Les verrouillages de Covid en Chine poussent les citoyens de la classe moyenne à se rendre à l’étranger

Plus de deux ans de restrictions aux frontières et un verrouillage prolongé de Shanghai incitent certains citoyens chinois à envisager l’émigration, une perspective autrefois impensable pour beaucoup d’entre eux.

Les départs prévus, dont beaucoup par des habitants de la classe moyenne ou supérieure de Shanghai, la ville la plus prospère de Chine, interviennent alors que le pays réaffirme son engagement envers une politique Covid-19 stricte qui a fortement divergé du reste du monde.

Un résident de Shanghai était sur le point d’obtenir un permis de séjour convoité à Shanghai. Mais le confinement à l’échelle de la ville, qui a duré plus de six semaines, l’a ébranlée et l’a laissée à la recherche d’une issue. Elle envisage maintenant d’émigrer aux États-Unis, où son employeur est basé.

Un autre résident de Shanghai, Chester Yu, a commencé à élaborer des plans pour quitter la Chine au début de 2020 lorsque l’épidémie initiale a balayé la Chine. À l’époque, les autorités locales ont verrouillé l’enceinte résidentielle de ses parents dans la province centrale de l’Anhui en Chine pendant qu’il était en visite, laissant la famille de M. Yu confinée dans leur enceinte pendant trois mois.

« J’avais l’impression d’être en prison », se souvient M. Yu, 26 ans, qui étudiait à l’époque une maîtrise dans une université de Shanghai. « Je pouvais sentir où la Chine se dirigeait à l’époque. »

Vendredi, des travailleurs déchargent des cartons d’un camion dans le district de Jing’an à Shanghai.


Photo:

Hector Retamal/Agence France-Presse/Getty Images

Vendredi, un habitant a récupéré de la nourriture auprès d’un livreur à un point de contrôle dans le district de Jing’an.


Photo:

Hector Retamal/Agence France-Presse/Getty Images

Une fois le confinement levé, M. Yu a demandé un passeport. L’année dernière, il a payé à une agence d’immigration l’équivalent d’environ 440 dollars pour l’aider à postuler dans une école de langues au Japon. Il a obtenu un permis de séjour japonais en octobre.

Maintenant enfermé dans son appartement à Shanghai alors qu’il termine sa maîtrise, M. Yu a déclaré qu’il se sentait engourdi après avoir été témoin de la souffrance à travers Shanghai, où des personnes ont été emmenées dans des centres de quarantaine contre leur gré et des travailleurs migrants ont été forcés de dormir dans les rues. car leurs composés les bloquent. Il attend que les restrictions soient suffisamment levées pour demander un visa au consulat japonais et partir après avoir obtenu son diplôme cet été.

Au cours des dernières semaines, le Wall Street Journal s’est entretenu avec plus d’une douzaine de citoyens chinois envisageant ou accélérant les plans de sortie alors que le verrouillage de Shanghai se prolonge et que les dirigeants de Pékin redoublent d’engagement envers leur stratégie zéro Covid.

Les avocats et les agents d’immigration disent avoir constaté une augmentation des demandes de renseignements au cours du mois dernier. Des groupes de discussion axés sur l’émigration ont vu le jour sur l’application de messagerie omniprésente WeChat en Chine ainsi que sur des plateformes cryptées comme Telegram.

Au cours des deux derniers mois, a déclaré Ying Cao, un avocat spécialisé dans l’immigration basé à New York, les demandes de renseignements émanant de particuliers fortunés chinois et de professionnels de la classe moyenne ont été multipliées par 10 par rapport à l’année précédente.

« Ils ont l’impression que c’est à nouveau en 1949 », a déclaré Mme Cao, faisant référence à l’exode de plus de deux millions de Chinois vers Taiwan et Hong Kong lorsque le Parti communiste a pris le contrôle de la partie continentale de la Chine. « Il y a un sentiment partagé de peur et d’urgence de sortir. »

Malgré la censure, les vidéos partagées en ligne montrent un désespoir et une colère croissants face aux blocages prolongés de Covid-19 dans la capitale économique chinoise de Shanghai, où les responsables tentent de résoudre des problèmes tels que les pénuries alimentaires tout en doublant la politique stricte du pays en matière de pandémie. Composition photographique : Emily Siu

Recherches sur WeChat pour yiminle mot chinois pour l’émigration, a commencé à augmenter en mars, à peu près au moment où Shanghai resserrait les contrôles de Covid en réponse à une augmentation des cas.

Le 15 mars, des utilisateurs chinois ont recherché ou partagé du contenu impliquant yimin 16 millions de fois, selon les données publiquement disponibles de WeChat. Un mois plus tard, le 15 avril, il y avait 72 millions de recherches et de partages de ce type. Un caractère chinois, translittéré par run, un homophone du mot anglais, est devenu un mème populaire ces dernières semaines.

Alors que les recherches d’émigration se sont multipliées, le mot lui-même semble être devenu sensible. Outils d’analyse exploités par les géants chinois de l’internet Baidu Inc.

et Weibo Corp.

ne fournissent plus de données sur l’intérêt de recherche pour le terme. Baidu a refusé de commenter. Weibo n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Alors que l’on pense que le désir d’émigration se limite en grande partie aux jeunes citadins riches, leur sentiment croissant d’aliénation reflète le mécontentement intérieur croissant face à la stratégie Covid de Pékin, qui cherche à écraser même les petites épidémies de virus avec de sévères restrictions sur les mouvements des personnes.

Vendredi, Shanghai a déclaré avoir enregistré 2 096 nouvelles infections à Covid, représentant la plupart des nouveaux cas à l’échelle nationale. Bien que les cas aient considérablement diminué depuis fin mars, les autorités ont resserré ces derniers jours les restrictions à Shanghai, s’engageant à éradiquer complètement le virus.

Certains livreurs n’ont pas pu regagner leur domicile en raison de leur travail. Un livreur se lavant la tête à Shanghai jeudi.


Photo:

ALY SONG/REUTERS

Des barrières ont été utilisées pour sceller des zones pendant le verrouillage de Shanghai.


Photo:

ALY SONG/REUTERS

Même pour ceux qui ont les moyens financiers de partir, le processus est devenu plus compliqué. La Chine a renforcé les contrôles aux frontières et renforcé les mesures pour empêcher la fuite des capitaux. Les restrictions ont augmenté sur les notarisations à des fins liées à l’immigration, en particulier les notarisations d’actifs pour ceux qui tentent d’émigrer par le biais de programmes d’immigration d’investissement, selon un avocat spécialisé en immigration basé aux États-Unis et un agent d’immigration basé en Australie.

Pour ceux qui envisagent l’émigration, les obstacles commencent par l’obtention d’un passeport. En août, l’Administration nationale chinoise de l’immigration a limité la délivrance et le renouvellement des passeports aux citoyens qui peuvent fournir des documents prouvant qu’ils partent pour l’école, le travail ou les affaires, invoquant la nécessité de minimiser le risque que les voyageurs ramènent des infections. Au cours des six premiers mois de 2021, la Chine a délivré 335 000 passeports, soit seulement 2 % du nombre au cours de la même période en 2019.

Cette semaine, les autorités chinoises de l’immigration ont déclaré qu’elles réglementeraient plus strictement l’approbation des permis de sortie dans le but de réduire ce qu’elles ont appelé les « voyages sortants inutiles ».

Un cadre technologique chinois de 39 ans a déménagé à Shanghai en 2020 et y menait une vie confortable, achetant un appartement et envoyant son fils dans une école internationale. Son plan était de passer le reste de sa vie à Shanghai.

Cela a changé en avril, lorsque Shanghai a imposé le verrouillage à l’échelle de la ville, le confinant dans son appartement et le laissant lutter pour obtenir même les produits d’épicerie de base. « Comment puis-je vivre dans un endroit où les nécessités de base pour vivre ne peuvent pas être garanties ? » il a dit. Une campagne réglementaire visant à freiner le secteur de la technologie a également contribué à son désir de partir.

Au bout de six semaines, sans fin en vue des restrictions, lui et sa famille ont décidé d’émigrer à Singapour. Il a demandé à son fils de s’inscrire dans une école privée afin d’obtenir une lettre d’admission, condition préalable nécessaire au renouvellement du passeport expiré de son fils.

Même ceux qui ont décidé de partir ont rencontré des difficultés en quittant physiquement une ville sous stricte verrouillage. Une habitante de Shanghai a acheté des billets d’avion pour les États-Unis pour elle et son mari, a trouvé un chauffeur prêt à les transporter à l’aéroport pour six fois le tarif normal et a signé un engagement écrit aux autorités locales qu’elles ne reviendraient pas à Shanghai dans un proche avenir. futur, reflétant les craintes que les rapatriés à l’étranger puissent ramener le virus.

Après un trajet jusqu’à l’aéroport qui comprenait deux vérifications policières de leurs papiers et des tests Covid, elle et son mari, partenaires commerciaux d’une startup technologique basée à Shanghai, se sont envolés pour San Francisco, où ils sont désormais basés.

Les professionnels de la classe moyenne, en particulier ceux qui ont des enfants, sont parfaitement conscients des sacrifices déchirants qu’implique l’émigration.

À Suzhou, une ville située à 100 km à l’ouest de Shanghai, un directeur d’usine du nom de Wang dit qu’il veut s’assurer que ses enfants ne grandissent pas dans une société qui, selon lui, devient de plus en plus autoritaire. Mais il lutte contre la douleur de ne pas pouvoir voir ses parents âgés après le déménagement de sa famille de quatre personnes au Canada.

« C’est un choix difficile », a déclaré M. Wang, 42 ans.

L’exécutif technologique qui s’installe à Singapour hésite à quitter la Chine pour de bon. « J’ai peur de ne pas pouvoir m’adapter à une nouvelle société », dit-il. « Mais mon fils devrait aller bien. »

Un résident regarde à travers la barrière d’un quartier résidentiel verrouillé à Shanghai.


Photo:

ALY SONG/REUTERS

Écrire à Shen Lu à [email protected] et Stella Yifan Xie à [email protected]

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Lire aussi  Les soldats du rover chinois sur Mars après avoir terminé le programme

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick