L’OMS renomme Monkeypox en Mpox, invoquant des problèmes de racisme

LONDRES (AP) – L’Organisation mondiale de la santé a renommé le monkeypox en mpox, invoquant des inquiétudes quant au nom original de la maladie animale vieille de plusieurs décennies qui pourrait être interprété comme discriminatoire et raciste.

L’agence de santé des Nations Unies a déclaré lundi dans un communiqué que mpox était son nouveau nom préféré pour le monkeypox, affirmant que le monkeypox et le mpox seraient utilisés l’année prochaine, tandis que l’ancien nom serait progressivement supprimé.

L’OMS s’est dite préoccupée par le “langage raciste et stigmatisant” qui a surgi après la propagation du monkeypox dans plus de 100 pays. Il a déclaré que de nombreux individus et pays ont demandé à l’organisation “de proposer une voie à suivre pour changer le nom”.

En août, l’OMS a commencé à consulter des experts pour renommer la maladie, peu de temps après que l’agence des Nations Unies a déclaré que la propagation du monkeypox était une urgence mondiale.

L’Organisation mondiale de la santé a renommé le monkeypox en mpox, invoquant des inquiétudes quant au fait que le nom original de la maladie animale vieille de plusieurs décennies pourrait être interprété comme discriminatoire et raciste. Des particules de monkeypox colorisées (rouges) sont observées dans une cellule infectée (bleue) dans un laboratoire du Maryland.

En dehors de l’Afrique, presque tous les cas concernent des homosexuels, des bisexuels ou d’autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Les scientifiques pensent que la variole du singe a déclenché des épidémies dans les pays occidentaux après s’être propagée par voie sexuelle dans deux raves en Belgique et en Espagne. Les efforts de vaccination dans les pays riches, ainsi que les interventions de contrôle ciblées, ont pour la plupart maîtrisé la maladie après son pic de l’été.

En Afrique, la maladie touche principalement les personnes en contact avec des animaux infectés comme les rongeurs et les écureuils. La majorité des décès liés au monkeypox sont survenus en Afrique, où il n’y avait pratiquement aucun vaccin disponible.

Les responsables américains de la santé ont averti qu’il pourrait être impossible d’éliminer la maladie là-bas, avertissant qu’elle pourrait constituer une menace permanente principalement pour les hommes homosexuels et bisexuels pour les années à venir.

Mpox a été nommé pour la première fois monkeypox en 1958 lorsque des singes de recherche au Danemark ont ​​été observés comme ayant une maladie « ressemblant à la variole », bien qu’ils ne soient pas considérés comme le réservoir animal de la maladie.

Bien que l’OMS ait nommé de nombreuses nouvelles maladies peu de temps après leur apparition, notamment le syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS et COVID-19, cela semble être la première fois que l’agence tente de rebaptiser une maladie des décennies après sa première dénomination.

De nombreuses autres maladies, dont l’encéphalite japonaise, la rougeole allemande, le virus de Marburg et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ont été nommées d’après des régions géographiques, qui pourraient désormais être considérées comme préjudiciables. L’OMS n’a suggéré de changer aucun de ces noms.

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