L’histoire personnelle de Joe Biden sur le chef d’Amtrak remise en question

Le président américain Joe Biden a été interpellé pour une anecdote personnelle déroutante qu’il a partagée lors d’une apparition à Philadelphie la semaine dernière.

Vendredi, M. Biden a commémoré le 50e anniversaire d’Amtrak, qui exploite de nombreux chemins de fer américains.

Le président est un peu passionné de train. Au cours de ses décennies de service au Sénat, il avait l’habitude de se rendre à Washington DC depuis son domicile de Wilmington, dans le Delaware, se méritant le surnom d ‘«Amtrak Joe».

Lors de son apparition à Philadelphie, M. Biden s’est lancé dans une histoire touchante, bien que plutôt longue, sur le moment où il a atteint 2,4 millions de km au total sur Amtrak.

Il a dit que cela s’est produit pendant sa «quatrième ou cinquième année en tant que vice-président», et il a été personnellement félicité par un chef d’Amtrak.

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«Lorsque je suis devenu vice-président, l’un des journaux de Capitol Hill a estimé que j’avais fait plus de 7 000 allers-retours sur Amtrak au cours de ma carrière. Je pense que c’est une exagération », a déclaré M. Biden.

«Je vais m’appuyer sur deux conducteurs. L’un d’eux était un gars nommé Angelo Negri. Il y avait un article disant: «  Biden parcourt 1,3 million de miles sur Air Force Two  ».

«Les services secrets n’aimaient pas ça, mais j’aimais bien ramener le train à la maison. Ma mère était malade et j’essayais de rentrer à la maison presque tous les week-ends en tant que vice-présidente pour la voir.

«Je montais dans le train et Angelo Negri est venu et il a dit: ‘Joey, bébé.’ Il attrapa ma joue et commença à la serrer comme il le faisait toujours. J’ai pensé: «Il va se faire tirer dessus. Je suis sérieux. J’ai dit: « Non, non, c’est un ami. »

«Il a dit, ‘Joey, quel est le problème, un 1,2 million de miles sur Air Force Two? Vous savez combien de kilomètres vous avez parcourus sur Amtrak? J’ai dit: ‘Non Angelo, je ne sais pas.’

«Il m’a donné le calcul et il a dit: ‘Vous avez parcouru 1 515 000 miles sur Amtrak.’ Le fait est que je prendrais probablement la parole d’Angelo avant de prendre le mot de ce que dit l’article.

Le point de cette histoire, a déclaré M. Biden, était que «Amtrak est devenu ma famille» au fil des ans.

«Vous apprenez à connaître tout le monde. Vous apprenez à connaître les gens », dit-il.

«J’avais l’habitude d’organiser une fête de Noël pour les employés d’Amtrak chez moi. Il est devenu si grand que nous avons fini par en faire une fête d’été, parce que la famille et les retraités revenaient sans cesse.

«Amtrak n’était pas seulement un moyen de rentrer à la maison. Cela m’a fourni, et je ne plaisante pas, une toute autre famille.

«J’ai assisté à un très grand nombre de mariages et de baptêmes et, malheureusement, à des enterrements aussi. Nous sommes une famille. »

Vous voyez l’image. Il est un peu sentimental à propos d’Amtrak.

Alors, pourquoi cette histoire est-elle déroutante? Parce que les faits ne semblent pas s’additionner.

M. Biden était vice-président de 2009 à 2017, donc au moment où il dit que cette interaction avec M. Negri a eu lieu, cela aurait eu lieu vers 2013. Donnez ou prenez un an.

Il y a deux problèmes avec l’histoire. Premièrement, la mère du président, Catherine Finnegan, est décédée en 2010. Plus important encore, selon la nécrologie de M. Negri, il a pris sa retraite d’Amtrak en 1993, des décennies plus tôt. Il est décédé en 2014.

Il est tout à fait plausible que M. Biden ait connu M. Negri, qui a travaillé pour Amtrak pendant de nombreuses années au Sénat. La conversation spécifique qu’il a décrite, cependant, n’est pas plausible.

Les problèmes avec l’histoire de M. Biden ont soulevé des sourcils dans plusieurs médias, notamment Fox News et The New York Post. La Maison Blanche n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur la question.

Le président a un peu l’habitude de ne pas comprendre les faits lorsqu’il partage des anecdotes comme celle-ci de sa propre vie.

Par exemple, il s’est à plusieurs reprises vanté d’avoir parcouru «plus de 17 000 miles» avec le président chinois, Xi Jinping – y compris dans son récent discours conjoint au Congrès – même si les vérificateurs de faits l’ont trouvé ridiculement inexact.

Il est également connu pour souffrir de problèmes de mémoire occasionnels, comme lorsqu’il a affirmé que Donald Trump était le premier président raciste des États-Unis – en oubliant apparemment qu’au moins 12 précédents présidents possédaient littéralement des esclaves.

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