L’ex-assistant du Premier ministre britannique Boris Johnson lance une attaque cinglante contre la réponse de Covid

LONDRES – Un ancien conseiller en chef du Premier ministre britannique Boris Johnson a fustigé mercredi la gestion par le gouvernement de la pandémie de Covid-19, arguant que la réponse était inadéquate.

Dominic Cummings, caricaturé par les tabloïds britanniques en tant que conseiller à la Svengali de Johnson, était le principal stratège derrière la campagne Brexit 2016 et la victoire écrasante de Johnson aux élections en 2019. Il a été interrogé mercredi par les législateurs britanniques sur les leçons tirées de la pandémie.

Dans une attaque fulgurante contre le gouvernement qu’il a autrefois servi, Cummings a déclaré que le gouvernement du Royaume-Uni avait « laissé tomber » le public et « avait échoué de façon désastreuse » dans sa gestion du Covid-19.

« La vérité est que les hauts ministres, les hauts fonctionnaires, les hauts conseillers comme moi, ont été désastreusement en deçà des normes que le public est en droit d’attendre de son gouvernement dans une crise comme celle-ci », a-t-il déclaré lors d’un témoignage présenté au Parlement. Comité spécial.

«Lorsque le public avait le plus besoin de nous, le gouvernement a échoué», a-t-il dit, ajoutant que des gens «sont morts inutilement» en conséquence.

Dominic Cummings, ancien conseiller spécial du Premier ministre britannique Boris Johnson, prend la parole lors d’une audition du comité à Portcullis House à Londres mercredi. Unité d’enregistrement parlementaire / – – Getty Images

Cummings a livré des allégations excoriant de mauvaises décisions et de fausses hypothèses faites par le gouvernement de Johnson, décrivant des scènes de chaos au sein du gouvernement comme «comme un film incontrôlable».

Il a déclaré qu’au début de 2020, le gouvernement britannique « n’opérait pas sur un pied de guerre à ce sujet en février de quelque manière que ce soit, sous quelque forme que ce soit. Beaucoup de gens skiaient littéralement. »

Cummings a déclaré que Johnson considérait initialement la pandémie comme « juste une histoire effrayante » et a déclaré que le Premier ministre avait même suggéré à un moment donné de se faire injecter en direct à la télévision le virus pour rassurer le public.

Johnson a rapidement rejeté les critiques de son ancien conseiller.

Il a déclaré au Parlement plus tard mercredi que « aucune des décisions n’a été facile » et qu’il n’a pas accepté l’accusation de Cummings selon laquelle l’inaction du gouvernement a conduit à des morts inutiles.

« Faire face à une pandémie de cette ampleur a été terriblement difficile, et nous avons essayé à chaque étape de minimiser les pertes en vies humaines … et nous avons suivi les meilleurs conseils scientifiques possibles », a-t-il déclaré.

Le Royaume-Uni a enregistré près de 128000 décès de coronavirus, parmi les plus élevés d’Europe. Une série de verrouillages a périodiquement fermé la plupart de l’économie, des écoles et des lieux de travail.

Cependant, une campagne de vaccination de masse, qui a débuté en décembre, a fait baisser considérablement les infections et les décès et a été largement saluée comme un succès.

Cummings – qui a été joué par l’acteur Benedict Cumberbatch dans un film de 2019 sur le Brexit – est un perturbateur politique autoproclamé qui a longtemps exprimé son mépris pour la fonction publique, les politiciens et une grande partie des médias.

L’un des architectes de la campagne réussie pour sortir la Grande-Bretagne de l’Union européenne, il a été nommé conseiller principal lorsque Johnson est devenu Premier ministre en 2019.

Cummings a lui-même été mis sous les projecteurs pendant la pandémie lorsque les journaux ont révélé qu’il avait parcouru 400 kilomètres à travers le pays après avoir contracté Covid-19 en mai 2020, malgré une commande de séjour à la maison à l’échelle nationale.

Sa défense – qu’il recherchait de l’aide pour la garde d’enfants auprès de ses proches au cas où il tomberait malade – a sonné creux pour de nombreux Britanniques qui avaient fait des sacrifices et enduré l’isolement pour suivre les règles.

Johnson a résisté aux appels à renvoyer Cummings pour avoir bafoué les règles que le gouvernement avait imposées au reste du pays.

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Cummings, néanmoins, a quitté son emploi en novembre. Des images de lui portant une boîte d’effets personnels alors qu’il s’éloignait du 10 Downing Street ont fait la une de nombreux journaux britanniques.

Ces derniers jours, il a utilisé Twitter pour diriger un torrent de critiques contre son ancien employeur, accusant Johnson de superviser un gouvernement chaotique.

À leur tour, les conservateurs de Johnson accusent Cummings de passer sous silence le fait qu’il était l’une des personnes les plus puissantes du gouvernement lorsque des décisions clés étaient prises.

Lors du témoignage de mercredi, Cummings s’est excusé de ne pas avoir fait plus pour changer la stratégie du gouvernement et de sonner l’alarme plus tôt sur Covid-19.

« Je suis vraiment désolé, » dit-il. Ajoutant, « c’était complètement fou que j’aurais dû être dans un poste aussi élevé. »

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