L’establishment politique chilien a été balayé – il y a maintenant un espoir de changement | Kirsten Sehnbruch

jeEn octobre de l’année dernière, après 12 mois de manifestations presque ininterrompues, les Chiliens ont voté massivement lors d’un référendum national en faveur de l’établissement d’une nouvelle constitution. Ce résultat a finalement sonné le glas d’une constitution instituée par le régime autoritaire du général Augusto Pinochet il y a 40 ans.

Désormais, les Chiliens ont élu les membres de l’assemblée constituante qui seront chargés de rédiger cette nouvelle constitution dans un processus démocratique, que l’on ne peut qualifier que d’exemplaire, organisé pendant deux jours la semaine dernière – même si le taux de participation a été décevant.

Le vote pour l’assemblée a été combiné avec des élections municipales et, pour la première fois dans l’histoire du pays, des élections pour les gouverneurs régionaux.

Dans un paysage politique dans lequel le pouvoir démocratique a longtemps été truqué pour que les coalitions de gauche et de droite obtiennent environ la moitié des voix, les résultats des élections n’étaient rien de moins qu’un tremblement de terre – un tremblement de terre qu’aucun sondeur ou expert n’avait prévu. Le soutien à la coalition de droite du président Sebastián Piñera a chuté à 24% des voix. Ce résultat dévastateur a été aggravé par la perte de nombreuses municipalités qui ont traditionnellement voté pour la droite. Le centre de Santiago est même passé de l’extrême droite au parti communiste. À l’instar des manifestations sociales qui ont conduit à ce moment, les résultats des élections sont une mise en accusation de l’establishment politique, en particulier de son aile de centre-droit, qui pendant 30 ans a constamment bloqué les réformes progressistes.

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La plupart des 76% restants de l’assemblée élue peuvent être placés quelque part à gauche de l’échiquier politique. Cependant, la principale coalition de centre-gauche, qui avait gouverné avec succès le Chili pendant 24 des 31 dernières années, a été également décimée, ne recueillant que 16% des voix. En revanche, une nouvelle coalition de gauche composée du parti communiste et du Frente Amplio (les anciens leaders étudiants qui ont dirigé les mouvements de contestation en 2006 et 2011) a obtenu 18%, tandis que les candidats indépendants et les leaders autochtones (auxquels une partie des sièges était réservée) ) a remporté les 42% restants.

En d’autres termes, seuls 40% des votes sont allés aux candidats de l’establishment, tandis que 60% sont allés aux indépendants ou aux nouveaux venus liés à un spectre fragmenté de partis de gauche et de mouvements sociaux.

La nouvelle assemblée ressemble beaucoup plus à la population chilienne qu’à tout ce qui l’a précédée: 52% des délégués sont des femmes. En fait, les résultats des élections ont été ajustés en faveur des hommes pour atteindre la parité entre les sexes – une première historique. Il comprend également 17 membres, qui représentent différents peuples autochtones. Parmi ces nouveaux membres se trouvent un assortiment de politiciens expérimentés, de constitutionnalistes, de militants, de leaders communautaires et de quelques populistes. L’écart entre les aspirations et les attentes des Chiliens moyens et ceux des personnes qui les représentent s’est considérablement réduit.

Surtout, les défenseurs de droite de l’ancienne constitution de Pinochet n’ont pas obtenu le tiers des voix nécessaires pour opposer leur veto aux clauses de la nouvelle constitution, qui devront être approuvées par un nouveau référendum en 2022. Aucune autre coalition non plus. Cela signifie que toutes les questions sont sur la table et que ses membres devront s’écouter et débattre les uns des autres jusqu’à ce qu’ils parviennent à un accord.

Les résultats des élections ont créé le scénario politique le plus imprévisible que l’on puisse imaginer. Les candidats à la présidentielle de deux partis traditionnels se sont déjà retirés des primaires officielles. Le premier tour des élections présidentielles prévues pour novembre de cette année inclura vraisemblablement une pléthore de candidats, dont aucun ne pourra capter une proportion convaincante des voix. Avec un champ si ouvert, les candidats à la présidentielle auront du mal à définir leurs ordres du jour et devront travailler en étroite collaboration avec les collègues de l’assemblée et coordonner les propositions.

Alors, que pouvons-nous attendre de cette nouvelle assemblée et de quelles questions est-elle susceptible de débattre? La réponse courte, bien sûr, est tout. Et c’est là que réside le risque. Si tout le monde apporte une liste de courses à la table, les débats seront interminables et pourraient potentiellement dégénérer en batailles de l’ego et en solutions populistes comme celles que nous avons vues dans d’autres processus constitutionnels tendus en Amérique latine.

Une approche plus optimiste consiste à espérer que les débats sur des questions telles que les droits de l’homme, la justice sociale et la protection de l’environnement ne seront plus entravés par des élites enracinées qui défendent leurs privilèges et leurs profits. On peut s’attendre à ce que le rôle des marchés libres dans des domaines de politique publique tels que les retraites, la santé, l’éducation et les transports soit remis en question. Le rôle de l’État et de ses institutions sera probablement également réexaminé, tout comme les conditions dans lesquelles les ressources naturelles du Chili, en particulier le cuivre et le lithium, sont extraites.

Pourtant, le rôle le plus important de l’assemblée sera de montrer qu’elle peut fonctionner et produire des résultats viables. Cela signifie représenter les intérêts de l’électorat sans détruire la stabilité politique et socio-économique existante que les Chiliens apprécient. Un tel résultat serait emblématique dans une région où les retombées dévastatrices de la crise de Covid ont déjà entraîné une forte baisse de l’activité économique et provoqué une augmentation de la faim, de la pauvreté et des inégalités. Le défi pour le Chili est maintenant de sortir d’une crise sociale et économique sans dégénérer dans le genre de populisme destructeur que nous avons vu ailleurs dans la région.

  • Kirsten Sehnbruch est professeure mondiale à la British Academy à l’Institut international des inégalités de la London School of Economics and Political Science, et co-éditrice de Democratic Chile: The Politics and Policies of a Historic Coalition

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