L’incertitude politique au Royaume-Uni et les coûts réglementaires rebutent les investisseurs, prévient le chef de Lloyds

Le directeur général de Lloyds Banking Group a averti que l’incertitude politique, les coûts réglementaires et le manque de concentration sur la compétitivité au Royaume-Uni freinent les investissements internationaux dans les banques du pays.

«Il y a de la nervosité en ce moment à propos du Royaume-Uni. . . autour du manque de stabilité que nous avons eu », a déclaré Charlie Nunn lors du sommet bancaire mondial du Financial Times mardi.

Nunn a rendu visite aux investisseurs américains la semaine après le désastreux “mini” budget de l’ancien chancelier Kwasi Kwarteng en septembre et a constaté que le budget avait provoqué une “baisse significative de la certitude”. Il a également entendu “des inquiétudes concernant le Royaume-Uni en tant que thèse d’investissement”.

Le patron de Lloyds a ajouté que les perspectives économiques divergentes entre les États-Unis et le Royaume-Uni – notamment sur la croissance de la productivité et la balance commerciale – entraveraient également les investissements à moyen terme.

Le secteur britannique des services financiers avait souffert d’une remise supplémentaire à plus long terme, a-t-il dit, causée par de lourdes amendes – telles que les 790 millions de livres sterling d’accusations prises par Lloyds l’année dernière concernant la fraude historique chez HBOS, dont il est propriétaire – et l’accent mis sur la restructuration et la mise en œuvre de la réglementation au cours des 13 dernières années.

“Les investissements en capital ont été consacrés à ces choses plutôt qu’à l’innovation et à la croissance”, a déclaré Nunn.

Cependant, il a ajouté que l’accent mis sur la compétitivité dans le projet de loi sur les services et marchés financiers actuellement en cours d’examen à la Chambre des communes était bienvenu, affirmant qu’il « n’a pas été au centre des préoccupations de la dernière décennie ».

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Nunn a déclaré que Lloyds n’allait pas “profiter” de la levée du plafond des bonus des banquiers “contrairement à d’autres sociétés de services financiers”. Barclays, qui dispose d’une importante banque d’investissement et d’une importante main-d’œuvre basée à New York, et HSBC, qui emploie la plupart de son personnel en Asie, profitent davantage de la suppression du plafond.

Il a dévoilé sa stratégie de croissance de 4 milliards de livres sterling pour Lloyds en février, après des années de repli sous l’ancien directeur général António Horta-Osório. Nunn a déclaré que ses objectifs – y compris l’ajout de 1,5 milliard de livres sterling aux revenus d’ici 2026 – étaient “très réalisables”, même avec l’assombrissement des perspectives économiques.

Les actions de Lloyds ont chuté de près de 8 % jusqu’à présent cette année et de près de 30 % au cours des cinq dernières années.

Nunn a également déclaré mardi que Lloyds, qui est le plus grand prêteur hypothécaire du Royaume-Uni, discutait avec les régulateurs de mesures pour soutenir les propriétaires.

Alors que la majorité des clients de Lloyds étaient préoccupés par la crise du coût de la vie et les défis qu’elle posera en 2023, Nunn a déclaré que seulement 1% étaient actuellement incapables de joindre les deux bouts.

Les stratégies discutées avec la Financial Conduct Authority comprennent l’extension des conditions des prêts immobiliers pour aider les consommateurs qui ont du mal à suivre le rythme ou le passage à des prêts hypothécaires à intérêt uniquement.

Alors que les taux hypothécaires ont considérablement baissé alors que le marché s’est stabilisé à la suite du « mini » budget, les emprunteurs sont confrontés à des taux beaucoup plus élevés qu’il y a un an.

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Lloyds prévoit “une récession relativement modérée pour la majeure partie de l’année prochaine”, a-t-il déclaré, avec une baisse de seulement 1% du produit intérieur brut, un chômage atteignant 5% et des taux d’intérêt culminant à 4%.

“C’est une récession inhabituelle d’avoir un emploi toujours fort mais des marchés du travail tendus, ce qui signifie une période difficile pour les consommateurs et les entreprises, mais pas une récession extrême”, a-t-il déclaré.

La crise des fonds de pension utilisant des stratégies d’investissement dites axées sur le passif a eu un impact “très modeste” sur le secteur bancaire, a déclaré Nunn. La volatilité a été déclenchée par le « mini » budget, qui a provoqué des turbulences sur le marché des gilts, obligeant certains fonds de pension à lever des fonds de toute urgence.

Lloyds a versé une contribution de 500 millions de livres sterling au déficit de pension au troisième trimestre à ses propres régimes de retraite, bien que le directeur financier William Chalmers ait déclaré en octobre que cela avait été pré-planifié.

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