Les stars anglaises se mettent à genoux et font face à un fan surprise envoyé avant les championnats de football Euro 2020: Boos

LONDRES — Couverture médiatique endiablée, ferveur patriotique et… huées des fans ?

L’équipe de football masculine anglaise domine normalement la psyché du pays dans les jours qui précèdent les tournois majeurs, comme les championnats d’Europe de cette semaine, qui ont commencé vendredi.

Mais une décision des joueurs anglais de se mettre à genoux avant les matchs pour attirer l’attention sur l’injustice raciale attire les huées des fans, qui sont récemment revenus dans les stades après une année marquée par la pandémie et les protestations.

La querelle qui a suivi a été alimentée en partie par la réaction du Premier ministre Boris Johnson, qui, tout en lançant une offensive de charme pour une « Grande-Bretagne mondiale » post-Brexit, a attisé une guerre culturelle nationale en plein essor avec des échos nettement américains.

Pouvant généralement compter sur une vague de soutien avant les grands tournois de football, avant l’Euro 2020, l’équipe d’Angleterre s’est plutôt heurtée à des huées et à un débat national houleux.Paul Ellis / AP

Johnson “aimerait que tout le monde se range derrière l’équipe pour les encourager, pas pour huer”, a déclaré vendredi un porte-parole, quelques heures avant le coup d’envoi du tournoi avec l’Italie affrontant la Turquie à Rome.

Cela a suivi une semaine au cours de laquelle le Premier ministre n’a pas explicitement condamné les huées. Son porte-parole a déclaré à NBC News que lorsqu’il s’agit de se mettre à genoux, il “croit qu’il faut agir plutôt que de simplement faire des gestes”.

Vendredi, les opposants politiques de Johnson ont critiqué le Premier ministre pour ce qu’ils ont appelé un manque de leadership en étant lent à condamner explicitement les huées envers l’équipe nationale de football agenouillée.

La position de Johnson et les messages mitigés de ses représentants gouvernementaux ont également été critiqués comme cyniques, “Trumpiens” et le dernier exemple de sa tentative d’exploiter un débat culturel plus large sur l’identité – surnommé les “guerres éveillées” par les tabloïds britanniques.

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Un politicien conservateur, Brendan Clarke-Smith, a déclaré dans un article sur Facebook qu’il éteindrait sa télévision lorsque les joueurs s’agenouilleraient, ajoutant que le mouvement Black Lives Matter avait des “motifs sinistres”, comme “écraser le capitalisme, financer la police, détruire le famille nucléaire.”

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“Il y a un problème sportif ainsi qu’un problème culturel”, a déclaré à NBC News Andy Westwood, professeur de pratique gouvernementale à l’Université de Manchester.

“La raison pour laquelle ils plongent, c’est parce que cela correspond bien à ce qu’ils perçoivent comme leur base”, a-t-il déclaré à propos des partisans du parti conservateur au pouvoir et de ceux qui ont voté pour quitter l’Union européenne.

Il a ajouté que le gouvernement de Johnson ne faisait que capitaliser sur un sentiment nationaliste qui se construisait depuis des années.

Défendre un “agenda anti-réveil” dans les sports, les musées et sur les campus universitaires permet aux dirigeants d’attaquer ceux de la “gauche libérale”, a déclaré Westwood, mais également de détourner d’autres pressions, telles que la pandémie et la fragilité économique.

“C’est la politique de division et de polarisation”, a-t-il ajouté. “Il y a des sortes d’échos du livre de jeu de Trump.”

Chacun des trois matchs de la phase de groupes de l’Angleterre du tournoi se déroule au stade de Wembley à Londres, où les fans n’ont pas pu regarder l’équipe nationale depuis 2019, avant la pandémie de Covid-19.Alex Pantling / La FA via Getty Images

La réputation des fans de football anglais les précède souvent – bruyants, bruyants et parfois responsables de hooliganisme à l’étranger.

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Mais l’instance dirigeante officielle du football anglais, la Football Association, ainsi que les Free Lions, un groupe de supporters en Angleterre et au Pays de Galles, se sont tous deux prononcés contre les huées, affirmant qu’elles provenaient d’une “minorité de la foule anglaise”. “

L’entraîneur anglais Gareth Southgate a également écrit mardi une lettre ouverte exhortant le pays à réfléchir à la question.

“Je n’ai jamais pensé que nous devions nous en tenir au football”, a écrit Southgate. “Tout le monde a une idée différente de ce que cela signifie réellement d’être anglais.”

L’auteur et écrivain de football Henry Winter a applaudi la missive de Southgate comme étant patriotique et progressiste, mais a déclaré que le racisme dans le sport n’était pas nouveau et avait été un fléau pour le jeu pendant des décennies.

Mais cela change, a ajouté Winter.

“Il s’agit d’une génération de joueurs assez autonomes … Ils ont une bonne conscience”, a-t-il déclaré. “Ils ont juste décidé que ça suffit.”

Selon un sondage YouGov publié jeudi, la majorité des fans de football en Europe soutiennent le fait de se mettre à genoux, avec le soutien le plus élevé au Portugal, en Italie et en Espagne. Il a trouvé qu’un peu plus de la moitié des fans de football en Angleterre (54%) soutenaient le geste.

Leon Mann, co-fondateur de Football Black List, un réseau basé au Royaume-Uni qui défend la diversité dans le jeu, a déclaré qu’il était “extrêmement décevant” de voir des fans huer leurs propres joueurs pour s’être agenouillés.

Les supporters de Budapest cette semaine ont également hué l’équipe nationale d’Irlande pour s’être agenouillée avant un match en Hongrie, et les joueurs écossais ont déclaré qu’ils se mettront également à genoux lors d’une manifestation de solidarité unique avant leur match de championnat d’Europe contre l’Angleterre, à Londres. .

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Mann a déclaré qu’il craignait que des conversations sérieuses sur le racisme soient “détournées” et soumises à une “manipulation dangereuse” par ceux qui bénéficient des divisions sociales. Il a appelé le gouvernement à amplifier explicitement le message antiraciste promu par les joueurs en s’agenouillant.

“Pour moi, les interventions du gouvernement ont été pour le moins massivement inutiles”, a-t-il ajouté.

Les publications sur les réseaux sociaux de l’Anglais Ollie Robinson ont refait surface après que l’équipe s’est alignée pour un ” Moment d’unité ” mercredi avant un match contre la Nouvelle-Zélande, l’Angleterre portant des T-shirts indiquant ” Le cricket est un jeu pour tout le monde “.Adreian Dennis / – – Getty Images

Le cricket anglais, un sport traditionnellement distingué qui comprend des pauses pour le thé et les sandwichs au concombre, est également devenu une arène pour un débat plus large sur l’identité et la culture cette semaine après la refonte des tweets historiques du joueur anglais Ollie Robinson, dans lesquels il se moquait de l’apparence des Asiatiques. et dénigré les femmes et les musulmans.

“Je suis gêné par les tweets racistes et sexistes que j’ai postés il y a plus de huit ans”, a déclaré Robinson, 27 ans, dans un communiqué. “Je regrette profondément mes actions et j’ai honte de faire de telles remarques.”

Il a été suspendu de tout cricket international en attendant le résultat d’une enquête disciplinaire, a déclaré l’instance dirigeante anglaise dans un communiqué, ajoutant que le sport était “mieux que cela”.

Olivier Dowden, Ministre britannique de la culture et des sports, critiqué la suspension.

Il a déclaré sur Twitter que bien qu’il n’ait pas toléré les messages de Robinson, ils avaient “une décennie et écrits par un adolescent. L’adolescent est maintenant un homme et s’est excusé à juste titre”, a déclaré Dowden. Il a ajouté que l’instance dirigeante avait « dépassé les limites en le suspendant et devrait réfléchir à nouveau ».

L’intervention politique de Dowden a été annoncée par Nigel Farage, militant de droite pour le Brexit et également soutenu par Johnson.

Mais pour Mann, les stars du sport utilisant leur plate-forme pour protester contre l’injustice attirent toujours un public plus large que les politiciens qui les critiquent.

“Le sport peut montrer la voie”, a-t-il déclaré.

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