L’Europe en a-t-elle enfin assez des politiciens comme Schröder qui gagnent beaucoup d’argent avec la Russie ?

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les politiciens et chefs d’entreprise occidentaux se sont précipités pour quitter leurs rôles lucratifs dans les conseils d’administration des entreprises russes en signe de protestation et afin d’isoler le pays en guise de punition pour la guerre.

Mais pas tout à fait tout le monde.

Aujourd’hui, un ancien dirigeant allemand et ministre des Affaires étrangères autrichien fait face à la censure pour ses liens continus avec le Kremlin.

Le Parlement européen a adopté jeudi un paquet de mesures qui exhorte l’Union européenne à sanctionner les politiciens qui reçoivent encore d’énormes sommes d’argent des entreprises russes.

Bien que la motion ne soit pas contraignante, son adoption est une étape importante vers les sanctions introduites et envoie un signal clair que la communauté européenne ne tolérera plus un soutien tacite au régime du président Vladimir Poutine qui a caractérisé une grande partie de l’approche du continent envers le Kremlin pendant des décennies.

La motion vise l’ancien chancelier allemand Gerhard Schröder, un ami de longue date de Poutine, qui fait maintenant face à une pression croissante pour quitter son poste de président du conseil d’administration du géant pétrolier russe Rosneft. Il mentionne également l’ancienne ministre autrichienne des Affaires étrangères Karin Kneissl, également membre du conseil d’administration de Rosneft, qui a invité Poutine à son mariage en 2018.

La ministre autrichienne des Affaires étrangères de l’époque, Karin Kneissl, et le président russe Vladimir Poutine dansent lors de son mariage en 2018 en Styrie, en Autriche. Alexei Druzhinin / – via le fichier Getty Images

L’Union européenne a déjà sanctionné 80 entreprises et plus de 1 000 personnes qui sont désormais confrontées à des interdictions de voyager et à des gels ou saisies d’avoirs en relation avec la guerre.

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« En occupant des postes de direction dans des sociétés affiliées au Kremlin, l’ancienne ministre autrichienne des Affaires étrangères Karin Kneissl et l’ancien chancelier allemand Gerhard Schröder coopèrent de facto étroitement avec la Russie », a déclaré Markus Ferber, l’un des membres du Parlement européen qui a rédigé la motion. .

« Un tel comportement est inacceptable à un moment où la Russie enfreint le droit international et commet des crimes de guerre. Nous leur demandons de démissionner de leurs fonctions dans les entreprises russes.

La pression sur Schröder monte également à la maison.

Le gouvernement de coalition allemand a déclaré mercredi qu’il le priverait des privilèges accordés aux anciens chanceliers, y compris un bureau parlementaire et son équipe d’assistants. Cette équipe, cependant, a déjà démissionné en signe de protestation en mars.

Le ministre allemand des Finances, Christian Lindner, a déclaré qu’il était impensable qu' »un ancien chancelier qui fait maintenant ouvertement un travail de lobbying pour le régime criminel de Vladimir Poutine se voit toujours confier un poste par les contribuables », dans une interview à Welt TV.

Le Premier ministre russe Vladimir Poutine assiste au lancement du gazoduc Nord Stream à Vyborg
Vladimir Poutine se promène avec Gerhard Schröder en 2011 à Vyborg, en Russie, près de la frontière avec la Finlande.Fichier Sasha Mordovets / Getty Images

Schröder, 78 ans, qui a dirigé l’Allemagne de 1998 à 2005, gagne 600 000 dollars par an de Rosneft, selon les comptes de l’entreprise pour 2020, en plus de sa pension d’État et de ses salaires pour ses rôles dans les projets transnationaux de gazoduc Nord Stream 1 et Nord Stream 2 .

Certains reprochent à Schröder d’avoir contribué à accroître la dépendance de l’Allemagne vis-à-vis de l’énergie russe, une dépendance qui est maintenant dramatiquement et douloureusement renversée.

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L’un de ses derniers actes en tant que chancelier a été d’approuver Nord Stream 2 – peu de temps avant de quitter ses fonctions et de prendre un emploi chez Nord Stream AG, la société à l’origine du projet de gazoduc maintenant suspendu.

Tout au long de la guerre, la Russie a gagné environ 1 milliard de dollars par jour grâce aux exportations occidentales de combustibles fossiles, selon des responsables ukrainiens, l’Allemagne étant son plus gros client.

Schröder a été vivement critiqué pour avoir minimisé ou remis en question l’impact de la guerre en Ukraine. Il a déclaré au New York Times en avril que même si la guerre était une erreur, les informations faisant état d’atrocités dans la banlieue de Kiev à Bucha « doivent faire l’objet d’une enquête », ajoutant que de tels ordres ne seraient pas venus de Poutine lui-même.

D’autres anciens dirigeants mondiaux, tels que l’ancien Premier ministre italien Matteo Renzi et l’ancien Premier ministre finlandais Esko Aho, ont démissionné de leurs fonctions de conseil d’administration dans de grandes entreprises russes le 24 février, le jour où l’invasion a commencé. Jusqu’à présent, Schröder n’a montré aucun signe de faire de même.

« Je ne fais pas de mea culpa », a-t-il déclaré dans l’interview. « Ce n’est pas mon truc. »

NBC News a contacté l’officier de Schröder pour un commentaire.

Reuter contribué.

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