Londres fait face à une interdiction des tuyaux d’arrosage dans quelques semaines alors que l’Angleterre se prépare à une nouvelle vague de chaleur

Des millions de personnes à Londres et dans le sud-est de l’Angleterre sont confrontées à la perspective d’une interdiction des tuyaux d’arrosage, alors que Thames Water est devenue mardi la quatrième entreprise à annoncer des restrictions en raison de conditions inhabituellement chaudes et sèches.

Le plus grand groupe d’eau du Royaume-Uni, qui dessert environ 15 millions de clients, a déclaré qu’il annoncerait une interdiction d’utilisation temporaire “dans les semaines à venir” compte tenu des prévisions à long terme d’un temps sec continu et de la canicule attendue cette semaine. Le moment exact de l’interdiction – et le nombre de personnes qu’elle affectera – n’a pas encore été confirmé.

Le mois dernier a été le mois de juillet le plus sec en Angleterre depuis 1935, et l’Agence pour l’environnement a averti la semaine dernière que si les conditions sèches persistaient, “de nombreuses régions d’Angleterre entreraient dans la sécheresse”.

L’annonce de Thames Water intervient un jour après que le gouvernement a émis un avertissement de chaleur orange pour une grande partie de l’Angleterre, le deuxième niveau le plus élevé possible, ce qui indique la nécessité de se préparer à une vague de chaleur et des risques potentiels pour la santé publique.

Les températures pourraient cette semaine atteindre le milieu des 30 ° C dans le sud, selon le Met Office, le service météorologique et climatique national britannique, bien qu’elles ne devraient pas dépasser le record de 40,3 ° C établi le mois dernier à Coningsby dans le Lincolnshire.

Le National Drought Group – qui rassemble l’Agence pour l’environnement, le gouvernement, les compagnies des eaux, le Syndicat national des agriculteurs et des groupes industriels et environnementaux – doit se réunir cette semaine. Le mois dernier, il a exhorté les gens à “utiliser l’eau avec sagesse”.

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Southern Water, South East Water et Welsh Water ont toutes annoncé des interdictions temporaires d’arrosage, qui affecteront environ 2,4 millions de personnes en Angleterre et au Pays de Galles une fois qu’elles entreront en vigueur.

Thames Water a déclaré que les détails de son interdiction n’avaient pas encore été confirmés “en raison d’un certain nombre d’exigences procédurales opérationnelles et légales” et qu’ils seraient annoncés “à une date ultérieure”. La société a ajouté qu’elle exhortait entre-temps les clients à limiter leur consommation d’eau.

La série d’interdictions d’arrosage est le résultat d’une période prolongée de temps chaud et sec, qui a appauvri le niveau des réservoirs et des rivières et augmenté la demande en eau des ménages. La semaine dernière, Thames Water a déclaré que la demande avait récemment atteint son plus haut niveau depuis plus de 25 ans, tandis que les approvisionnements étaient inférieurs à la normale.

Hannah Cloke, professeur d’hydrologie à l’université de Reading, a déclaré que “bien qu’il existe différentes définitions de la sécheresse, nous sommes clairement confrontés à des conditions de sécheresse dans de nombreuses régions d’Angleterre”.

« Les niveaux d’eau dans plusieurs grands systèmes fluviaux sont très bas. Certaines parties supérieures des rivières, y compris la Tamise, se sont asséchées presque complètement », a-t-elle ajouté.

George Eustice, le secrétaire à l’environnement, a exhorté dimanche davantage d’entreprises à introduire des interdictions “pour protéger et préserver nos approvisionnements en eau pendant cette période exceptionnellement sèche”, mais la décision de le faire appartient aux groupes individuels de l’eau plutôt qu’aux ministres.

Le plan de sécheresse de Thames Water comprend l’utilisation de son installation de dessalement, qui élimine le sel de l’eau, dans l’est de Londres lorsque les approvisionnements sont plus limités que la normale. Mais la société a déclaré ce mois-ci que l’installation était hors service et ne serait pas opérationnelle avant l’année prochaine.

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“Nos équipes travaillent aussi vite que possible pour qu’il soit prêt à être utilisé au début de l’année prochaine, afin de protéger nos approvisionnements si nous devions avoir un autre hiver sec”, a-t-il ajouté.

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