS et jouent un rôle clé dans la réduction des inégalités en matière de santé. Et nous savons que ceux-ci seront mis en évidence dans les mois à venir en raison de l’impact de la pandémie.

Malgré ces avantages, le débat sur le rôle du secteur indépendant et bénévole risque à nouveau d’être un point critique lorsque le projet de loi du NHS sera déposé devant le Parlement. Les ministres seront bien servis en ignorant les appels des sirènes et en continuant à veiller à ce que le NHS travaille côte à côte avec le secteur indépendant alors que nous entamons la phase de rétablissement de la pandémie.

C’est là que les nouveaux systèmes de soins intégrés, élément central des réformes proposées, entreront en jeu. Contrairement à certains rapports, la répartition des responsabilités entre ceux qui fournissent les services et ceux qui les commandent, pierre angulaire des réformes de la gestion publique des 30 dernières années, restera évidente. Mais ce sera beaucoup plus flou que par le passé et les règles de passation des marchés changeront.

Cela apportera certains avantages – comme moins de friction entre les fournisseurs et les commissaires, moins de bureaucratie et des processus d’appel d’offres réservés au moment où ils sont le plus nécessaires. Mais nous devrons toujours protéger et promouvoir le choix des patients et éviter les monopoles locaux en travaillant efficacement, comme nous le faisons actuellement, avec des fournisseurs du secteur bénévole et indépendant.

Ces réformes offrent la possibilité de s’appuyer sur le succès de la coopération du NHS avec des prestataires indépendants et volontaires pendant la crise du Covid-19. Ils s’appuient également sur des décennies de collaboration, contribuant à maintenir un service de santé gratuit au point d’utilisation et accessible à tous en fonction des besoins et non de la capacité de payer.

Nous ferions bien de nous en souvenir lors des débats qui vont suivre.

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